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La plataforma de pruebas de visión en línea Opternative se ha rebautizado oficialmente «Visiblemente» esta semana después de casi siete años de golpear cabezas con optometría organizada. La compañía cree que parte de la mala sangre proviene de su antiguo nombre, un acrónimo de «optometría» y «alternativa».»El nombre’ Opternative ‘realmente tenía esta connotación negativa en la industria y representaba una amenaza existencial para los optometristas, a pesar de que definitivamente no somos un reemplazo para los optometristas de ninguna manera», explica Steven Lee, OD, fundador de una compañía y director científico.

La American Optometric Association (AOA), en particular, se ha sentido tan ofendida por la compañía que, a finales del año pasado, emitió una queja formal con la FDA, que posteriormente avisó a la compañía. A principios de este año, la FDA afirmó que la plataforma de refracción en línea califica como » un dispositivo porque está destinado a usarse en el diagnóstico de enfermedades u otras afecciones o en la cura, mitigación, tratamiento o prevención de enfermedades, o para afectar la estructura o cualquier función del cuerpo.»

Una búsqueda rápida en Google de «Opternative» suscitará la controversia de la FDA, pero el Dr. Lee niega que esto haya influido en el cambio de marca. Solo espera que el cambio de nombre vaya en contra de la imagen de una empresa que pretende interrumpir la optometría.

» Definitivamente no somos un examen completo de la vista y no somos un reemplazo para los optometristas. De hecho, mi opinión personal, como optometrista: no creo que ninguna tecnología de telemedicina pueda reemplazar a un médico. El optometrista, en primer lugar, es el núcleo de toda interacción con el paciente», dice el Dr. Lee.

Sin embargo, ODs sigue siendo escéptico de las intenciones de la compañía, particularmente después de sus asociaciones con otros contactos de disruptores 1-800.

«Una vez que una empresa decide que va a trabajar en contra de los mejores intereses de los pacientes, actuar desafiando una orden de cese y desistimiento de la FDA y criticar una profesión que trata de proteger a los pacientes de daños, ninguna cantidad de cambio de marca borrará la cultura de la empresa», insiste Jeffrey Sonsino, OD, presidente de la Sección de Lentes de Contacto y Córnea del AOA.

El Dr. Lee espera que el cambio de nombre refleje el despliegue de Visbly de aplicaciones más amigables con los optometristas, como su software EZRx que está diseñado para que el ODS lo incorpore en sus prácticas. Anteriormente, los oftalmólogos revisaron las refracciones en línea. Sin embargo, EZRx trae optometristas a la mezcla asociando el software con sus oficinas individuales.

«Ofrecemos una excelente atención complementaria que complementa los exámenes integrales de la vista», explica el Dr. Lee. «También permitimos que los médicos se conecten con sus pacientes utilizando nuestra tecnología y creo que es importante para nosotros avanzar a la vanguardia.»

Visibly también está investigando formas de animar a los pacientes a visitar al optometrista. «Digamos que el Dr. Smith tiene una consulta y quiere contactar con un paciente que no ha vuelto a su consulta en más de dos años. Su paciente puede usar el detector de agudeza», dice el Dr. Lee. El paciente no recibirá una receta, pero el médico puede usarla para motivarlo a regresar. «Algunas de las cosas nuevas que vamos a tratar de impulsar en el futuro incluyen diferentes componentes sobre la detección de la salud ocular, lo que va a ser muy interesante», agregó.

Marc Taub, OD, profesor del Southern College of Optometry, especuló sobre el cambio de nombre. «La razón parece ser para deshacerse de la horrible reputación que se han ganado», dice. «Aplaudo su esfuerzo por avanzar, pero les recordaré que nuestra profesión está formada por personas bastante inteligentes. Somos un grupo difícil de engañar.»

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