La Ciencia de la «Mamá » Cerebro»

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Fuente: SpeedKingz/

Si usted es una mamá, es probable que hayas oído hablar de «la mamá del cerebro.»Tal vez incluso lo culpó por un error de juicio, una cita perdida o una pequeña crisis emocional en algún momento de su vida. Como madre de un niño pequeño y un recién nacido, el» cerebro de mamá » se siente como mi nueva normalidad: Soy olvidadiza, distraída y propensa a ponerme increíblemente emocional si veo un comercial distintivo que presenta a un niño a pocos años de la edad de mi hijo. Ver películas que tengan algo que ver con un niño que se pierde o se lastima está fuera de discusión, y cualquier filmación de noticias de niños que sufren puede enviarme a una caída en picado emocional.

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Algunas personas son solo sensibles, y tal vez esto no suene como algo fuera de lo común. Pero para mí, este tipo de olvido y extrema emotividad está fuera de lugar: No soy un llorón y nunca me han conmovido mucho las fotos de bebés; generalmente estoy bastante al tanto de las cosas; nunca me pierdo una fecha límite, soy organizada y de temperamento uniforme. O sea, lo era hasta que mi hijo nació hace tres años. Desde entonces, tengo problemas para recordar cualquier cosa que no escribo, experimento cambios de humor, especialmente cuando mi hijo está involucrado y, lo que es peor, que estos comportamientos se han vuelto comunes, especialmente después de quedar embarazada de nuevo.

Entonces, ¿cuál es el trato? ¿Es «cerebro de madre» solo una excusa que usamos cuando somos un desastre, o convertirse en madre realmente afecta a nuestros cerebros?

Bueno, estoy seguro de que es cierto que uso el «cerebro de mamá» como excusa para mis errores de vez en cuando, pero también es cierto que nuestros cerebros se ven afectados por tener hijos, a veces de manera duradera. De hecho, investigaciones recientes sugieren que el cerebro de una mujer en realidad cambia después de dar a luz por primera vez, de maneras que podrían promover el cuidado de su hijo.

Investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona escanearon los cerebros de un grupo de mujeres antes y después de dar a luz, y encontraron cambios en la estructura de sus cerebros que eran duraderos, permaneciendo al menos dos años. Es importante destacar que estos cambios fueron específicos de las partes del cerebro que estaban más activas cuando las mujeres miraban imágenes de sus bebés. Aunque se necesita más investigación para determinar exactamente qué significan estos cambios y cómo afectan el comportamiento de las madres, los investigadores creen que estos cambios podrían ayudar a las mujeres a comprender las necesidades y emociones de sus bebés, ayudándolas a prepararse mejor para la maternidad (Hoekzema et al., 2016).

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Tales cambios en la forma en que funcionan nuestros cerebros como resultado de convertirse en padres no solo afectan a las nuevas madres: Hay evidencia de que los cerebros de los padres también se ven afectados. En un estudio, los investigadores escanearon los cerebros de las madres y padres primerizos mientras estos nuevos padres veían un video de ellos mismos interactuando con sus bebés. Los investigadores encontraron un aumento de la actividad en la amígdala, la parte del cerebro responsable del procesamiento emocional, tanto en las madres como en los padres que eran los principales cuidadores de sus bebés. De hecho, cuanto más involucrados estaban los padres en el cuidado de sus hijos, más se parecía su actividad de amígdala a la de las madres. Esto sugiere que no solo hay algo especial en experimentar físicamente el embarazo y el parto que cambia la forma en que el cerebro responde a los bebés (aunque hay algunos cambios que son específicos de la madre); el acto de ser padres en sí puede causar cambios similares en los padres, o tal vez en cualquier persona que desempeñe un papel importante en la crianza de los hijos (Abraham, Hendler, Shapira-Lichter, Kanat-Maymon, Zagoory-Sharon, & Feldman, 2014).

Los investigadores han sugerido durante mucho tiempo que estos cambios son buenos: Promueven la sensibilidad a las necesidades de un bebé, haciéndonos padres más receptivos. Desafortunadamente, estas respuestas también pueden tener algunos efectos secundarios negativos, tal vez explicando por qué muchas madres primerizas se sienten demasiado emocionales de vez en cuando, especialmente cuando piensan en el bienestar de sus propios hijos. De hecho, las respuestas de nuestros cerebros a nuestros propios hijos pueden ser bastante intensas; algunos investigadores lo han comparado con la forma en que experimentamos el amor romántico (Bartels & Zeki, 2004).

También hay evidencia que apoya la idea de que tener un bebé interfiere con nuestra memoria, pero no de la manera que usted podría pensar. Los investigadores especulan que la oxitocina, una hormona presente en las madres durante el trabajo de parto, el embarazo y la lactancia, podría desempeñar un papel para evitar que las mujeres desarrollen malos recuerdos sobre la experiencia (Heinrichs, Meinlschmidt, Wippich, Ehlert, & Hellhammer, 2004). En otras palabras, es más probable que las madres olviden las partes malas del embarazo y la paternidad en favor de lo bueno. Es la forma natural de apilar la baraja para que olvidemos las pruebas y tribulaciones del embarazo y la paternidad, por lo que es más probable que demos la vuelta y lo hagamos de nuevo.

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la moraleja de La historia? Si tienes «cerebro de mamá», anímate a saber que todos hemos estado allí, y que hay evidencia de la neurociencia de que no solo es normal, sino que puede ser beneficioso. No podemos, por supuesto, culpar a nuestros cerebros por completo: una gran parte del «cerebro de mamá» probablemente solo viene con estar abrumados por nuevas y desafiantes responsabilidades que invaden el mismo espacio donde aún residen nuestras viejas responsabilidades. Es posible que nunca regresemos a nuestros cerebros de pre-mamá, pero nuestros nuevos cerebros — olvido, emotividad y todo — podrían terminar ayudándonos a convertirnos en padres buenos y receptivos.

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