La esclavitud no es un delito en casi la mitad de los países del mundo – nueva investigación

«La esclavitud es ilegal en todas partes.»Así lo dijo el New York Times, repetido en el Foro Económico Mundial, y utilizado como un mantra de promoción durante más de 40 años. La verdad de esta declaración se ha dado por sentada durante décadas. Sin embargo, nuestra nueva investigación revela que casi la mitad de todos los países del mundo aún no han convertido en un crimen esclavizar a otro ser humano.

La propiedad legal de las personas fue abolida en todos los países en el transcurso de los últimos dos siglos. Pero en muchos países no se ha tipificado como delito. En casi la mitad de los países del mundo, no existe ninguna ley penal que penalice la esclavitud ni la trata de esclavos. En 94 países, no se puede procesar y castigar en un tribunal penal por esclavizar a otro ser humano.

Nuestros hallazgos desplazan una de las suposiciones más básicas hechas en el movimiento moderno contra la esclavitud: que la esclavitud ya es ilegal en todo el mundo. Y brindan la oportunidad de reorientar los esfuerzos mundiales para erradicar la esclavitud moderna para 2030, comenzando por los aspectos fundamentales: lograr que los estados prohíban por completo la esclavitud y otras prácticas de explotación.

Las conclusiones surgen de la elaboración de una base de datos contra la esclavitud en la que se compara la legislación nacional con las obligaciones contraídas en virtud de tratados internacionales de los 193 Estados miembros de las Naciones Unidas (prácticamente todos los países del mundo). La base de datos tiene en cuenta la legislación interna de cada país, así como los compromisos vinculantes que han contraído a través de acuerdos internacionales para prohibir las formas de explotación humana que caen bajo el término general de «esclavitud moderna». Esto incluye el trabajo forzoso, la trata de personas, las instituciones y prácticas similares a la esclavitud, la servidumbre, la trata de esclavos y la propia esclavitud.

Estados en los que la esclavitud es actualmente criminalizados. © Katarina Schwarz y Jean Allain

Aunque el 96% de todos estos países tienen alguna forma de legislación nacional contra la trata, muchos de ellos parecen no haber prohibido otros tipos de explotación humana en su legislación nacional. Más notablemente, nuestra investigación revela que:

  • 94 estados (49%) no parecen tener legislación penal que prohíba la esclavitud
  • 112 estados (58%) no parecen haber establecido disposiciones penales que castiguen el trabajo forzoso
  • 180 estados (93%) no parecen haber promulgado disposiciones legislativas que penalicen la servidumbre
  • 170 estados (88%) no parecen haber tipificado como delito las cuatro instituciones y prácticas similares a la esclavitud.

En todos estos países, no existe una ley penal que castigue a las personas por someterlas a estas formas extremas de explotación humana. En estos casos, los abusos sólo pueden perseguirse indirectamente mediante otros delitos, como la trata de personas, si es que se persiguen. En resumen, la esclavitud está lejos de ser ilegal en todas partes.

Este artículo es parte de Conversation Insights
El equipo de Insights genera periodismo de larga duración derivado de la investigación interdisciplinaria. El equipo está trabajando con académicos de diferentes orígenes que han participado en proyectos destinados a abordar desafíos sociales y científicos.

Una breve historia

Entonces, ¿cómo sucedió esto?

La respuesta está en el corazón del gran movimiento abolicionista británico, que puso fin a la trata de esclavos transoceánica. Este fue un movimiento para abolir las leyes que permitían el comercio de esclavos como comercio legítimo. Durante el siglo XIX, no se pidió a los estados que aprobaran legislación para criminalizar la trata de esclavos, sino que derogaran, es decir, abolieran, cualquier ley que permitiera la trata de esclavos.

Este movimiento fue seguido por la Sociedad de las Naciones en 1926, adoptando la Convención sobre la Esclavitud, que requería que los estados hicieran lo mismo: abolir cualquier legislación que permitiera la esclavitud. Pero la introducción del régimen internacional de derechos humanos cambió esto. A partir de 1948, los Estados fueron llamados a prohibir, en lugar de simplemente abolir, la esclavitud.

