El entrenador más joven de la NBA, Luke Walton, Está a la altura de los Lakers Milenarios

EL SEGUNDO, California. – Los ojos de D’Angelo Russell brillan mientras deja claro lo que siente por su nuevo entrenador.

«A este nivel, realmente no sé lo que se necesita para ganar», dice Russell. «Así que de un tipo que sabe lo que se necesita para ganar, no puedo hacer nada más que sentarme y escuchar.»

Está orgulloso de que Walton, desde su primera vez juntos en entrenamientos de temporada baja, pidiera la voz de Russell para romper los cabos del equipo: «¡Este es el base! ¡Es el líder!»Walton gritó. «Cuando habla, chicos, tienen que escucharlo.»

Russell también está impresionado por la cantidad de jugadores veteranos de la NBA que han avalado el carácter de Walton. «Tienes a Luke, hombre», le dijeron a Russell con una calidez inconfundible e incluso un matiz de celos. «Vas a estar bien.

Después de una temporada de novatos que fue lógicamente decepcionante y desmoralizante, Russell ha encontrado un nuevo nivel de emoción desde que apareció en la conferencia de prensa introductoria de Walton.

Unas semanas más tarde, cuando se pidió a los jugadores jóvenes de Los Angeles Lakers que asistieran a una ceremonia anunciando los derechos de nombre de una nueva instalación de práctica, Russell no pudo contenerse.

Mientras el evento imaginaba ver a los jóvenes Lakers como niños desanimados sentados en un concierto de música clásica, cuando se le pidió a Walton que dijera unas palabras a la gente de la empresa, Russell de repente se puso en pie.

Nadie más estaba de pie. A Russell no le importaba. Se paró durante tres segundos y aplaudió.

fue una sorprendente muestra de apoyo, pero también de gratitud. Russell se siente diferente de lo que lo hacía antes.

«Siento que lo conozco, ¿sabes a lo que me refiero? Russell explica a B / R. «Siento que lo conozco desde hace algunos años, y no lo conozco».

Cuando Russell, de 20 años, describe cómo ha sido tener a Walton, de 36 años, en la cancha con los jóvenes Lakers, jugando baloncesto con y contra ellos en reuniones informales fuera de temporada, el nivel de comodidad que tiene con su nuevo entrenador es inconfundible.

D’Angelo Russell se ha unido con el nuevo entrenador de los Lakers Luke Walton, quien pasó parte de su verano jugando junto a su nuevo equipo. Andrew D. Bernstein / Getty Images

Russell se ríe de las camisas que Walton lleva, con una abertura en los hombros para quedarse sin mangas, mostrando el familiar tatuaje inspirado en Grateful Dead en su brazo derecho en honor a sus tres hermanos. Luego Russell lo empuja más lejos y llama a Walton por su «desodorante Old Spice demasiado fuerte».»

«Puedes decirle que también dije eso», agrega Russell.

La parte de «dar» del toma y daca faltaba en la relación de Russell con el entrenador de los Lakers Byron Scott, de 55 años, la temporada pasada. Faltaba en todos los sentidos.

Sin embargo, eso solo hace que la llegada de Walton como el entrenador en jefe más joven de la NBA sea más interesante.

Esta persona equipada de manera única para llegar y enseñar a los millennials que llenan la lista post-Kobe Bryant de los Lakers está llevando a cabo el estudio de caso más convincente en el entrenamiento actual.

La vida de Walton ha sido encantada, admite libremente, similar a un guiño y una sonrisa de larga duración.

Dos campeonatos de la NBA con los Lakers. Cuatro apariciones en torneos de la NCAA y una Final Four con Arizona. Hijo de uno de los jugadores más emblemáticos de la historia del baloncesto. Hay poca alegría que Walton no haya experimentado en el juego. Y pocos que no han querido experimentarlo con él. No fue Pau Gasol o Derek Fisher a quien Phil Jackson se refirió cariñosamente como su hijo después de que los Lakers ganaran en 2009 y 10, sino a Walton.

