¿Es La Segunda Venida De La Vlogger De Belleza Michelle Phan?

Michelle Phan está haciendo vlogs. En una tarde de diciembre en un edificio cubierto de hiedra en Culver City, el último semillero de startups de Los Ángeles, llegué temprano para nuestra entrevista y encontré a Phan sentada en el centro de su extensa sede de Em Cosmetics.

El almacén convertido en vidrio y cemento se ha suavizado con toques juguetones de fantasía entre dos: electrodomésticos de cocina rosa Pepto, una almohada de frutas estrella. Ocho empleados zumban por el espacio cavernoso, mientras Phan sonríe serenamente a la cámara de su teléfono.

En medio de la Casa de ensueño de Bauhaus y Barbie, no hay ni un destello de la agitación que ha definido a Phan en los últimos años. Esto se debe a que en 2015 Michelle Phan se convirtió en uno de los mayores misterios de Internet.

Hubo su ascenso meteórico: acumulando cerca de nueve millones de suscriptores como el primer gurú de la belleza de YouTube antes de prácticamente inventar el marketing de influencers y convertirse en una empresaria casi unicornio con un patrimonio neto personal (estimado en 50 millones de dólares) lo suficientemente fuerte como para aterrizar en la portada de Forbes y ser coronada «la Oprah de la belleza» por The Hollywood Reporter.

Y de repente, su desaparición. Después de más de 238 vlogs, Phan desapareció de Internet sin dejar rastro. ¿Dónde está Michelle Phan?»la gente preguntó en foros como Reddit y MakeupAlley, una plataforma en línea para obsesionadas con la belleza. Algunos seguidores incluso pensaron que estaba muerta.

Es Esta La Segunda Venida De Michelle Phan?
JUSTIN CHUNG

Pero aquí está ella, sentada frente a mí, la creación de videoblogs, respiración, sus signos vitales intactos. Esta es la segunda venida de Michelle Phan.

«A la gente le encanta un antes y un después», me dice con el mismo tono calmante de ASMR que guía a más de mil millones de espectadores a través de sus asombrosas transformaciones en Daenerys Targaryen, Angelina Jolie y Rihanna.

Phan es una maestra sin igual de este tipo de contenido que se eleva sin problemas a la cima de las 5OO horas de video fresco subido a YouTube por minuto, videos que no solo cambiaron el curso de su vida, sino que también cambiaron Internet, la industria de la belleza y el negocio contemporáneo tal como lo conocemos. Entender a Michelle Phan es entender la cultura en la que vivimos.

«Honestamente, podría haberme retirado hace años», dice Phan. Podría estar bebiendo mai tais bajo una palmera. Me aburriría mucho.»

Detrás de una cortina de cabello largo y negro, la cara en forma de corazón de esta niña de 32 años tiene el brillo aspiracional de alguien que disfruta de una escapada a una isla: su piel sin base de maquillaje iluminada por un lavado rociado de su propio rubor Serum Em Cosmetics Color Drops en Suave Amatista, un tono cálido de bayas que describe como que imita el color que acompaña a beber una copa de vino.

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Esta es una mujer que pasó la mayor parte de una década controlando la narrativa. Cuando me dice que edita en vivo sus videos en su cabeza mientras los hace, no puedo evitar pensar en cómo la he escuchado hacerlo en entrevistas, tejiendo tópicos y frases de sonido en anécdotas siempre que es posible: «el dinero no compra la felicidad»; «cuando una puerta se cierra, se abre una computadora portátil».

A lo largo de nuestra conversación de dos horas, insiste, ‘Soy muy normal’, hasta siete veces, a pesar de haber vivido una vida tan extraordinaria que ha cambiado la forma en que aprendemos, compramos y vendemos en la industria de la belleza y las redes sociales.