Esclavos cortando la caña de azúcar en la Isla de Antigua, 1823. British Library / Unsplash, FAL

Como resultado, los estados estaban obligados a hacer más que simplemente asegurarse de que no tenían ninguna ley en los libros que permitiera la esclavitud; tenían que poner activamente en vigor leyes que buscaran detener a una persona de esclavizar a otra. Pero muchos no parecen haber criminalizado la esclavitud, como se habían comprometido a hacer.

Esto se debe a que durante casi 90 años (de 1926 a 2016), se acordó en general que la esclavitud, que se consideraba que requería la propiedad de otra persona, ya no podía ocurrir porque los estados habían derogado todas las leyes que permitían los derechos de propiedad de las personas. El consenso efectivo fue que la esclavitud había desaparecido de la legislación. Así que el pensamiento fue: si la esclavitud ya no podía existir, no había razón para aprobar leyes que la prohibieran.

Este pensamiento fue impulsado por la definición de esclavitud establecida por primera vez en 1926. Esa definición establece que la esclavitud es «la condición o condición de una persona sobre la que se ejercen todos o algunos de los atributos del derecho de propiedad». Pero los tribunales de todo el mundo han reconocido recientemente que esta definición se aplica más allá de las situaciones en las que una persona posee legalmente a otra persona.

Así que profundicemos en el lenguaje de esa definición. Tradicionalmente, la esclavitud se creó a través de sistemas de propiedad legal en la esclavitud de las personas, con leyes que reforzaban y protegían los derechos de algunos a poseer a otros como propiedad. La «condición» de esclavitud recientemente reconocida, por otro lado, abarca situaciones de esclavitud de facto (esclavitud de hecho), donde la propiedad legal está ausente, pero una persona ejerce poder sobre otra similar a la propiedad, es decir, mantiene a la persona en una condición de esclavitud.

François-Auguste Biard, Proclamación de la Abolición de la Esclavitud en las Colonias Francesas, 27 de abril de 1848 (1849). Wikimedia Commons

Esto crea la posibilidad de reconocer la esclavitud en un mundo donde ha sido abolida por ley, pero persiste de hecho. La tortura, por analogía, fue abolida en la ley durante el siglo XVIII, pero persiste a pesar de estar prohibida.

Historias de esclavitud

La esclavitud puede haber sido abolida, pero todavía hay muchos que nacen en la esclavitud o son llevados a ella a una edad temprana y, por lo tanto, no saben o recuerdan nada diferente. Los esfuerzos de las organizaciones no gubernamentales para liberar a pueblos enteros de la esclavitud hereditaria en Mauritania demuestran esto de manera aguda, ya que los sobrevivientes inicialmente no tenían idea de una existencia diferente y tuvieron que ser introducidos lentamente en los procesos hacia la liberación.

Este es un país en el que la práctica de comprar y vender esclavos ha continuado desde el siglo XIII, con aquellos esclavizados sirviendo a las familias como pastores de ganado, trabajadores agrícolas y sirvientes domésticos durante generaciones, con poca o ninguna libertad de movimiento. Esto continúa a pesar de que se abolió la esclavitud.

Selek’ha Mint Ahmed Lebeid y su madre nacieron como esclavos en Mauritania. Escribió sobre sus experiencias en 2006:

Mi amo me arrebató a mi madre cuando tenía dos años us él nos heredó de su padre was Yo era una esclava con estas personas, como mi madre, como mis primos. Sufrimos mucho. Cuando era muy pequeña, cuidaba de las cabras, y desde los siete años, aproximadamente, cuidaba de los hijos del amo y hacía las tareas domésticas: cocinar, recoger agua y lavar la ropa when cuando tenía diez años, me entregaron a un morabito, que a su vez me dio a su hija como regalo de matrimonio, para ser su esclava. Nunca me pagaron, pero tenía que hacer todo, y si no hacía las cosas bien, me golpeaban e insultaban. Mi vida era así hasta que tenía unos veinte años. Me vigilaban y nunca me dejaban ir lejos de casa. Pero sentí que mi situación estaba equivocada. Vi cómo vivían los demás.

