Jean Spangler

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El reciente fallecimiento de Kirk Douglas, uno de los últimos eslabones de Viejo Hollywood, resultó en muchos homenajes al fallecido actor, y, por supuesto, retrospectivas sobre su vida y su carrera. Pero, en su mayoría, faltó la mención de uno de los episodios más interesantes de la vida de Douglas, uno que involucraba una desaparición aún sin resolver.

Como probablemente sepan, hay varios misterios perdurables de Hollywood, y uno de los menos conocidos es la desaparición de Jean Spangler, una bailarina, modelo y actriz de 26 años, el 7 de octubre de 1949. De hecho, si no fuera por la conexión Douglas, Spangler bien podría estar completamente olvidado hoy, a pesar de well bueno. Ya verás.Jean Spangler nació el 2 de septiembre de 1923 en Seattle, Washington, pero la familia más tarde se mudó a Los Ángeles, donde la futura actriz asistió a Franklin High School, graduándose en 1941. Al año siguiente, se casó con Dexter Benner, pero el matrimonio fue, por decir lo menos, rocky. La pareja se separó y volvió a juntarse más de una vez. En 1944, tuvieron una hija, Christine, pero los problemas continuaron, y la pareja se separó pronto para siempre.

Durante el proceso de divorcio, Benner afirmó que Spangler había sido infiel durante el matrimonio (incluyendo tener una aventura con un militar al que llamó «Scotty» durante la Segunda Guerra Mundial, cuando Benner estaba en el servicio) y tenía un estilo de vida de fiesta difícil que puso por delante de cuidar a Christine. El caso de Benner fue aparentemente persuasivo, ya que el juez le concedió la custodia del niño cuando se finalizó el divorcio en 1946. Benner luego le negó repetidamente a Jean el permiso para ver a Christine. Spangler respondió llevando a su ex marido a la corte, y, en 1948, ganó la custodia completa de su hija convenciendo al juez de que sus días de fiesta estaban en el pasado.

Para entonces, Spangler se había involucrado en las películas, reservando pequeños papeles en varias películas. Era alta y llamativa y tenía un fondo de baile, por lo que encajaba bien en los pequeños papeles utilizados para dar cuerpo a las películas. Aún con solo 25 años, Jean creía que se avecinaba una gran oportunidad que la convertiría en una estrella. Es casi seguro que no fue, por supuesto, simplemente por las probabilidades en contra de tales cosas, pero eso no impidió que Spangler trabajara duro para conseguirlo.

Avance rápido hasta el 7 de octubre de 1949. La madre de Spangler, Florence, estaba fuera de la ciudad visitando a su familia en Kentucky, por lo que, cuando Jean dejó su casa en Los Ángeles alrededor de las 5 de la tarde, dejó a Christine con su cuñada, Sophie. Le dijo a Sophie que se iba a reunir con Benner por una pensión alimenticia no pagada. Después, afirmó Spangler, iba a trabajar en una sesión nocturna de una película. Alrededor de las 6 de la tarde, un empleado vio a Jean navegando en una tienda de comestibles llamada «Farmers Market», que estaba a pocas cuadras de la casa de Spangler. El empleado dijo que la actriz parecía estar esperando a alguien. Fue el último avistamiento conocido de Jean Spangler. Unas dos horas después de salir de casa, que habría sido alrededor de las 7 pm, Spangler llamó a Sophie y le dijo que iba a tener que trabajar ocho horas completas y que probablemente no estaría en casa esa noche. No regresó a casa esa noche. O nunca más.

Sophie fue a la policía cuando Jean no había regresado a casa en la mañana del 8 de octubre. Una investigación siguió y los oficiales fueron a ver a la ex-marido, que supuestamente había amenazado Jean durante la batalla por la custodia. Benner, sin embargo, negó que hubiera planes para una reunión con Spangler sobre la manutención de los hijos y dijo que no había visto a su ex esposa en varias semanas. La nueva esposa de Benner, Lynn, que se había casado con él un mes antes, respaldó su historia.

¿Jean había estado diciendo la verdad sobre la planificación de reunirse con Benner, o lo había inventado como pretexto para escapar y hacer otra cosa? Dando crédito a esta última teoría fue el hecho de que la policía verificó con los estudios de Hollywood y Spangler no había sido programado para trabajar en ninguna película esa noche. Y, de hecho, ninguno de los estudios estaba filmando esa noche. Más y más curiosa. Y. A punto de ponerse, um, aún más curiosa.

