Historia de las sandalias

La sandalia es la forma más simple de cubrir los pies, que consiste en una suela sujeta al pie utilizando una configuración de correas. Las sandalias pueden ser utilitarias y comprarse a un vendedor ambulante en Bombay por unas pocas rupias, o una obra de arte, diseñada por Manolo Blahnik y que se vende por varios cientos de dólares en una boutique de alta gama. Las sandalias se han hecho de todos los materiales posibles: madera, cuero, textiles, paja, metal e incluso piedra, y han adornado todos los niveles de la sociedad en casi todas las culturas del mundo.

Las sandalias son las fundas para pies más antiguas y comúnmente encontradas en todo el mundo. Los ejemplos arqueológicos, descubiertos de la cultura Anasazi del suroeste de los Estados Unidos, datan de hace 8.000 años. Estas sandalias trenzadas y tejidas proporcionan una suela protectora flexible y utilizan una correa simple en forma de V.

Las sandalias se encuentran más comúnmente entre los pueblos de climas cálidos, donde las arenas abrasadoras y los paisajes rocosos, habitados por insectos venenosos y plantas espinosas, requerían el desarrollo de la forma más básica de cubrir los pies. Los climas cálidos y secos generalmente excluían el uso de zapatos o botas cerrados, algo que se desarrollaría en climas más fríos y húmedos. Sin embargo, históricamente, las sandalias no se encuentran exclusivamente entre los pueblos de climas cálidos.

En Japón, las sandalias geta, con suela de madera, se usan con calcetines de tela llamados tabi que evitan la humedad y el frío del invierno. De manera similar, los nativos de Siberia oriental y Alaska usan botas de piel que se originaron en la antigüedad como sandalias atadas sobre medias de piel. En algún momento de la historia, las medias de piel se cosían a las suelas, creando una bota, pero las correas de las sandalias permanecieron, cosidas en la costura de la suela y atadas alrededor del tobillo.

Mientras que la mayoría de las sandalias hechas para el mercado global de principios de la década de 2000 generalmente se fabrican con materiales sintéticos o reciclados, como neumáticos, algunos materiales indígenas todavía se emplean para los mercados locales. En la India, la piel de búfalo de agua se usa comúnmente para hacer sandalias o chap-pli para el mercado indio. El metal y la madera también se han utilizado en la India para producir paduka, las sandalias tradicionales con puntera de los hindúes: las suelas a menudo eran con zancos, limitando la superficie de la tierra pisada, protegiendo las formas de vida más pequeñas y humildes. Sandalias con suela de madera con zancos similares se pueden encontrar en Pakistán, Afganistán y hasta el oeste de Siria y Turquía, aunque las perillas se reemplazan con correas que van desde tela bordada hasta simples bucles de fibra retorcida. Las sandalias de madera sirias, a menudo con incrustaciones de alambre de plata y nácar, se denominaban kab-kabs por el sonido que hacen al entrar. Aunque el uso de estos estilos no está influenciado por el hinduismo, sus orígenes fueron seguramente de la sandalia hindú con puntera.

Los nómadas del norte de África y Oriente Medio desarrollaron varias formas de suela ingeniosas para permitir un mejor movimiento en terrenos desérticos. Los Hausa subsaharianos usaban sandalias con suelas grandes que se extendían mucho más allá del pie, mientras que las suelas curvas se utilizaban en Uganda, y los dedos enrollados se desarrollaban en Arabia. En climas más húmedos, las sandalias eran preferidas por su transpirabilidad fresca. Los antiguos aztecas y mayas de América Central adoptaron una sandalia de suela gruesa con una legging protectora en el talón, mientras que la parte superior del pie y la espinilla permanecían expuestas.

La Sandalia Antigua

Sandalias antiguas

La cultura occidental rastrea los orígenes de la sandalia de tumbas egipcias antiguas, la evidencia más temprana que data de alrededor del período de unificación, hace unos 5.100 años. Un friso en el museo de El Cairo representa al faraón Narmer seguido de su portador de sandalias, lo que sugiere que las sandalias eran un símbolo de la soberanía del faraón. Esto está infravalorado por la antigua práctica egipcia de colocar las sandalias del faraón sobre su trono en su ausencia. Las sandalias estaban orientadas al estatus para la élite, comenzando con el faraón y trabajando en las filas de la sociedad a lo largo del período dinástico egipcio, de modo que para el período de ocupación romana alrededor del 30 a.C., a todos, excepto a los más bajos de la sociedad, se les permitió usar calzado.