Como muestra esta historia, slavery activa el control. Control de una persona de tal intensidad que niega la agencia de una persona, su libertad personal o su libertad. En lo que respecta a la esclavitud, este control general se establece típicamente a través de la violencia: requiere efectivamente que se rompa la voluntad de una persona. Este control no tiene por qué ser ejercido por los tribunales, sino que puede ser ejercido por esclavistas que operan fuera de los marcos jurídicos. En el caso de Mauritania, la esclavitud legal ha sido abolida desde 1981.

Una vez establecido este control, entran en juego otros poderes entendidos en el contexto de la propiedad: comprar o vender a una persona, usarla o administrarla, o incluso disponer de ella. Por lo tanto, la esclavitud puede existir sin propiedad legal si una persona actúa como si fuera dueña de la persona esclavizada. Esta-esclavitud de facto – sigue persistiendo hoy en gran escala.

Las autoridades panameñas observan una casa durante una operación contra la trata de personas en la Ciudad de Panamá, el 3 de enero de 2019. Bienvenido Velasco / EPA

Las historias de personas de todo el mundo que han experimentado formas extremas de explotación atestiguan la existencia continua de la esclavitud. Escuchar las voces de personas que han sido despojadas de su agencia y libertad personal, y controladas para ser tratadas como si fueran algo de propiedad de alguien, deja en claro que la esclavitud persiste.

En 1994, Mende Nazer fue capturada cuando era niña tras una incursión de la milicia en su aldea en Sudán. She was beaten and sexually abused, eventually sold into domestic slavery to a family in the Sudanese capital of Khartoum. Cuando era joven, fue transferida a la familia de un diplomático en el Reino Unido, y finalmente escapó en 2002.

«Algunas personas dicen que me trataron como a un animal», reflejó Nazer, » Pero yo les digo: no, no lo fui, porque un animal, como un gato o un perro, se acaricia, y amor y afecto. No tenía nada de eso.»

Trata de personas

Debido a este consenso notablemente tardío sobre lo que significa la esclavitud en un mundo posterior a la abolición, solo las prácticas muy específicas relacionadas con la explotación humana grave están actualmente cubiertas por las leyes nacionales de todo el mundo, principalmente, la trata de personas. Y si bien la mayoría de los países cuentan con legislación contra la trata de personas (nuestra base de datos muestra que el 93% de los estados tienen leyes penales contra la trata de alguna forma), la legislación sobre la trata de personas no prohíbe otras múltiples formas de explotación humana, incluida la esclavitud en sí.

La trata de personas está definida en el derecho internacional, mientras que otros términos generales, como «esclavitud moderna», no lo están. En el derecho internacional, la trata de personas consta de tres elementos: el acto (reclutar, transportar, trasladar, albergar o recibir a la persona); el uso de la coacción para facilitar este acto; y la intención de explotar a esa persona. El delito de trata de personas requiere la presencia de sus tres elementos. El enjuiciamiento de la explotación en sí misma — ya sea, por ejemplo, el trabajo forzoso o la esclavitud-requeriría una legislación nacional específica que fuera más allá de las disposiciones relativas a la trata.

Una manifestación de protesta en Londres crea conciencia sobre la lucha contra la trata de personas y la esclavitud. John Gomez/. com

Por lo tanto, contar con legislación nacional sobre la trata de personas no permite el enjuiciamiento del trabajo forzoso, la servidumbre o la esclavitud como delitos en la legislación nacional. Y aunque la gran mayoría de los Estados tienen disposiciones penales internas que prohíben la trata, la mayoría todavía no ha ido más allá de esto para legislar contra toda la gama de prácticas de explotación que se han comprometido a prohibir.

