Efecto fotoeléctrico

El efecto fotoeléctrico tiene muchas aplicaciones prácticas que incluyen la fotocélula, los dispositivos fotoconductores y las células solares. Una fotocélula suele ser un tubo de vacío con dos electrodos. Uno es un cátodo fotosensible que emite electrones cuando se expone a la luz y el otro es un ánodo que se mantiene a un voltaje positivo con respecto al cátodo. Por lo tanto, cuando la luz brilla en el cátodo, los electrones son atraídos al ánodo y una corriente de electrones fluye en el tubo desde el cátodo al ánodo. La corriente se puede usar para operar un relé, que puede encender un motor para abrir una puerta o tocar una campana en un sistema de alarma. El sistema puede ser sensible a la luz, como se ha descrito anteriormente, o sensible a la eliminación de luz, como cuando se interrumpe un haz de luz que incide en el cátodo y hace que la corriente se detenga. Las fotocélulas también son útiles como medidores de exposición para cámaras, en cuyo caso la corriente en el tubo se mediría directamente en un medidor sensible.

Estrechamente relacionado con el efecto fotoeléctrico está el efecto fotoconductor, que es el aumento de la conductividad eléctrica de ciertos materiales no metálicos, como el sulfuro de cadmio, cuando se expone a la luz. Este efecto puede ser bastante grande, de modo que una corriente muy pequeña en un dispositivo de repente se vuelve bastante grande cuando se expone a la luz. Por lo tanto, los dispositivos fotoconductores tienen muchos de los mismos usos que las fotocélulas.

Las células solares, generalmente hechas de silicio especialmente preparado, actúan como una batería cuando se exponen a la luz. Las células solares individuales producen voltajes de aproximadamente 0,6 voltios, pero se pueden obtener voltajes más altos y grandes corrientes conectando adecuadamente muchas células solares. La electricidad de las células solares sigue siendo bastante cara, pero son muy útiles para proporcionar pequeñas cantidades de electricidad en lugares remotos donde no hay otras fuentes disponibles. Sin embargo, es probable que a medida que se reduzca el costo de producción de células solares, comiencen a utilizarse para producir grandes cantidades de electricidad para uso comercial.

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