Tan popular es Walton que incluso se encontró evitando a un acosador mientras estaba con los Lakers durante la temporada 2007-08.

Ese desafortunado giro de los acontecimientos hace mucho tiempo, Walton pasó las dos temporadas anteriores cautivando a un nuevo equipo como asistente de Steve Kerr y como sustituto rotundamente exitoso como entrenador en jefe de los Golden State Warriors.

Walton llevó a los Warriors a un inicio de 39-4 la temporada pasada mientras se desempeñaba como entrenador principal de Steve Kerr, quien se estaba recuperando de una cirugía de columna. Ronald Martínez / Getty Images

«Tiene estas cualidades que son difíciles de definir», dice Bob Myers, gerente general de Warriors. «Pero los conoces cuando estás cerca de él.»

Myers se detiene, considera a esta persona que solo ha conocido unos pocos años, pero llama «una de las personas de mayor calidad que he conocido», y lo resume en algo simple.

«Ya sabes», dijo Myers, » que quieres estar cerca de él de nuevo.»

Walton es una brisa cálida para todos los que conoce, trayendo una mentalidad de confianza que llevó a un acuerdo con su esposa, Bre, de que los conocidos deben contactarla si desean quedarse en la casa de Walton, porque Luke siempre dice que sí, sin importar las circunstancias.

Retrocede más, y verás a Walton de niño haciendo una cosa un jueves y algo completamente diferente el viernes. Ya fueran niños de playa, compañeros de equipo de baloncesto, niños problemáticos en su escuela, niños del centro de la ciudad de otras escuelas, Walton era cercano con todos ellos.

Dispuesto a ignorar algunos problemas y abrazar a otros, Walton descubrió que sus mundos siempre chocaban, pero nunca se desmoronaban. Navegó por las zonas de peligro social con libertad y confianza inculcadas por su madre, Susie, consejera de crianza y relaciones en San Diego.

Crecer tan cómodo con diversos ámbitos de la vida cuando muchos tienen miedo reflexivo de lo que no entienden es raro. Cuando se le dice que no es natural, Walton responde simplemente: «Lo fue para mí.»

Aunque parezca que la naturaleza bienvenida de Walton lo convertiría en un felpudo para la maldad en el mundo, tiene una base firme para lo que piensa y hace.

«Algunos amigos y familiares me animaba a no salir con otros amigos», reflexiona. «Siempre he sido capaz de encontrar lo bueno en las personas. Y me pongo de pie por ellos y los defiendo por lo que yo los veía como.

«Me han dicho mucho que encuentro constantemente lo bueno en las personas. Así que tal vez eso es lo que hace que sea fácil relacionarse o conectarse, porque, primero, no estoy tratando de obtener cosas de la gente; y segundo, no estoy juzgando a nadie por lo que han hecho o la reputación que tienen.»

Walton ha encontrado una sensación de comodidad sin importar quién esté cerca, sin importar su origen. NBA Photos / Getty Images

Ahí radica el secreto de Luke Walton para el éxito.

Y tiene que agradecer el ejemplo de Kerr por mantener la dulce inocencia en un negocio construido por entrenadores duros y que ganan a toda costa.

A pesar de su limitada experiencia como entrenador, Kerr le imploró a Walton que no cayera en la trampa de desarrollar un personaje de entrenador fabricado. Los jugadores pueden ver a través de esa porquería, aconsejó Kerr.

Después de sufrir ansiedad en la pretemporada cuando se estableció en su papel como entrenador interino mientras Kerr lidiaba con complicaciones de una cirugía de columna, Walton entrenó a los Warriors a un récord de 24-0, el mejor comienzo en la historia de la NBA. Estaban 39-4 cuando Kerr regresó, y terminaron estableciendo el récord de la liga con una temporada regular de 73-9.

Otro tipo de victoria, sin embargo, fue todo de Walton.

