El mantillo es una clave para los jardines con labranza cero

CORVALLIS, Ore. Ahora es el momento de planificar su jardín con labranza cero para el próximo año.

«El quid de la jardinería con labranza cero es apilar suficiente mantillo para que las malas hierbas no germinen y crezcan a través de él», dijo Barb Fick, horticultora del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Oregón, que ha mantenido su gran huerto viable con el método de no excavación durante años.

Para establecer un nuevo jardín con labranza cero en otoño o invierno, busque un lugar soleado y delinee dónde estarán las nuevas camas. Use una manguera de jardín o una cuerda si los bordes están curvados. Debido a que no trabajarás, no necesitarás confinar el diseño de tu jardín a líneas rectas.

Asegúrese de colocar los lechos de verduras para que pueda llegar fácilmente a cualquier parte de la cama desde un camino mientras está arrodillado. Es importante no meterse en la cama y compactar el suelo. Si coloca su nuevo jardín con labranza cero en un césped existente y desea que los caminos permanezcan como césped, no olvide hacerlos lo suficientemente anchos para su cortadora de césped.

Después de eso, comience a apilar el mantillo. Fick prefiere apilar paja de menta envejecida en el otoño.

«Use lo que use, no escatime en mantillo», dijo. «Una capa pesada no solo impide que crezcan las malas hierbas, sino que también mantiene húmedo el suelo subyacente, lo que reduce en gran medida la cantidad de riego que necesita en verano.»

Si usas hojas, recortes de hierba o paja, es posible que necesites entre ocho y 10 pulgadas de ellos, dijo Fick. Si usas cartón o periódico como mantillo, necesitarás menos, dijo. Sin embargo, querrás agregar un par de pulgadas de materia orgánica sobre él.

Con el tiempo, las capas de mantillo que sigues agregando ayudarán a aflojar el suelo arcilloso. El suelo formado por la adición de tanta materia orgánica probablemente estará suelto, lleno de lombrices de tierra y lleno de microbios saludables que hacen que los nutrientes estén disponibles para sus plantas.

Cuando estés listo para plantar en primavera, aparta la capa de mantillo donde quieres colocar tus semillas o trasplantes. Durante el primer año más o menos, es posible que deba excavar raíces viejas y agregar tierra vegetal o compost en el agujero donde desea plantar. Una ventaja de la labranza cero es que usted voltea una pequeña cantidad de tierra solo donde plantará semillas o arranques. Esto mantiene las semillas de malas hierbas viejas en el suelo, lo que dificulta su germinación.

Si está cultivando trasplantes grandes como melones, tomates, berenjenas y pimientos, en primavera puede colocar plástico negro o rojo pesado para calentar la tierra más rápido, conservar la humedad y reducir las malas hierbas. Sin embargo, una precaución: dependiendo de su peso, las láminas de plástico eventualmente se rompen en pequeños pedazos a medida que se deterioran por la exposición al sol. Las mangueras de remojo o el riego por goteo, las mejores formas de regar un jardín con labranza cero, deben colocarse debajo del plástico.

A medida que sus cultivos lleguen a su fin, incorpore la vegetación muerta al mantillo.

«Agregar materia orgánica o mantillo es la mejor manera de asegurar un jardín saludable», dijo Fick. «Si la perspectiva de un huerto cubierto bajo enormes montículos de materia orgánica o mantillo no se ajusta a su visión de un jardín perfectamente cuidado, recuerde que cuando la tierra se cuece al sol, crecen las malas hierbas y las plantas se deshidratan y mueren.»

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