La segunda de tres hijos, Phan fue criada en Tampa, Florida, por sus padres inmigrantes vietnamitas: una madre cuyo salón de manicura inspiró el interés de Phan en la belleza y el espíritu empresarial, y un padre cuyas deudas de juego, y ausencia posterior, inspiraron a Phan a luchar por la estabilidad financiera. «Mi familia nunca tuvo riqueza. Vinieron aquí durante la guerra de Vietnam, así que no tenían nada.’

En su habitación de adolescente, por puro aburrimiento, Phan comenzó a bloguear sobre su vida en Xanga, una plataforma de blogs temprana. Su madre esperaba que se convirtiera en doctora, pero Phan fue a la escuela de arte para estudiar ilustración.

Mientras estuvo allí, probó su primer vlog en 2007. Unas 40.000 personas vieron el «Tutorial de Maquillaje de Aspecto Natural» en una semana, que se filmó durante tres días en el conservatorio de la comunidad de jubilados donde vivía. Al cabo de un año, sus videos estaban atrayendo un millón de visitas de todo el mundo. «Esa fue la primera vez que realmente me sentí exitosa. Pensé, OK, debería prestar más atención a esto.’

Es Esta La Segunda Venida De Michelle Phan?
JUSTIN CHUNG

Phan estaba acumulando deudas estudiantiles mientras se llevaba a casa 2 20 (£15) al día como uno de los primeros creadores elegidos por YouTube para monetizar su contenido cuando un video que publicó sobre maquillarse en un avión llamó la atención de Lancôme.

Le ofrecieron a Phan un contrato de 12 meses. «Era todo el dinero que ganaba un médico», recuerda Phan. Llamó a su madre para decirle que nunca tendría que volver a hacer otra manicura, luego dejó la escuela y se mudó a Los Ángeles.

Debajo del letrero de Hollywood, Phan comprendió por primera vez lo efímero del tipo de poder que estaba construyendo. He visto esos reality shows con » ¿dónde están ahora?» Stars.’

Así que en 2012, creó un plan de contingencia radical, lanzando Ipsy: una caja de belleza de servicio de suscripción curada con productos aprobados por Phan. Siguiendo el consejo de sus cofundadores, la compañía recaudó una inversión de 7 100 millones (£77 millones), obteniendo una valoración de más de£500 millones (£384 millones) basada en el valor percibido de la compañía.

En otro movimiento innovador, Phan firmó un acuerdo con L’Oréal para crear su propio maquillaje para la primera startup del gigante de la belleza, Em Cosmetics. Lanzado en 2013, Em Cosmetics dibujó la hoja de ruta para todas las marcas de belleza influyentes a seguir, incluyendo Glossier, Jeffree Star Cosmetics y el último unicornio, Kylie Cosmetics, que, en noviembre, vendió una participación mayoritaria del 51% a Coty por $600 millones (£460 millones).

La carrera de Phan fue de alto vuelo desde el principio. «Sabía que si tenía la oportunidad de crear riqueza, lo haría ahora, para al menos poder cuidar de mi familia. El ajetreo dio sus frutos. Sus ganancias en el canal de YouTube fueron de hasta£60,000 (£46,000) al mes. Su alcance se catapultó más allá de la plataforma social y la industria de la belleza y se convirtió en un éxito generalizado.

En 2015, Phan no solo estaba en la cima del mundo, sino que lo estaba remodelando a su imagen. Y este fue el momento en que ella desapareció.

‘Honestamente, yo podría haberse jubilado hace años. Podría estar bebiendo mai tais bajo una palmera.’

Después de eliminar varios videos en su canal de YouTube y sin previo aviso, Phan simplemente dejó de publicar en las redes sociales. Se sintió repentino, dramático, incluso lamentable. Algunos colegas afirmaron no saber a dónde había ido. Pero Phan cuenta una historia diferente.

Después de ocho años de publicar en línea, se encontró apoyando a más de empleados de 3OO y a su propia familia. La presión pesaba mucho sobre ella. Los cosméticos Em, también, habían perdido su equilibrio. Las quejas de los clientes iban desde formulaciones «baratas» hasta puntos de precio que excedían los presupuestos de sus seguidores. «Fue uno de los mayores fracasos de maquillaje», dice Phan, permitiéndose un momento de ira. Todos en la industria se rieron de mí.’