«La mayoría de la gente se vería alterada por esa experiencia, de una manera negativa», dice Myers. «Muchos de nosotros tendríamos el pecho sobresaliendo un poco más o la arrogancia podría colarse. Y como le dije a Luke entonces, era un testimonio para él de que era la misma persona, exactamente la misma persona, desde que fue designado para ser nuestro asistente principal al entrar en la temporada, mientras seguía su mandato como nuestro entrenador principal. Realmente no cambió.»

a Veces se toman el viernes libre.

Un viaje fuera de la ciudad, aquí y allá. Es lo único que ha permitido holgazanear al equipo central de jóvenes jugadores de los Lakers en los últimos meses.

Damian Dovarganes/Associated Press

Alrededor de las 9 a.m., aparecen en las instalaciones de entrenamiento del equipo. Están en la sala de pesas juntos a las 10 a. m.Llegaron a la cancha después de eso, con sesiones de recogida y lecciones de superación personal casi siempre sangrando hasta la tarde.

Es algo puramente voluntario, este Club de Desayuno. No hay texto grupal para ver quién entra o quién sale; es solo estándar. Según las regulaciones de temporada baja de la NBA, Walton no puede obligar a nadie a asistir.

La responsabilidad es impresionante para los chicos que se supone que se distraen fácilmente del trabajo a su edad, pero la mayoría no lo han sido: Brandon Ingram (19), Ivica Zubac (19), Russell (20), Julius Randle (21), Larry Nance Jr. (23), Anthony Brown (23), Jordan Clarkson (24) y Tarik Black (24).

Brandon Ingram (a la izquierda) ha pasado parte del verano familiarizándose con sus nuevos compañeros de equipo de los Lakers, D’Angelo Russell y Julius Randle, en los entrenamientos de baloncesto de EE. Andrew D. Bernstein / Getty Images

El derecho y la gratificación instantánea por los que se calumnia a la generación del milenio se reunieron en otro lugar este verano.

Cuando Luol Deng, de 31 años, y Timofey Mozgov, de 30, se presenten al campamento de entrenamiento para ganar sus respectivos salarios de 18 y 16 millones de dólares como mentores activos, entenderán de inmediato de quién es este equipo.

Con Kobe en retiro, Walton ha asumido el papel de líder veterano, reportándose a las instalaciones del equipo con el tipo de consistencia mecánica por la que Bryant era famoso. Es estrecho con Kobe y ha contactado con Bryant en algunos asuntos desde que fue contratado como entrenador en jefe de los Lakers.

Este es el equipo de Luke ahora.

Como tal, la esperanza de que Walton pueda desarrollar el potencial de los niños fue el tema predominante en la reciente reunión de propietarios de la familia Buss, en lugar de la posibilidad de que Jim Buss renuncie al final de la temporada. La reunión también incluyó una fuerte dosis de optimismo del gerente general de los Lakers, Mitch Kupchak.

Kupchak y Walton también han pasado mucho tiempo significativo juntos los últimos dos meses en la oficina, discutiendo sobre el equipo y ayudando a Walton a comprender mejor el negocio del personal de la NBA.

La sensación de la nueva era también se extiende más allá de las oficinas ejecutivas de los Lakers. Asesores de Bryant de larga data, como el entrenador Gary Vitti y la fisioterapeuta Judy Seto, han renunciado, y Kupchak de repente ha adoptado un cambio hacia la juventud en todo tipo de puestos de personal este verano, además de entrenador principal.

Nadie habría culpado a Walton de haber llegado tarde para presenciar todos los cambios, especialmente después de otra larga carrera de playoffs con los Warriors y estar de vuelta en su amada playa de Manhattan cerca de sus bazillion amigos de SoCal. Pero Walton estuvo presente todo el verano.

«Vuelve a ser afortunado y bendecido en esta vida», dice Walton. «Soy una de las pocas personas que se despiertan por la mañana y les encanta ir a la oficina. Quiero decir, me encanta.

«Toma un café de camino. No puedo esperar a ver a los jugadores. Sacarlos a la cancha y empezar a trabajar en las cosas en un juego que me encanta. Puede que sea joven e ingenuo, y cuando estemos en febrero y nuestro disco no sea tan genial, no me sentiré de la misma manera, pero en cuanto a este momento, que es todo lo que puedes controlar, estoy muy entusiasmado con el futuro.»