Sin embargo, parece que el uso de sandalias seguía siendo ocasional, reservado principalmente para uso al aire libre, especialmente durante el viaje. La gran mayoría de los antiguos egipcios nunca usaban calzado. La mayoría de los egipcios con estatus nunca usaron calzado dentro de la casa y, de hecho, parece que el propio faraón no usó calzado regularmente en el interior hasta las últimas dinastías, hace unos 3.000 años. También es evidente que en presencia de un individuo o deidad de alto rango, quitarse las sandalias exhibía deferencia.

Las sandalias a menudo eran metáforas para el viaje al más allá,ya fueran reales (las que llevaban los difuntos en vida) o modelos hechos especialmente para la tumba. Los primeros ejemplos, que datan de más de 4.000 años, son a menudo modelos de tamaño natural hechos de suelas de madera duras, lo que sugiere que en la muerte los objetos eran simbólicos o estaban disponibles para aquellos que no usaban calzado en vida. Las tumbas más nuevas, de 2.000 a 2.500 años de edad, revelan calzado cotidiano, incluidos estilos con suelas tejidas en espiral similares a las alpargatas modernas.

Cuando Alejandro Magno unió a los griegos en el siglo IV a. C.E., la sociedad resultante fue una de gran riqueza y ocio que desarrolló las artes, las ciencias y los deportes bajo un sistema democrático. Los griegos también desarrollaron muchos tipos diferentes de sandalias y otros estilos de calzado, dando nombres a los diversos estilos. Afortunadamente, los griegos mantuvieron registros exhaustivos, dando descripciones y referencias precisas a los diversos estilos de calzado y cuáles eran esos nombres. Esto es de hecho fortuito, ya que no existen ejemplos arqueológicos de calzado griego, y los historiadores deben trabajar a partir de estas descripciones y de los estilos retratados en las obras de arte sobrevivientes. Había reglas estrictas en cuanto a quién podía usar qué, cuándo y con qué propósito.

Las sandalias utilizadas durante el Imperio Romano temprano eran muy similares a los estilos griegos e incluso seguían los mismos precedentes establecidos para el uso restringido de acuerdo con el rango del ciudadano en la sociedad. Al igual que los griegos, los romanos nombraron los diversos estilos, y de hecho, «sandalia» proviene de su nombre latino sandalium.

A medida que el Imperio Romano creció para incluir todos los reinos de Grecia y Egipto, los romanos continuaron sus incursiones en el norte de Europa. La caliga, una sandalia militar con una capa gruesa de cuero y suela con clavos fue nombrada del griego kalikioi. El joven Cayo César fue apodado Calígula por este estilo de sandalias que llevaba de niño cuando se vestía de soldado para permanecer en campamentos militares. La caliga protegía los pies de los centuriones romanos en las largas marchas hacia el norte de Europa. Sin embargo, el clima del norte de Europa, con su barro y nieve, hizo necesario que los invasores romanos adoptaran un estilo de calzado más cerrado, comenzando el declive de las sandalias en el período clásico.

A medida que la fuerza del Imperio disminuyó después del siglo II, también lo hizo la calidad de la fabricación de calzado. Estatuaria, ya que es más abundante que los ejemplos actuales de calzado romano, muestra correas en V simples utilizadas en sandalias. Estos son mucho menos complejos que los arreglos de correas en uso cuando el Imperio se estaba expandiendo y en su mayor momento.

En el siglo VII, el Imperio Romano Cristiano, con sede en Constantinopla, decretó que los pies desnudos eran inmodestos en compañía mixta. La sandalia casi desapareció durante los siguientes 1.300 años, permaneciendo en uso constante solo en las órdenes monásticas de clausura.

Aunque se han ido, las sandalias no se olvidaron. Los artistas retrataron a figuras clásicas con sandalias en frescos de temática bíblica durante el Renacimiento, y las sandalias fueron usadas por actores que representaban figuras históricas en presentaciones teatrales.

La Sandalia de moda

Después de la Revolución de 1789, la nueva república francesa buscó inspiración en la antigua Grecia y Roma; junto con prendas clásicas con drapeado, la sandalia hizo un breve regreso a los pies de las mujeres de moda. En la década de 1810, se puso de moda un estilo de zapato cerrado, que se asemejaba a una zapatilla de bailarina con lazos de seda entrecruzados en los tobillos, y aunque no se expusieron los dedos de los pies y técnicamente el estilo no era una verdadera sandalia, las corbatas largas sugerían una asociación clásica, y los zapatos se referían comúnmente en la literatura de época como «zapatillas de sandalia».»