Sorprendentemente, nuestra investigación revela que menos del 5% de los 175 estados que han asumido obligaciones jurídicamente vinculantes para penalizar la trata de personas han alineado plenamente su legislación nacional con la definición internacional de trata. Esto se debe a que han interpretado estrictamente lo que constituye trata de personas, creando solo una criminalización parcial de la esclavitud. La escala de este fallo es clara:

  • un puñado de estados tipifican como delito la trata de niños, pero no de adultos
  • algunos estados tipifican como delito la trata de mujeres o niños, excluyendo específicamente a las víctimas que son hombres de la protección
  • 121 estados no han reconocido que la trata de niños no debería requerir medios coercitivos (como exige el Protocolo de Palermo)
  • 31 estados no tipifican como delito todos los actos pertinentes asociados con la trata, y 86 no abarcan toda la gama de medios coercitivos
  • varios estados se han centrado exclusivamente en represión de la trata con fines de explotación sexual la explotación y, por lo tanto, no se prohibió la trata con fines de esclavitud, servidumbre, trabajo forzoso, instituciones y prácticas análogas a la esclavitud o extracción de órganos.

Nuestra base de datos

Si bien no hay escasez de reconocimiento de la esclavitud de facto en las decisiones de los tribunales internacionales de todo el mundo, el grado en que esta comprensión se refleja en las leyes nacionales no ha sido claro, hasta ahora. El último intento sistemático de reunir leyes nacionales sobre la esclavitud se publicó hace más de 50 años, en 1966.

Este informe no solo está desactualizado; la definición de esclavitud con la que se probó – esclavitud bajo propiedad legal – se ha desplazado por completo con el reconocimiento en el derecho internacional de que una persona puede, de hecho, ser mantenida en condiciones de esclavitud. Esto significa que nunca ha habido una revisión global de las leyes contra la esclavitud en el sentido de la definición más completa, ni ha habido nunca una revisión de las leyes que gobiernan toda la esclavitud moderna en sus diversas formas. Es esta brecha significativa en la investigación y la evidencia de la esclavitud moderna la que nos propusimos llenar.

Compilamos las leyes nacionales relativas a la esclavitud, la trata y las formas conexas de explotación de los 193 Estados miembros de las Naciones Unidas. De más de 700 leyes nacionales, se extrajeron y analizaron más de 4.000 disposiciones individuales para determinar en qué medida todos y cada uno de los Estados han cumplido sus compromisos internacionales de prohibir estas prácticas mediante la legislación nacional.

Liberian workers tap rubber, 20 de agosto de 2015. Los trabajadores de las plantaciones han acusado a las empresas de graves abusos laborales, alegando que las condiciones equivalen a la esclavitud moderna. Ahmed Jallanzo / EPA

Esta recopilación de legislación no es perfecta. Las dificultades de acceso a la legislación en todos los países del mundo la hacen inevitablemente incompleta. Las barreras lingüísticas, las dificultades para traducir las disposiciones jurídicas y las diferencias en las estructuras de los sistemas jurídicos nacionales también planteaban obstáculos. Pero estos desafíos se compensaron mediante la realización de búsquedas en varios idiomas, la triangulación de fuentes y el uso de software de traducción cuando era necesario.

Los hallazgos

Los resultados, como hemos demostrado, son impactantes. En 94 países, una persona no puede ser procesada por esclavizar a otro ser humano. Esto implica a casi la mitad de todos los países del mundo en posibles violaciones de la obligación internacional de prohibir la esclavitud.

Además, sólo 12 estados parecen establecer explícitamente una definición nacional de esclavitud que refleje la internacional. En la mayoría de los casos, esto deja en manos de los tribunales interpretar el significado de la esclavitud (y hacerlo de conformidad con el derecho internacional). Algunos estados utilizan frases como» comprar y vender seres humanos», que dejan de lado muchos de los poderes de propiedad que podrían ejercerse sobre una persona en un caso de esclavitud contemporánea. Esto significa que incluso en los países en que la esclavitud ha sido prohibida por el derecho penal, solo algunas situaciones de esclavitud se han convertido en ilegales.

También es sorprendente el hecho de que los Estados que han contraído obligaciones internacionales no tienen una probabilidad significativamente mayor (o menor) de haber aplicado legislación interna que aborde cualquiera de los tipos de explotación considerados en nuestro estudio. Los Estados que han firmado los tratados pertinentes, y los que no, tienen casi la misma probabilidad de tener disposiciones internas que penalicen las diversas formas de esclavitud moderna. La firma de tratados no parece influir en la probabilidad de que un Estado adopte medidas internas, al menos en términos estadísticos. Sin embargo, esto no significa que los compromisos internacionales no sean un factor importante en la configuración de los esfuerzos nacionales contra la esclavitud de determinados Estados.