Black, por ejemplo, sabía que sería así.

Harry How/Getty Images

Fue el hombre principal en la Universidad de Memphis en 2011, cuando Walton el jugador exploró por primera vez convertirse en Walton el entrenador. Walton pasó más de tres de los cinco meses de cierre patronal de la NBA ese año como entrenador asistente de los Memphis Tigers.

«El entrenador Luke fue el mejor, hombre», dice Black. «Era el mejor. Aspiraba a lograr lo que él había logrado, y me senté allí y le hice preguntas todo el tiempo. Hice un montón de preguntas. Mentalidad. En cuanto al baloncesto. Personas. Todo.»

Es casi lo mismo ahora. Estos jóvenes Lakers vienen a estar con un entrenador en jefe que quiere estar allí con ellos, que incluso quiere jugar con ellos, que quiere ayudarlos a encontrar lo mejor de sí mismos.

Tan bien como puedan, los Lakers jugarán como lo hacen los Warriors, y como lo hizo Walton como un jugador altamente desinteresado y enormemente competitivo.

«Su habilidad pasajera oh oh, Dios mío», dice Black. «Todavía nos está matando con pases rectos. Sabes que no puede correr y saltar con nosotros ahora mismo. Su espalda es lo que es; no puede hacer mucho. Aún así shares cómo comparte la pelota, es increíble.»

Walton incluso se atrevió a participar en plena cancha, cinco contra cinco un día durante la última semana de agosto. El entrenador en jefe del equipo running corriendo con los chicos en la temporada baja.

«Nos muestra lo que está buscando», dice Black. «Es más fácil imitar algo que escuchar algo e intentar que suceda. Sinceramente, nos encanta, porque ¿qué tan divertido es jugar con tu entrenador principal? Y hablar basura con él.

«Entonces empiezas a entender que realmente le importa. Está jugando con nosotros. Está aquí fuera divirtiéndose con nosotros. Es alguien con quien podemos divertirnos. Eso solo construye una confianza y una relación que necesitas para tener éxito.

«Que establece la cultura del cuidado. Y los chicos también van a imitar eso, realmente imitarlo.»

Una de las razones pertinentes por las que Jackson, ahora de 71 años, dejó de entrenar en 2011, justo antes de que Walton se dirigiera a Memphis, fue que el cuerpo de Jackson ya no le permitía estar activo en la cancha como maestro.

Para una organización de los Lakers que ha recurrido a Jackson para entrenar a su equipo una y otra vez, y anhelaba tenerlo de vuelta más veces de las que nadie puede contar, puede que no haya una persona en la liga con una mayor medida de Jackson que la que hay en Walton.

Es Jackson a quien Walton acredita por enseñarle lo que un entrenador de mente abierta podría significar para sus jugadores.

Jeff Gross/Getty Images

«el Entrenador Olson siempre solía preguntar:» ¿Qué estaban pensando?!»Dice Walton, recordando sus días de juego en la Universidad de Arizona. «Y si intentabas contestar, decía:’ Siempre tienes una excusa para todo. Así que aprendí. Me está preguntando, pero no le importa lo que diga; solo me está haciendo saber que sabe que metí la pata.

«Cuando llegué por primera vez a los Lakers, arruiné algo en una de las primeras prácticas, y Phil estaba como,’ ¡Luke! ¿En qué estabas pensando? Olvidé cuál era la obra. Algo en el triángulo. Pero no dije una palabra; no voy a caer en esto.

«Fue como un silencio incómodo durante 10 segundos. Y él estaba como, ‘ No, en serio. Hasta que no me digas lo que estabas pensando, no vamos a seguir adelante. Todavía pensaba que se estaba metiendo conmigo. Al final, le respondí.

«Hay diferentes estilos de coaching. Para mí, me gusta ir y venir. Especialmente a este nivel. Estos son algunos de los mejores jugadores del mundo. No llegaron aquí por accidente. Son muy buenos en lo que hacen. Y a veces tienen ideas que pueden ser diferentes de lo que hacemos, pero que pueden funcionar mejor con el personal que tenemos.»

