Gente de Arabia

Relaciones tribales

A lo largo de la historia árabe, incluso durante las fases de dominio extranjero, fueron los miembros de tribus libres y armados los que dominaron otras clases de la sociedad, ya fueran las tribus nómadas o los habitantes de oasis, los agricultores asentados en las tierras altas, o los marineros, comerciantes y piratas que ganaban su sustento en el mar. Los sultanes, emires y jeques provenían de las tribus, a quienes tenían que cossear para obtener apoyo. Sin embargo, hay descendientes del Profeta Mahoma, sayyidas y sharif, considerados superiores en la escala social a todos los demás, que a veces han ejercido un tipo de gobierno teocrático como líderes espirituales.

Existe un antiguo antagonismo entre los pueblos asentados, al-ḥaḍar, y las tribus nómadas o pastorales, conocidas como beduinos (al-bādiyyah), pero muchas tribus asentadas también tienen ramas nómadas. En Yemen, la fértil esquina suroeste de Arabia que contiene más de un tercio de su población total, los mismos sentimientos antagónicos existen entre los habitantes de las ciudades y los qabīlīs, tribus portadoras de armas asentadas en su mayoría en aldeas. Hasta después de la Primera Guerra Mundial, los beduinos de los desiertos del norte pudieron mantener a la gente asentada en constante aprensión de sus incursiones; las tribus incluso atacaban y saqueaban las caravanas peregrinas del hayy a las Ciudades Santas a menos que fueran compradas o restringidas por la fuerza. Pero las armas y los aviones modernos, que se pueden usar para buscar a los miembros de las tribus en su desierto o en la montaña, han alterado la situación. Cada tribu solía estar en guerra o en un estado de tregua armada con otras, y se requería protección para entrar en el territorio de otra tribu. Poco antes de la Primera Guerra Mundial, Ibn SaʿŪd, el fundador de la Arabia Saudita moderna, comenzó a establecer a los beduinos en colonias militares y agrícolas llamadas hijrah, alentándolos a abandonar la vida pastoral, y estados como Jordania y Kuwait han adoptado programas dirigidos a la «sedentarización» de los beduinos.

Contrariamente a la creencia común, las tribus no son igualitarias, y algunas tienen la cualidad de sharaf o nobleza en mayor grado que otras; algunas, como los Hutaym y los Sharārāt del norte, son despreciadas por las tribus nobles. Un padre no aceptará a un pretendiente que pertenezca a una tribu inferior por la mano de su hija, mucho menos a un pretendiente ḥāḍarī. Esta es la clave de la posición social en Arabia.

Las tribus nómadas de Arabia son pastores de camellos, ovejas y cabras. Se mueven de pasto en pasto, pero visitan mercados tribales para comprar dátiles y granos y para vender sus animales, lana y mantequilla clarificada (ghee). Los pueblos de las montañas dependen más de burros que de camellos, y crían ganado, que utilizan para trabajos agrícolas y de riego, así como ovejas y cabras.

Robert Bertram Serjeant

Las vastas reservas de petróleo de Arabia han generado ingresos significativos. Esto ha transformado—y en muchos casos, borrado-patrones de vida antiguos, aunque un pequeño número de personas continúa practicando estilos de vida seminómados. El siglo 20 vio la rápida urbanización de la población de la región, con modestos asentamientos como Riad, Dubai desarrollo en innumerables ciudades. La riqueza petrolera también ha cambiado la composición de las sociedades árabes al atraer a un gran número de trabajadores extranjeros, tanto calificados como no calificados.

Los editores de Encyclopaedia Britannica

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