La Emperatriz Eugenia se representa con sandalias con los dedos de los pies en una fotografía tomada en la década de 1850, pero esto no iba a ser un intento exitoso de reintroducir la sandalia como un elemento básico en el armario de la mujer de moda. La propiedad mantuvo ocultos los dedos de los pies de los hombres y las mujeres incluso en la playa, donde las sandalias de baño consistían en zapatos de punta cerrada de algodón con suela de corcho y cordones entrecruzados, adoptados por primera vez en la década de 1860. Este era un estilo de bota cerrada, pero los recortes en el eje exponían la pierna revestida de medias debajo. Este estilo de bota apareció por primera vez a finales de la década de 1860 y se mantuvo de moda en los primeros años del siglo XX.

Estaba de vuelta en la playa a principios del siglo XX, donde las sandalias y botas de baño gradualmente desnudaban más el tobillo y el empeine. A finales de la década de 1920, las mujeres se ponían pijamas de playa para la piscina o en la playa. Estos pantalones holgados se combinaron con sandalias de tacón bajo hechas de tiras anchas de cuero o algodón. Fue un corto salto desde la piscina a la pista de baile a principios de la década de 1930, donde bajo largos vestidos de noche, sandalias de cuero de tacón alto y seda permitían que los pies permanecieran con aire acondicionado para largas noches de fox trots y rumbas. A finales de la década de 1930, la sandalia era una necesidad completamente restablecida en un armario de zapatos de moda e incluía estilos para todas las horas del día.

La Segunda Guerra Mundial ayudó inadvertidamente al restablecimiento de la sandalia, ya que ciertos materiales, como el cuero, fueron racionados para uso civil. Las correas de sandalia requieren menos cuero en su producción que una bomba cerrada, y las sandalias de verano hechas de fibras retorcidas y tejidas y otros materiales no racionados estaban disponibles sin cupones a ambos lados del Atlántico.

En la década de 1950, muchos hombres europeos usaban sandalias para ropa informal, pero la mayoría de los hombres norteamericanos las consideraban demasiado efetas. Las sandalias de noche para mujer en la década de 1950 usaban las correas más simples para dar la ilusión de que no había calzado, como si la persona que las llevaba caminara de puntillas. El estilo de sandalia con correa de empeine, también conocido como mula de punta abierta, creó una ilusión similar, aunque los pasos rápidos resultaron imposibles sin perder un zapato en el proceso. La diseñadora de calzado estadounidense Beth Levine resolvió este problema con la adición de una banda elástica a lo largo de la plantilla. Esta innovación se llamó spring-o-later.

A finales de la década de 1960, hippie anti-fashion introdujo el estilo de sandalias más básico en las calles estadounidenses. Apodadas sandalias «Jesús», estas sandalias simples con puntera de cuero o correa en V fueron importadas de México y Asia, o hechas localmente por artesanos callejeros en ciernes. Neutral en cuanto al género, esta sandalia abrazó el naturalismo, la comodidad y el estilo de inspiración étnica. Esto allanó el camino para la introducción de sandalias de «salud» en el armario de moda, como las Birkenstocks en la década de 1970. Las plantillas contorneadas y la reducción mínima del pie se promocionaron como ayudas perfectas para la salud y la comodidad de los pies.

Chanclas

Mientras que las sandalias de alta moda se han mantenido como un elemento básico en los armarios de las mujeres desde la década de 1930, las sandalias para hombres nunca han logrado un lugar más allá de la playa y la ropa informal. Sin embargo, en los últimos años se han cruzado fronteras. Las sandalias deportivas, introducidas en la década de 1990, trascendieron la sandalia para convertirse en una cubierta para los pies adecuada para una variedad de actividades deportivas al incluir una suela con suela de caucho sintético. Y la más simple de las chanclas de goma de colores, destinada a cubrir los pies de la playa, incluso ha llegado a las páginas de Vogue y otras publicaciones de moda al aire libre, adornando los pies de modelos bien vestidas con ropa que se considera adecuada para un día de compras en la Quinta Avenida o los Campos Elíseos.

Ver también Botas; Tacones altos; Zapatos; Zapatos para niños; Zapatos de Hombre; Zapatos de Mujer.

Bibliografía

Bondi, Federico y Giovanni Mariacher. Si el Zapato Te Queda. Venecia, Italia: Cavallino Venezia, 1983

Durian-Ress, Saskia. Schuhe: vom späten Mittelalter bis zur Gegenwart Hirmer. Munich: Verlag, 1991.Salvatore Ferragamo. The Art of the Shoe, 1927-1960 (en inglés). Florencia, Italia: Centro Di, 1992.

Rexford, Nancy E. Zapatos para mujer en América, 1795-1930. Kent, Ohio: Kent State University Press, 2000.Swann, June. Zapato. Londres: B. T. Batsford, Ltd., 1982.

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