Efecto del Agua en los Manzanos: ¿No es Suficiente o Demasiado?

Una de las causas más comunes de disminución o muerte de árboles es el desequilibrio entre la demanda y la oferta de agua.

No hay suficiente agua

Cuando la demanda de agua de un árbol frutal es mayor que la oferta, se produce estrés por sequía. El estrés por sequía causa marchitamiento, amarilleo de las hojas, caída avanzada de las hojas y maduración prematura de la fruta o caída de la fruta. A menudo, el estrés por sequía se asocia con el estrés por calor durante los calurosos meses de verano. Cuando el estrés por sequía y el estrés por calor coinciden, las hojas se queman además de los síntomas mencionados anteriormente. Cuando las hojas se queman, sus bordes se secan y las hojas se vuelven marrones.

Debido a las considerables diferencias en el crecimiento de las raíces, los portainjertos tienen una gran influencia en la tolerancia a la sequía de los manzanos. Los árboles grandes, establecidos con raíces profundas y árboles en portainjertos de tamaño estándar o semi-enanos, como M. 26 y MM. 111, toleran períodos cortos de sequía. Árboles jóvenes o recién plantados y árboles en portainjertos enanos, como M. 27 o M.9, con zonas de raíces poco profundas son más sensibles al estrés por sequía. Además, las poblaciones enanas producen más frutos por superficie foliar que las poblaciones de tamaño estándar o semi-enanas, y la presencia de un número relativamente grande de frutos aumenta significativamente la pérdida de agua a la transpiración en tales condiciones de estrés.

Demasiada agua

El exceso de agua (estrés hídrico o inundación) es tan perjudicial como la falta de agua suficiente (figs. 1, 2). El exceso de humedad del suelo excluye el oxígeno del suelo, lo que resulta en lesiones graves al sistema radicular. Las raíces de los árboles en suelos anegados dejan de crecer, los minerales no se absorben, las hojas se vuelven amarillas y permanecen pequeñas, y finalmente las raíces comienzan a morir. El amarilleo de las hojas generalmente comienza en la parte inferior del árbol en el interior de la copa y luego se mueve hacia afuera. La maduración prematura de la fruta y la disminución significativa de la calidad de la fruta son características de los árboles en suelos saturados de agua. Además de este daño primario al árbol y a los frutos, el sistema radicular se vuelve más susceptible a infecciones de microorganismos fitopatógenos en condiciones de «pies mojados». A menudo, los manzanos en áreas mal drenadas están infectados por la raíz de Phytophthora y la podredumbre de la corona, disminuyendo lentamente durante uno o más años.

Figura 1. Inundación de principios de primavera en un huerto de manzanos de alta densidad. «Golden Delicious» en B. 9. Foto: Jozef Racsko. Figura 2. Las inundaciones graves durante el crecimiento y desarrollo de los frutos producen una maduración prematura de los frutos y la consiguiente muerte de los árboles. «Pinova» en M. 9. Foto: Jozef Racsko.

Ciertos patrones tienen cierta resistencia a los problemas causados por el exceso de agua, y otros portainjertos son particularmente susceptibles a los problemas. El portainjerto enano M. 9 es relativamente resistente tanto al estrés por inundación como a la enfermedad de la raíz de Phytophthora y la pudrición de la corona. M. 7 y MM. 111 son moderadamente susceptibles, MM. 106 es susceptible y MM. 104 es altamente susceptible.

Referencias y recursos

Gestión del agua de árboles frutales: http://www.treesforyou.org/Planting/Watering/watering_your_trees.htm

Jozef Racsko, The Ohio State University

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.