Phan no sabía a dónde acudir. Legalmente, tuvo que apoyar la marca y guardar silencio sobre los recelos de la gente. Su nombre y su voz habían sido firmados a L’Oréal. La falta de control se vio exacerbada por sus apasionados seguidores en línea.

» Mi vida fue fan ficcionada por mis espectadores. Esperaban que tomara ciertas decisiones. Había deepfakes que no podía refutar. Me sentí realmente abrumada por la gente que se sentía demasiado involucrada en mi vida.»En un esfuerzo por recuperar la agencia, Phan había comprado cosméticos Em de L’Oréal a través de Ipsy en 2015. También dejó de mostrar su vida privada en sus videos.

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«Mi estado mental era muy frágil», dice Phan, que se sentía sobrecargada de trabajo y fuera de contacto, y se diagnostica retrospectivamente a sí misma con depresión. «No esperaba nada de esto, entré en YouTube cuando nadie más estaba en YouTube. No estaba preparado para esto. A principios de 2016, Phan se marchó a Zermatt, Suiza, una ciudad sin coches, para tomar un descanso de su implacable agenda.»No había ningún plan», afirma Phan. No advirtió a sus espectadores ni les pidió permiso para pausar su vida en línea. «Casi sentí que me había convertido en un caparazón de lo que era antes de vivir para Internet.’

Phan todavía se registró en la oficina por correo electrónico, pero se encontró viajando cada vez más lejos de Los Ángeles en lo que se desarrollaría en una gira mundial de un año de duración. Fue a los Países Bajos y China, en busca de presencia, perspectiva y respuestas a las preguntas: ¿Es esto lo que quiero? ¿Soy realmente feliz? No publicó nada.

«Me sentí demasiado orgullosa para que me vieras en mi punto más débil», explicó más tarde en un video de YouTube que publicó en junio de 2017 llamado «Por qué me fui». Ha tenido más de 13 millones de visitas.

Había, sin duda, ansiedad por ser olvidado,y el Fan de la fama y la fortuna estaba perdiendo por minutos. Pero en lugar de regresar, siguió una atracción casi magnética hacia el origen de los cosméticos: Egipto.

De pie frente a las pirámides de Giza, Phan tuvo lo que ella llama su «avance introspectivo». Me di cuenta de que no estamos aquí por mucho tiempo. No recordamos a la gente que construyó las pirámides, pero todavía están aquí. Si la gente me olvida, estoy bien. Fue entonces cuando me sentí lo suficientemente cómodo como para tomarme un descanso.’

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Varios YouTubers prominentes han sacado una página del libro de Phan, incluido PewDiePie, quien anunció a sus 102 millones de suscriptores en diciembre que se tomaría un breve descanso de YouTube en 2020.

Phan abandonó formalmente el Ipsy a finales de 2017. Solo quiero ser libre. Durmió profundamente por primera vez en años. Pasó sus días con su familia, aprendiendo a cocinar desayunos tradicionales vietnamitas, Pho y pollo, y ayudando a su madre a encontrar una casa en Portland, Oregón. Leyó todo lo que pudo y estudió sistemas de creencias del pasado y del futuro: astrología y criptomoneda.

Cuando se sintió lista, Phan comenzó a crear de nuevo. En 2017, compró Em Cosmetics de nuevo a Ipsy: «Fue muy simbólico para mí ser dueño de mi marca y mi nombre de nuevo.»Luego creó nuevos productos desde cero, con un pequeño equipo que contrató a través de una política de campo izquierdo: equilibrio astrológico sorprendente. Esta vez, Em Cosmetics solo crearía productos que Phan estaba segura de que querría usar todos los días.