Inducido a ofrecer sus pensamientos mientras estaba con los Lakers, Walton aprendió a apreciar la visión del mundo que Phil Jackson trajo al entrenamiento. Glenn James / Getty Images

Warriors All-Star Draymond Green elogia a Walton por su habilidad para manejar esa línea entre la autoridad y la comunidad. Pero Green también quiere que se sepa que Walton es más que un buen tipo.

«Es un tipo tranquilo, pero es un tipo inteligente», dijo Green a B / R la temporada pasada. «Tiene una mente brillante de baloncesto. Eso es lo que lo hace especial.»

(Y Green sigue siendo lo suficientemente amigo de Walton como para preguntarle con toda claridad cómo va a lidiar Walton con todas las pérdidas que se avecinan.)

Myers se refiere a que Walton puede ver de forma innata los desarrollos del baloncesto en varios pasos antes de que aparezcan. Pero Myers agrega que es más que eso: la capacidad de Walton para conectarse con Green, por ejemplo, es producto de la amplia y profunda comprensión de Walton de cómo funcionan todas las cosas en la NBA.

«Habiendo sido criado por Bill o simplemente por ósmosis al crecer alrededor del juego de baloncesto, Luke lo entiende», dice Myers. «Y tiene esta capacidad de procesar la NBA de una manera realmente saludable. Creo que los jugadores de los Lakers, especialmente, lo disfrutarán porque no está impulsado por la agenda, no se promociona a sí mismo.»

Eso parece ser exactamente lo que Russell ha estado buscando en un entrenador.

«Siento que los entrenadores más exitosos son los entrenadores de los jugadores», dice Russell. «Siento que el 90 por ciento de lo que aprenden a lo largo de su carrera es de nosotros. No es del próximo entrenador, ni del próximo entrenador asistente, ni del próximo gurú del baloncesto; es de los jugadores. Los jugadores que tengas te enseñarán a ser lo mejor que puedas ser. Siento que es así en esta época.»

Considere cómo Russell habla de Jackson:

«Phil era Phil, pero siento que esos jugadores llevaron su juego al siguiente nivel. Los entrenadores enseñan then luego los jugadores pueden hacer sus propios ajustes, y aún así se hace el trabajo. En ese momento, Kobe y Shaq lo hicieron mucho más fácil.»

Al jugar para los equipos titulares de Jackson, Walton podría tener más prestigio como entrenador con esta generación que el hombre real llamado el Mejor Entrenador de la Historia.

Habiendo jugado parte de nueve temporadas con Kobe Bryant y los Lakers, y partes de dos con Cleveland (menos LeBron James), hay poco en la NBA que Walton no haya experimentado. Sin embargo, Jeff Gross/Getty Images

No malinterprete la posición de Russell como indicativa de cierto desdén general de los milenarios por la profesión de entrenador.

Los estudios muestran que los millennials quieren ser entrenados y están acostumbrados a ser entrenados. Según una encuesta de SuccessFactors de 2014 (h / t Harvard Business Review), quieren más comentarios y ayuda en el desarrollo personal. Su generación es menos autosuficiente y se crió con una mayor estructura y supervisión de padres más involucrados.

Por lo tanto, los millennials aceptarán la autoridad, si es del tipo correcto.

Una encuesta para la publicación Leading a Multigenerational Workforce de AARP encontró que los millennials prefieren trabajar para gerentes que aprecian los objetivos personales, pueden ser educadores positivos, se sienten cómodos ofreciendo apoyo y crean una estructura organizativa colaborativa.

Si no cumples con esa factura, es posible que te resulte imposible ganarte su confianza. Solo el 19 por ciento de los millennials dicen que se puede confiar en la mayoría de las personas, según una encuesta del Pew Research Center.

Walton lo entiende.

«Es un niño», dice Walton de Russell. «Muchos de estos chicos son niños. Estudiaron un año en la universidad y ahora viven en Los Ángeles y juegan para los Lakers a los 19 años. Es una locura para mí pensar en intentar tener éxito en esas condiciones.