9 de octubre. El bolso de Spangler fue encontrado en Griffith Park a unos cinco kilómetros y medio de su casa. Las dos correas de un lado de la cartera habían sido rasgadas, como si hubieran sido arrancadas del brazo de Spangler. El bolso no contenía dinero, pero Sophie le dijo a la policía que Jean no tenía dinero cuando salió de la casa esa noche, por lo que los investigadores descartaron el robo como motivo. Dentro del bolso había una nota escrita en la mano de la actriz. Estaba dirigido a un» Kirk «y decía que Spangler no podía esperar más y que iba a ver al»Dr. Scott». La nota indicaba que funcionaría mejor de esta manera, mientras la madre de Spangler no estaba. La misiva terminaba en coma, dejando abierta la posibilidad de que Jean hubiera planeado escribir más. Se produjo una búsqueda masiva en el parque, pero no se descubrieron más pistas sobre el paradero de Jean Spangler.

La policía comenzó a correr con lo que tenían, pero, antes de que llegaran demasiado lejos, recibieron una llamada de un «Kirk»Kirk Kirk Douglas. Douglas había completado recientemente una película llamada «Young Man with a Horn» en la que Spangler tenía un pequeño papel. Después de leer sobre el descubrimiento de la nota, Douglas llamó a la policía y les dijo que él no era el «Kirk» en la nota. Explicó que apenas conocía a Spangler. Douglas dijo a los investigadores que había hablado con ella un poco en el set, pero nunca había salido con ella ni siquiera había pasado tiempo con ella fuera del set.Sin embargo, definitivamente había un «Kirk» en algún lugar de la foto, ya que la madre de Spangler le dijo a la policía que un hombre con ese nombre había recogido a su hija dos veces en la casa de Jean en Los Ángeles. Florence no pudo identificar al hombre, porque nunca lo había visto. No había entrado en la casa en ninguna de las dos ocasiones, en cambio, esperaba en el coche. Entonces, ¿quién era Kirk? La policía nunca se enteró, pero Spangler le había dicho a un amigo, el actor Robert Cummings, que había tenido una aventura casual en ese momento.

¿Qué tal «Dr. Scott»? Otro callejón sin salida. Ninguno de los amigos o familiares de Jean conocía a nadie con ese nombre, y una revisión policial de cada médico con el apellido «Scott» en Los Ángeles encontró que ninguno de ellos tenía un paciente con el apellido Spangler o Benner. Los oficiales también hicieron un seguimiento de «Scotty», el militar con el que Spangler supuestamente tuvo una aventura, ya que también la había amenazado, pero el abogado de Jean les dijo que no había visto» Scotty » desde 1945.

Entonces, ¿qué pasó? Las teorías son, como es de esperar, numerosas. «Scotty» y Benner eran, obviamente, sospechosos, pero la policía los descartó con bastante rapidez. Spangler había trabajado como bailarina en un club nocturno llamado «Florentine Gardens» y los propietarios de ese club nocturno eran conocidos por asociarse con mafiosos. Uno de esos mafiosos era Davy Ogul, que desapareció el 9 de octubre de 1949, solo dos días después de Spangler. Coincidencia? La policía no estaba tan segura. Investigaron la posibilidad de que Ogul, que estaba bajo acusación, y Spangler huyeran juntos para que el primero pudiera evitar el procesamiento. No salió nada de esa investigación y la hermana de Spangler testificó que ni ella ni Jean conocían a Ogul. (En 1950, se informó de un avistamiento de Ogul con una mujer que se parecía a Jean, pero la veracidad de ese informe no se pudo confirmar.)

La Dalia Negra, Elizabeth Short. También era actriz morena (o aspirante a actriz). Y su asesinato, más de dos años antes, es uno de esos misterios perdurables de Hollywood de los que hablamos. Algunos creían que el asesinato Corto y la desaparición de Spangler estaban relacionados con el trabajo de un asesino en serie. Varias otras víctimas potenciales se enumeran como el trabajo de dicho asesino (o asesinos) dependiendo del teórico, pero, a diferencia de esas posibles víctimas, el cuerpo de Jean nunca fue encontrado, y, como el asesino de la Dalia claramente quería que se encontrara a su víctima, es bastante fácil descartar esta teoría de las manos.