Y lo ha conseguido. Las cremas labiales con textura de mousse, las sombras de ojos aterciopeladas y los rubores de suero empapados piden que se juegue con ellos. Phan comenzó a hacer videos con ellos por diversión, publicando uno de la nada en YouTube misteriosamente llamado ‘Hola:)’ el 16 de septiembre del año pasado.

Explicó en Twitter: «Ayer la luna estaba en Aries y me sentía espontánea como el infierno. De todos modos. ¡Hola! También fue imprevisto. No he planeado nada de esto. No planeé hacer un vlog. No planeé abandonar la escuela para ir a L’Oréal. Sigo el instinto. Si presiento que hay una oportunidad, saltaré a ella. Así es como he vivido toda mi vida. Oportunidades en mi vida que eran cruciales: lo vi y lo perseguí.’

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Para un multimillonario, CEO multimarca y celebridad de pleno derecho, el Fan que tengo delante no se apresura mucho. Mientras el sol se pone en Los Ángeles, nunca comprueba la hora y nunca suspira antes de responder a una pregunta.

No hay ningún agente flotando sobre su advertencia, «cinco minutos más». Su historia es mesurada y reflexiva, a veces cautelosa y calculada. Ha aprendido lo que está dispuesta a compartir y lo que experimentará en privado. Phan cita a Beyoncé como una creativa modelo a seguir que es generosa en su trabajo mientras mantiene el misterio personal: una mujer que tiene tanto control de su propia narrativa que contó exclusivamente la historia de su trauma matrimonial a través del álbum más vendido de 2016, Lemonade.

Phan está preocupada por su legado, por el tipo de ejemplo que será para otros creadores. En lugar de mantener la estética de la jet set #goals que se ha convertido en sinónimo de influencers, ahora intenta mostrar fragmentos realistas de su vida en videos, incluidas escenas de su gato, yendo a trabajar, comiendo un almuerzo en el microondas y jugando con productos de belleza almacenados en una bolsa con cierre de cremallera. «No quiero vender una imagen de un estilo de vida insostenible.’

‘yo no tenía pensado vlog. No planeé abandonar la escuela para ir a L’Oréal. Voy con instinto’

Sólo cuando Phan habla sobre el funcionamiento de internet y el futuro del mundo digital, ¿ella febrilmente desbordamiento de la información.

‘Ni siquiera deberíamos estar mirando cuál va a ser la próxima plataforma. Tenemos que ver cómo podemos proteger nuestro poder adquisitivo.»Esta Nostradamus en línea ha puesto su mirada en bitcoin, abriendo la firma de criptoinversión Divinium Capital.

‘Para el siglo XXI, Internet fue este medio de comunicación innovador. Bitcoin será eso por dinero», enfatiza, citando la estimación del capitalista de riesgo Tim Draper de que un solo bitcoin valdrá hasta 2 250,000 (£192,000) para 2022.

Entonces, ¿en qué está trabajando exactamente Phan con bitcoin? Es tímida para responder. Sí, hay una nueva compañía en marcha, pero me dice que no puede decir mucho aparte de que se estrenará este año. En cambio, me habla de la abundancia de maquillaje falsificado, la sobresaturación del mercado de la belleza y el desperdicio innecesario de belleza de lujo.

‘ He sido un consumidor, un creador de belleza, un propietario de marca de maquillaje. Hay tanta confusión en el mercado. Los consumidores están abrumados; los influencers están abrumados. ¿Qué puedo aportar de valor? Eso es lo que estamos construyendo con esta compañía.’

Tan nebuloso como se le ha ofrecido, Phan se ha ganado el derecho a llamar nuestra atención. Soy muy intuitiva. Soy capaz de sintonizar hacia dónde va el futuro», dice con una confianza inquebrantable.

Para Phan, su propia previsión es una verdad inherente. Ha aprendido a confiar en sí misma. ¿Y qué razón tiene para no hacerlo? Históricamente, a donde ha ido, el dinero y el internet han seguido.

Este artículo apareció originalmente en la edición de marzo de 2020 de ELLE UK.

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