Frito-Lay Salta a la Moda Sin Gluten Con Nuevas Etiquetas

24 de mayo de 2012-Melan Hace dos años, Melanie Montemurno finalmente siguió una dieta sin gluten después de soportar problemas estomacales y reflujo ácido desde que era niña.

El asistente de arquitecto de 29 años de edad nunca se hizo la prueba de alergia al gluten ni se le diagnosticó enfermedad celíaca asociada. Pero después de quejarse con su quiropráctico, le sugirió que eliminara inmediatamente cualquier producto que contuviera gluten, la proteína de la harina de trigo, cebada o centeno.

«Pensé en intentarlo y me siento mucho mejor», dijo Montemurno. «Al principio, la transición me resultó difícil. Me encantaban los productos horneados y disfrutaba hornear. Pero he empezado a encontrar nuevas recetas.»

Ahora, muchas de sus amigas siguen dietas sin gluten, parte de una tendencia creciente de salud que las empresas de alimentos y sus departamentos de marketing están empezando a notar.

Esta semana, el gigante de la comida chatarra Frito-Lay está listo para lanzar un nuevo etiquetado en una serie de bocadillos, todos los cuales se promocionarán como «sin gluten»: Lay’s, Doritos, Volantes, Tostitos y Cheetos.

La compañía, subsidiaria de PepsiCo, dijo en un comunicado de prensa desde sus oficinas corporativas en Plano, Texas, que ha desarrollado un programa de validación que cumple con los estándares de la Administración de Alimentos y Medicamentos de 20 partes por millón de gluten.

Incluso Montemurno reconoce que es una «táctica de marketing».»

«La mayoría de su comida chatarra es libre de gluten, excepto algunas extrañas como Sun Chips y Pringles», dijo.

El año pasado, los estadounidenses gastaron 2 2.64 mil millones en alimentos y bebidas sin gluten, en comparación con $210 millones en 2001, según Packaged Facts, a Rockville, Md.- empresa de investigación de mercado. El número de envases de alimentos y bebidas con etiquetas o declaraciones de envases sin gluten aumentó de menos de 1.000 a finales de 2006 a 2.600 en 2010.

Sesenta millones de productos sin gluten se consumen en los Estados Unidos cada día, según el Dr. Alessio Fasano, director del Centro de Investigación Celíaca de la Universidad de Maryland en Baltimore.

Dijo que un número creciente de personas tiene un tipo de intolerancia al gluten llamada sensibilidad al gluten no celíaca, que no es tan grave como la enfermedad celíaca, pero tampoco debe tomarse a la ligera. La creciente evidencia ahora sugiere que el número de personas que tienen sensibilidad al gluten no celíaca puede superar en número a las que tienen enfermedad celíaca en toda regla.

Celebridades como la estrella del pop Miley Cyrus han dicho que han adoptado una dieta sin gluten para su salud.

«El gluten es una mierda de todos modos», tuiteó recientemente.

Las personas con sensibilidad afirman que el gluten las deja cansadas, adoloridas e hinchadas.

Pero el Dr. Peter Green, director del Centro para Celíacos de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York, estimó que cerca del 90 por ciento de las personas que hacen dieta abandonan el gluten «como una moda de alimentos o como una cosa para reducir el peso.»

» En una dieta para reducir el peso, normalmente se evitan los carbohidratos. Y nuestra principal fuente de carbohidratos es la harina de trigo», dijo, y agregó que los panes y las pastas suelen ser los primeros alimentos que se consumen. «Una dieta para reducir el peso suele ser una dieta sin gluten.»

Pero la enfermedad celíaca, un trastorno autoinmune que destruye el revestimiento del intestino delgado e impide que absorba los nutrientes de los alimentos, puede ser potencialmente mortal.

La enfermedad celíaca es hereditaria

La enfermedad afecta a aproximadamente 2 millones de estadounidenses o aproximadamente 1 de cada 133 personas, según los Institutos Nacionales de la Salud.