Mimi Boomhower. ¿Quién? Sí. Podría ser otro blog, pero, Boomhower era un miembro de la alta sociedad de Los Ángeles que desapareció el 18 de agosto de 1949 en circunstancias tan extrañas como las del caso Spangler. La posible conexión? El bolso de Boomhower. Como el de Spangler, fue encontrado en una especie de lugar aleatorio en los días siguientes a su desaparición. Boomhower fue encontrado en una cabina telefónica en un supermercado una semana después de que desapareciera. En él estaba escrito una nota a la policía indicando que el bolso había sido encontrado inicialmente en la playa.

Un giro final en el caso de Jean, sin embargo, pesa la balanza a favor de otra teoría. Una amiga de Spangler le dijo a la policía que Jean estaba embarazada de tres meses en el momento de su desaparición y que había hablado de abortar. En ese momento, el aborto era ilegal en los Estados Unidos, lo que hacía que el procedimiento fuera mucho más peligroso de lo que es hoy en día. Muchas mujeres resultaron heridas de gravedad o de forma permanente por operaciones realizadas por profesionales no calificados en instalaciones inadecuadas e insalubres. Y, muchos otros murieron como resultado de esos procedimientos. Ahora. Junta las piezas.

Spangler le dijo a su cuñada que iba a reunirse con su ex marido sobre algunos pagos de manutención de los hijos y luego ir a trabajar en una sesión nocturna para una película. Pero. El ex marido negó que se hubiera programado una reunión y que no hubiera sesión nocturna. El vendedor de comestibles, sin embargo, dijo que Jean parecía estar esperando a alguien. Y, incluso si esa persona fuera Benner, sabemos que, una hora después, Jean llamó a Sophie para decirle que no estaría en casa esa noche debido a la sesión nocturna que no estaba teniendo lugar. Claramente, estaba tratando de escapar para hacer algo sin que nadie supiera qué era ese algo. Luego está la nota. Spangler no podía esperar más para lidiar con algo, algo mejor para lidiar mientras su madre estaba fuera visitando amigos, algo que requería ver al «Dr. Scott», que no parecía ser un médico real en el área de Los Ángeles.

todo encaja. Jean, cubriendo sus huellas con su historia sobre el encuentro con Benner y luego ir a trabajar, sale de casa a las 5 de la tarde y, en algún momento después de ser vista navegando en el «Mercado de Agricultores» alrededor de las seis (y, posiblemente, después de hacer su llamada telefónica a Sophie alrededor de las siete), se reúne con el «Dr. Scott», quienquiera que haya sido, para abortar. Pero, como las cosas a menudo hacían con estas operaciones ilegales, algo sale terriblemente mal y Spangler muere como resultado del procedimiento. «Dr. Scott» (y cualquiera que haya tenido que asistirle) ahora se enfrenta a una larga sentencia de prisión. Así que actúa. Se deshace del cuerpo en algún lugar donde no se encuentre (un procedimiento con el que alguien en esa línea de trabajo en ese momento habría estado familiarizado). Luego, tal vez con Mimi Boomhower en mente o, tal vez simplemente con la idea de hacer que la policía busque en el lugar equivocado e investigue el juego sucio, arranca correas de un lado del bolso de Spangler y lo tira en el parque, lejos, sin duda, del lugar donde murió. «Dr. Scott» cometió un solo error en su intento de encubrimiento. No registró el bolso antes de tirarlo al parque. Por lo tanto, la nota escrita en la mano de Spangler permaneció dentro, dando a la policía algunas pistas. Pero. Afortunadamente para el «Dr. Scott», no hay suficientes pistas.

Jean Spangler sigue en la lista de personas desaparecidas hoy, más de 70 años después de que su cuñada la viera por última vez en la tienda de comestibles y la escuchara por última vez. Si aún estuviera viva, tendría 96 años, muy poco probable para cualquiera, y aún más para una mujer que, casi con certeza, nunca vio 27 y, muy posiblemente, nunca vio el 8 de octubre de 1949. Alguien, probablemente «Dr. Scott» y, tal vez otra persona, tal vez incluso dos, lo sabían con seguridad. Pero, setenta años después, es probable que esas personas se hayan llevado el conocimiento a la tumba. O, posiblemente, alguna persona mayor en algún lugar aún vive con ella, lo que, dependiendo de cómo se desarrolló esta historia, puede ser no menos de lo que dicha persona merece.

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