Instituto Americano de Geociencias

Una fuente de agua renovable y abundante con sus propios desafíos de sostenibilidad

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Fecha de actualización: 2017-03-09
Ficha informativa 2017-002
Escrita y compilada por Ben Mandler para AGI, marzo de 2017

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El agua dulce del subsuelo

El agua subterránea es cualquier agua que se encuentre bajo tierra en las grietas y poros del suelo, la arena o la roca. El agua subterránea proporciona el 25% del agua dulce utilizada en los Estados Unidos.1 Es particularmente importante para el riego y los usos domésticos en áreas áridas o remotas, donde el agua superficial puede ser escasa o lejana. El agua subterránea se repone cuando la lluvia penetra en el suelo, pero puede tomar de cientos a miles de años reemplazar lo que extraemos. En las zonas áridas, la gran demanda de aguas subterráneas y la lenta reposición plantean problemas para la ordenación sostenible de las aguas subterráneas.

Extracciones de agua subterránea dulce y agua dulce total en los Estados Unidos a lo largo del tiempo. Durante la mayor parte del siglo XX, el uso del agua aumentó para mantener a una población más grande. Gran parte de la reciente disminución en el uso de agua se debe a la mayor eficiencia o reducción del riego

Las extracciones de agua subterránea dulce y el total de agua dulce en los Estados Unidos a lo largo del tiempo. Durante la mayor parte del siglo XX, el uso del agua aumentó para mantener a una población más grande. Gran parte de la reciente disminución en el uso del agua se debe a un riego más eficiente o reducido .

Sostenibilidad de las aguas subterráneas

Algunas aguas subterráneas se utilizan y luego se liberan a masas de agua superficiales, como ríos o lagos, pero casi nunca se bombean de nuevo al suelo. En cambio, las aguas subterráneas se reponen casi en su totalidad por la lluvia. En los Estados Unidos, aproximadamente una cuarta parte de toda la lluvia se convierte en agua subterránea.3 El agua subterránea representa aproximadamente el 90% del total de agua dulce disponible en los Estados Unidos,1 pero no se distribuye de manera uniforme ni se necesita. En algunas zonas, en particular en el oeste más árido, el uso de las aguas subterráneas supera la recarga de las aguas subterráneas.4

Agotamiento total de las aguas subterráneas (en km cúbicos) de los principales acuíferos de los Estados Unidos contiguos entre 1900 y 2008. Rojo 150-400; naranja oscuro 50-150; naranja claro 25-50; amarillo oscuro 10-25; amarillo claro 3-10; verde 0-3; azul indica recarga neta. Crédito de la imagen: USGS

Agotamiento total de las aguas subterráneas (en km cúbicos) de los principales acuíferos de los Estados contiguos de los Estados Unidos de 1900 a 2008. Rojo 150-400; naranja oscuro 50-150; naranja claro 25-50; amarillo oscuro 10-25; amarillo claro 3-10; verde 0-3; azul indica recarga neta. Crédito de la Imagen: USGS

El acuífero Ogallala

El acuífero Ogallala es el acuífero más grande de los Estados Unidos. Es parte del sistema acuífero de las Llanuras Altas, que subyace a partes de ocho estados, desde Texas hasta Dakota del Sur. el 90% del agua extraída del acuífero de Ogallala se utiliza para el riego,3 suministrando el agua para aproximadamente un tercio de toda la agricultura de regadío del país.3

Desde la década de 1930, las extracciones masivas de agua han agotado rápidamente las partes sur y central del acuífero. En partes de Texas y Kansas, los niveles de agua han disminuido en más de 150 pies.5 Los estados UNIDOS El Servicio Geológico monitorea el Acuífero de Ogallala a través de su Estudio de Monitoreo del Nivel del Agua de las Llanuras Altas,6 reportando cambios en el nivel del agua y el almacenamiento al Congreso cada dos años. Los estudios geológicos estatales y otros organismos estatales también supervisan el acuífero.

Retirada vs consumo

las extracciones de Agua sólo cuentan parte de la historia. Muchos usos del agua implican el préstamo de agua, para la generación de energía termoeléctrica, el uso doméstico y comercial, la minería y la industria, la mayoría de la cual se devuelve a las masas de agua después de que se ha utilizado.7 El consumo de agua se refiere al agua que se extrae para uso humano pero no se devuelve. El riego representa alrededor del 80% del consumo de agua dulce:7 La mayor parte se pierde a causa de la evaporación y la incorporación de agua a los cultivos. Aunque el agua subterránea proporciona el 25% del agua dulce utilizada en los Estados Unidos, proporciona el 43% del agua dulce utilizada para el riego.1 Como resultado, las aguas subterráneas representan alrededor del 40% del consumo de agua dulce de los Estados Unidos.

Solo los números (2010)1

Extracciones anuales de agua dulce subterránea
27.7 billones de galones

Número de pozos de agua en los Estados Unidos
15,9 millones

Usos principales de agua subterránea dulce
Riego: 65%
Suministro público: 21%
autoabastecimiento doméstico: 5%

Estados más dependientes de las aguas subterráneas (% del total de extracciones de agua dulce)
Kansas: 80%
Arkansas: 69%
Mississippi: 68%
Florida: 64%
Hawaii: 63%

Los mayores usuarios de agua subterránea (% de todas las extracciones de agua subterránea)
California: 16%
Arkansas: 10%
Texas: 10%
Nebraska: 6%
Idaho: 5%

El 96% de las extracciones de agua subterránea son frescas; El 4% es salado

El 98% de todas las extracciones de agua doméstica autoalimentada provienen de pozos de agua subterránea

Conceptos clave, definidos

Acuífero: una formación rocosa que contiene y puede transmitir agua
Agua dulce: agua con bajas concentraciones de sal (típicamente menos de 500 partes por millón)
Extracción: agua extraída de fuentes de agua subterránea o superficial para uso humano. También se llama «consumo de agua»: la porción de agua extraída que no se devuelve a las fuentes de agua después de su uso

Más Recursos

  • USGS Water
  • Estudio de Monitoreo del Nivel del Agua de las Llanuras Altas de USGS
  • Asociación Nacional de Aguas Subterráneas
  • Foro de Cuestiones Críticas de AGI 2016: Abordar los cambios en los Recursos de Aguas Subterráneas Regionales: Lecciones del Acuífero de las Llanuras Altas

1 Uso estimado del Agua en los Estados Unidos en 2010, Encuesta
2 Agricultura de riego en los Estados Unidos, EE.UU. Departamento de Agricultura
3 Datos sobre aguas Subterráneas, Asociación Nacional de Aguas Subterráneas
4 Disponibilidad de Aguas Subterráneas en los Estados Unidos, Servicio Geológico de los Estados Unidos
5 Agotamiento de las aguas subterráneas en los Estados Unidos (1900-2008), Servicio Geológico de los Estados Unidos
6 Estudio de Monitoreo del Nivel del agua de las Llanuras Altas, Servicio Geológico de los Estados Unidos
7 Uso estimado del agua en los Estados Unidos en 1995, Servicio Geológico de los Estados Unidos

Fecha de actualización: 2017-03-09
Ficha informativa 2017-002
Escrito y compilado por Ben Mandler para AGI, marzo de 2017

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