James Luther Bevel

Bevel, siempre involucrado en varios grupos a la vez, ayudó a patrocinar el Consejo de Organizaciones Federadas (COFO) de 1962 a 1964. Este grupo creó una coalición estatal de grupos de derechos civiles, incluidos el SCLC, el SNCC y el Congreso de Igualdad Racial (CORE). Este esfuerzo cooperativo fue único en sus intentos de ayudar al Partido Demócrata de Libertad de Mississippi a registrar a los negros para votar y hacerlos políticamente activos y socialmente conscientes.

En 1965, cuando el mundo volvió su atención a la respuesta violenta de Birmingham, Alabama, a la protesta pacífica de los negros, James L. Bevel estaba allí dirigiendo la campaña que finalmente llevó a la Ley de Derechos de Voto de 1965, que abrió el proceso político a los negros en todo el Sur. Siempre distintivo en su ropa informal de mezclilla, cabeza rapada y gorra de cráneo, Bevel se fue a Chicago en 1966 como King’s advance man para la desafortunada apertura nacional de la campaña de vivienda de SCLC. En Chicago, Bevel fue director de programas de la Parroquia Cristiana de Westside, donde tuvo relaciones extensas con pandillas, líderes políticos recalcitrantes y un antagonismo en rápido crecimiento entre líderes negros más moderados y mayores por un lado y jóvenes militantes por el otro. Bevel, que probablemente dirigió tantos seminarios de noviolencia como cualquier activista, usó sus habilidades para exigir que los Blackstone Rangers (una pandilla local) evitaran la violencia como una vía hacia el cambio social. Incluso llegó a mostrar una película sobre el motín de Watts de 1965 en un intento de evitar enfrentamientos violentos con la policía de Chicago durante las manifestaciones. Aunque respetados y algo venerados, los jóvenes de Chicago no eran tan receptivos al mensaje de Bevel como sus audiencias sureñas.

Compositor de Canciones de Libertad

Un hombre de muchos talentos, James L. Bevel también se destacó por sus habilidades líricas. Como compositor de canciones de libertad, las obras más populares de Bevel fueron:» Dod-Dog «(1959),» Why Was a Darky Born «(1961) y» I Know We’ll Meet Again » (1969). Esta última canción es un testimonio sentimental del líder, amigo y mentor de Bevel, el fallecido Martin Luther King, Jr.Con King cuando le dispararon en 1968, Bevel vio a su líder abatido a tiros. James Earl Ray fue el hombre arrestado, acusado y condenado por el asesinato de King. Bevel creía que Ray era inocente. Incluso fue a la cárcel y se lo dijo, a pesar de que Ray rechazó su ayuda y se negó a dejarlo entrar en su celda. Bevel le dijo a Ray que King fue asesinado por capitalistas amenazados por la movilización de los pobres por parte de King o por el complejo militar-industrial que estaba horrorizado por la denuncia de King de la Guerra de Vietnam y su aparente cambio de ala izquierda.

Influyó en las opiniones de King sobre Vietnam

Las opiniones de Bevel sobre Ray y una posible conspiración crearon consternación entre sus amigos y muchos de los seguidores de King. Sin embargo, fue Bevel quien convenció a King de la conexión entre la negación de los derechos civiles en Estados Unidos y la guerra en Vietnam, así como la difícil situación de los pobres en todo el mundo. Bevel en realidad sacudió el pensamiento de King cuando dejó su puesto como director de programas en SCLC para convertirse en director ejecutivo del Comité de Movilización de Primavera para Poner Fin a la Guerra en Vietnam a principios de 1967. Spring trató de crear una cruzada nacional contra la guerra y, después de que King denunciara la guerra, finalmente tuvo éxito en hacer que se dirigiera a una manifestación contra la guerra que Bevel organizó en Nueva York.

Bevel fue sin duda uno de los activistas de derechos civiles más influyentes, aunque menos conocidos. Martin Luther King, Jr., no habría logrado muchos de sus éxitos si no hubiera sido por hombres y mujeres como James y Diane Bevel. Como uno de los líderes más efectivos de King y como trabajador dedicado que creía en la acción directa, Bevel era un símbolo dinámico de la nueva generación de líderes que incluía a Andrew Young, Jesse Jackson, C. T. Vivian, Oseas Williams y muchos otros de prominencia local y nacional. Aunque no es tan conocido como algunos de estos, el registro de derechos civiles de Bevel no pasó desapercibido. En 1963 recibió el Premio de la Paz de la Liga de Resistentes a la Guerra y en 1965 fue galardonado con el prestigioso Premio Rosa Parks por el SCLC.

Años más tarde

Después de la muerte de King, Bevel dejó el SCLC después de esfuerzos infructuosos para reorientar las prioridades de la organización en educación, reducción internacional de armas y un nuevo juicio del asesino acusado de King. Escribió y habló extensamente sobre teología no violenta, continuó creyendo en la inocencia de Ray y fundó Estudiantes para la Educación y el Desarrollo Económico (SEED).

En 1980, las inclinaciones políticas de Bevel se habían desplazado a la derecha y hizo campaña por Ronald Reagan. Cuatro años más tarde se postuló sin éxito como republicano para la Cámara de Representantes de Chicago y, en 1992, fue el candidato a la vicepresidencia en la lista de Lyndon LaRouche. La asociación de Bevel con Louis Farrahkan llevó en 1995 a su participación en el movimiento del Día Nacional de Expiación/Marcha de un Millón de Hombres, que alentó a los hombres afroamericanos a volverse a dedicar como esposos, hijos y padres.

Lectura adicional

El bisel de James Luther no es el tema de ninguna biografía. Es mencionado, señalado, referido y citado en casi todos los libros sobre el movimiento de derechos civiles, sobre CORE, SCLC y SNCC, así como en la mayoría de las obras de Martin Luther King, Jr. La información general sobre él se puede encontrar en las siguientes obras: Who’s Who Among Black Americans; Gerold Frank, An American Death (1973); Stephen B. Oates, Let the Trumpet Sound (1982); August Meier & Elliott Rudwick, CORE: A Study of the Civil Rights Movement 1942-1968 (1973); y Clayborne Carson, En Struggle: SNCC and the Black Awakening of the 1960’s (1981).

También se puede encontrar información limitada sobre las actividades de Bevel en línea en <http://www.libertynet.org/~wda/JLB.HTML>. (29 de julio de 1997). □

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