Estados en los que el trabajo forzoso es actualmente criminalizados. © Katarina Schwarz y Jean Allain

La imagen es igualmente sombría cuando se trata de otras formas de explotación. Por ejemplo, 112 estados parecen carecer de sanciones penales para hacer frente al trabajo forzoso, una práctica generalizada que afecta a 25 millones de personas.

En un esfuerzo por mantener a sus familias, muchas de las personas obligadas a trabajar en los países desarrollados no saben que no están asumiendo un trabajo legítimo. Al viajar a otro país para lo que consideran un trabajo decente, a menudo a través de contactos informales o agencias de empleo, se encuentran en un país extranjero sin mecanismo de apoyo y con poco o ningún conocimiento del idioma. Por lo general, los traficantes se llevan sus documentos de identidad, lo que limita su capacidad para escapar y permite el control ante la amenaza de exponerse a las autoridades como inmigrantes «ilegales».

A menudo se ven obligados a trabajar por poco o ningún salario y durante largas horas, en la agricultura, las fábricas, la construcción, los restaurantes y a través de la delincuencia forzada, como el cultivo de cannabis. Golpeados y degradados, algunos se venden o se regalan a otros, y a muchos se les suministran drogas y alcohol a propósito para crear una dependencia de su traficante y reducir el riesgo de fuga. Edward (no es su nombre real) explica:

Me sentía muy enfermo, hambriento y cansado todo el tiempo. Me vendieron, de persona a persona, intercambiaron por justo en frente de mi cara. Oí a un hombre decir que ni siquiera valía £300. Me sentí inútil. Como basura en el suelo. Ojalá pudiera morir, que todo estuviera atrás. Sólo quería una muerte indolora. Finalmente decidí que preferiría que me mataran tratando de escapar.

Nuestra base de datos también revela lagunas generalizadas en la prohibición de otras prácticas relacionadas con la esclavitud. En resumen, a pesar de que la mayoría de los países han asumido obligaciones jurídicamente vinculantes a través de tratados internacionales, pocos han criminalizado la esclavitud, la trata de esclavos, la servidumbre, el trabajo forzoso o las instituciones y prácticas similares a la esclavitud.

Síntesis de la legislación nacional que prohíbe la explotación humana. © Katarina Schwarz y Jean Allain

Un futuro mejor

Claramente, esta situación tiene que cambiar. Los Estados deben trabajar por un futuro en el que la afirmación de que «la esclavitud es ilegal en todas partes» se haga realidad.

Nuestra base de datos debería facilitar el diseño de la futura legislación. Podemos responder a las demandas de diferentes contextos analizando la forma en que Estados similares han respondido a desafíos compartidos, y adaptar estos enfoques según sea necesario. Podemos evaluar los puntos fuertes y débiles de las diferentes opciones en el contexto, y responder a los problemas con el tipo de análisis basado en la evidencia que se proporciona aquí. Con este fin, estamos elaborando legislación modelo y directrices destinadas a ayudar a los Estados a adaptar sus marcos jurídicos internos para cumplir sus obligaciones de prohibir la explotación humana de manera eficaz. Ahora que hemos identificado lagunas generalizadas en las leyes nacionales, debemos actuar para llenarlas con disposiciones eficaces, apropiadas y basadas en pruebas.

Si bien la legislación es solo un primer paso hacia la erradicación efectiva de la esclavitud, es fundamental para aprovechar el poder del Estado contra la esclavitud. Es necesario evitar la impunidad de las violaciones de este derecho humano fundamental, y vital para que las víctimas obtengan apoyo y reparación. También envía una señal importante sobre la explotación humana.

Ha llegado el momento de ir más allá de la suposición de que la esclavitud ya es ilegal en todas partes. En la actualidad, las leyes no abordan de manera adecuada y eficaz el fenómeno, y deben hacerlo.

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