Aquellos que tienen un padre, hermano o hijo diagnosticado con enfermedad celíaca tienen una mayor probabilidad de desarrollar la enfermedad.

La madre de Montemurno fue diagnosticada con enfermedad celíaca un año después de que su hija se embarcara en una dieta sin gluten.

«En mi mamá, se manifestaba como dolor de unión», dijo Montemurno. «Pensó que tenía a RA y se había rendido.»

La hermana de Montemurno también fue examinada y diagnosticada.

«Ella también tenía problemas conjuntos», dijo. «Es vegetariana y ha sido más dura para ella.»

Pero Montemurno ha dicho que no se hará análisis de sangre porque tendría que volver a una dieta de gluten durante una semana.

Incluso si las pruebas resultaran negativas, dijo :» No volvería al gluten.»

«me siento mejor y estoy menos cansada», dijo. «Estoy en mejor salud, en general, así que me quedaría con él de todos modos.»

Frito-Lay dijo que está trabajando con la Celiac Disease Foundation y la National Foundation for Celiac Awareness para educar a los consumidores y profesionales de la salud sobre recursos y opciones sin gluten.

» Entendemos que vivir con sensibilidad al gluten puede presentar algunos desafíos, y cuando se le diagnostica a usted o a un ser querido, puede ser abrumador y confuso. Estamos haciendo nuestra diligencia debida para garantizar que nuestros productos validados cumplan con los estándares propuestos al probar ingredientes y productos terminados, para que el comprador pueda confiar en nuestra afirmación de que no contiene gluten», dijo Kari Hecker Ryan, gerente de grupo de ciencia de la nutrición y asuntos regulatorios de Frito-Lay Norteamérica en un comunicado de prensa.

Pero los expertos en publicidad saben quiénes serán los ganadores en la locura sin gluten.

«Es la tormenta perfecta» para los minoristas, dijo Larry D. Woodard, presidente y CEO de Graham Stanley Advertising y columnista de ABCNews.com.

«Tienes a los minoristas que necesitan aumentar las ventas, a los vendedores que venden más productos y a la regulación gubernamental», dijo. «Cada vez que tienes las tres cosas, se alimenta solo.»

Frito-Lay no es la única compañía que intenta capitalizar la tendencia.

Los fabricantes de hummus, un dip de Oriente Medio hecho de garbanzos y pasta de sésamo, también promocionan los bocadillos como «sin gluten».»

«Obviamente, nunca ha tenido gluten y nunca lo tendría», dijo Woodard. «Interesante, estamos viendo todo el asunto de ‘sin jarabe de maíz de fructosa’. Peter Pan no tiene ninguno y pudo ponerlo en el suyo. El etiquetado es muy grande. La gente está comprando etiquetas.»

Dominoes Pizza trató de capitalizar la tendencia con una corteza libre de gluten, pero resultó contraproducente, según el New York Daily News. La Sociedad Norteamericana para el Estudio de la Enfermedad Celíaca denunció que las afirmaciones de la compañía eran engañosas. La empresa de pizza tenía avisos de exención de responsabilidad, advirtiendo que el producto en sí no era recomendado para la enfermedad.

Estas tácticas de marketing no son nuevas, según Woodard, quien ha visto las modas de la salud ir y venir durante tres décadas. Las compañías de alimentos ponen etiquetas sin grasa en los productos cargados con azúcar. La mayonesa promocionaba una forma vegetal de ácidos grasos omega-3, pero solo los de aceite de pescado han demostrado ser buenos para el corazón.

«Es como en los viejos tiempos, cuando solían vender elixires ‘buenos para lo que te aflige'», dijo Woodard.

Pero los estadounidenses están obsesionados con tomar atajos para tener buena salud, agregó Woodard.

«Hay miles de productos nuevos y todo se trata de la capacidad de aprovechar al consumidor para vivir más saludable», dijo. «Es hilarante porque es como si realmente no quisieran saber la mayoría de las cosas . Se trata de la permisibilidad de comerlo.»

Katie Moisse, Jane Allen y Lara Salahi de ABC contribuyeron a esta historia.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.