«Cuando tenía 19 años, me estaba preparando para mi segundo año de universidad. Todavía ni siquiera sabía cómo pagar mis propias facturas o configurar mi cable, y estos tipos están literalmente jugando para los Lakers. Así que ya tengo un tremendo respeto por estos chicos que están haciendo eso.»

Walton ha tocado el acorde correcto con este equipo de los Lakers con cara de bebé hasta ahora, según Russell.

» Lo veo más como una figura de hermano mayor», dice Russell sobre su nuevo entrenador. «No puedo decir figura paterna. No solo como un viejo que anda por ahí walking o un tipo que está hablando y hablando.»

¿Qué tan arraigado está en Walton tener un toma y daca saludable en sus relaciones?

Walton confiesa que no sintió tanta magia como esperaba cuando nació su primer hijo, Lawson, hace dos años. Un bebé recién nacido puede participar en una cantidad limitada.

«Ahora estoy empezando a entender que los niños son lo mejor de todos los tiempos», dice Walton riéndose. «Al principio, yo estaba como,’ Tal vez solo soy un ser humano.»

Lawson está aprendiendo a leer con Luke. Lawson elige un libro cada noche. Cantan pequeñas canciones para acompañar ciertos libros.

Es un material de valor incalculable, y afirma para Walton que tal vez después de pensar en sí mismo como jugador durante tanto tiempo, en realidad estaba destinado a ser un entrenador.

Russell ha sido un alumno ansioso, enviando mensajes de texto a Walton para preguntarle sobre las alineaciones de los playoffs de Golden State para Stephen Curry o en qué ángulo se ejecutó una obra o simplemente para decir que está entusiasmado con ejecutar un set específico.

También se encontró con algunos juegos antiguos en NBA TV en los que encontró una cara familiar.

«Veré jugar al Entrenador, y él hará algo loco, y yo estaré como,’ ¡Oh!»dice Russell. «Y lo grabaré y se lo enviaré, y se reirá de ello.

«Le dije que recuerdo haber jugado con él en 2K de la NBA; solía jugar siempre como él. Soy un fan. Definitivamente soy un fan. Porque era un punto de avance. No puedo hablar de Elgin Baylor y todos esos tipos, pero en mi época, sé que era un punto de avance.

Luego hubo las llamadas telefónicas de Russell a Walton después de cada partido de la liga de verano, seguidas de las conversaciones revisando los clips del juego que Walton sacó para mostrar y enseñar a Russell.

«Hubo momentos en que tenía excusas para explicar por qué hacía cosas, lo cual es genial», dice Walton. «Creo que la comunicación abierta es la mejor manera de aprender, para que podamos discutir sobre lo que yo pienso y él piensa, y la mejor manera de avanzar. Ha sido así sin parar.»

Walton ha aprendido rápidamente las diferencias en la comunicación con este equipo de los Lakers en comparación con el club de los Lakers para el que jugó desde 2003-12. Andrew D. Bernstein / Getty Images

Los mismos intercambios se están construyendo con Ingram, Randle, Clarkson, Nance y los demás, y Walton ya ha aprendido la mejor manera de tenerlos.

Tiene que estar de guardia para los chicos cuando se pongan en contacto. Y si sus auriculares están apagados, debe tener una mentalidad de ataque directo con sus lecciones.

«Tan pronto como veas que el interés se desvanece, estás fuera», dice, riéndose entre dientes.

Aún así, Walton no es de esta edad, y lo entiende.

Pone los ojos en la fascinación por las redes sociales, y es lo suficientemente mayor como para mantener lo que él llama su «diario de baloncesto» de ideas valiosas que obtiene de leer libros, hablar con otros entrenadores o simplemente reflexionar por su cuenta.

«Lápiz y papel», dice. «¿ Puedes creerlo?!»

Sin embargo, puede enseñarles, vieja o nueva escuela, Walton está decidido a hacerlo.

Ya lo está.

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