Josiah Wedgwood (1730-95)

Josiah Wedgwood (1730-95) fue un alfarero de Staffordshire que estableció una reputación internacional para la cerámica británica. Un innovador incansable, perfeccionó una loza de color crema conocida como’ creamware’, así como desarrolló un nuevo cuerpo sin esmaltar de color’jaspe’. Sus artículos iban desde botones, jarrones y vajillas hasta camafeos en chimeneas, joyas y cajas. El mecenas más importante de Wedgwood fue la Reina Carlota (1744-1818), aunque su empresa familiar de larga data fue frecuentada más tarde por Jorge IV (1762-1830) y la Reina María (1867-1953).Wedgwood nació en Burslem, Staffordshire, en julio de 1730, en una familia de alfareros que se remonta a cuatro generaciones. Abrió sus primeras salas de exposición en Londres en 1765 y allí se hizo cargo de un pedido de un servicio de té para la Reina Carlota de otro fabricante. A partir de ese momento tenía derecho a llamarse «Alfarero de Su Majestad» y este patrocinio real resultó crucial para su éxito. La Reina siguió siendo un cliente valioso, y en 1774 hizo una visita privada a la sala de exposición de Wedgwood para ver el famoso «Servicio de Rana» que le ordenó la emperatriz Catalina de Rusia. A lo largo de su carrera, Wedgwood registró miles de diseños y fórmulas en su libro de experimentos, aspirando a convertirse en «Fabricante de vasos General del Universo». Su innovación más importante fue el cuerpo de color sin esmaltar conocido como «jaspe», que permitió la producción de artículos ornamentales de dos colores que coincidían con los esquemas de color de los interiores neoclásicos. Cuatro bustos en miniatura sobre pedestales de la Colección Real son excelentes ejemplos de esta obra (RCINs 45780, 45778, 45779, 45777). Wedgwood también fue un activista por la abolición de la esclavitud, y su placa representa a un hombre arrodillado en cadenas con la inscripción » ¿No soy un hombre y un hermano?'(RCIN 45792) se convirtió en una imagen prominente en la campaña abolicionista.

Wedgwood murió en 1795, pero la empresa familiar continuó durante otras cinco generaciones con el patrocinio real en curso. Jorge IV había ordenado un servicio de comedor Wedgwood (RCIN 39882) cuando era Príncipe de Gales, y demostró ser un cliente importante después de este tiempo. Un siglo más tarde, la Reina María visitó la tienda de Wedgwood en Londres mientras buscaba identificar artículos de la colección de la Reina Charlotte, incluido un plato de Wedgwood y una urna probablemente hechos para la lechería en los terrenos de Frogmore (RCIN 53002). La Colección Real hoy en día contiene varios cientos de medallones de madera de cuña, placas y piezas para la mesa.

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