La» Zona Roja » En Francia Es Tan Peligrosa que 100 Años Después de la Primera Guerra Mundial Sigue Siendo un Área Prohibida

La Zona Roja (Zona Roja) es una región cerca de Verdún, Francia, que abarca unas 460 millas cuadradas de bosque virgen en su mayoría, al menos en la superficie. Está lleno de historia, por lo que es una gran atracción turística y una fuente de ingresos para los lugareños, pero nadie vive allí y no se construye nada allí.

A pesar de su atractivo, el acceso está restringido porque no todos los que entran salen vivos. Si lo hacen, no hay garantía de que lo hagan con todas sus extremidades intactas. De los que salen (enteros o no), la muerte a veces tarda un tiempo en ponerse al día.

Esto se debe a los acontecimientos que tuvieron lugar durante la Primera Guerra Mundial.Los alemanes y los franceses se enfrentaron en las colinas al norte de Verdun-sur-Meuse, en el noreste de Francia, dos años más tarde, en febrero de 1916.

A la ofensiva estaba el 5.º Ejército alemán, que estaba tratando de desalojar la Région Fortifiée de Verdun (RFV) y las guarniciones del Segundo Ejército que se excavaron a lo largo de la orilla derecha del río Muse.

Verdún ha mantenido durante mucho tiempo un valor sentimental para los franceses porque el área alrededor de él albergaba 20 fuertes grandes y 40 más pequeños que habían protegido la frontera oriental de Francia durante siglos. Los alemanes estaban convencidos de que si tomaban el área, los franceses se volverían locos y comprometerían todo lo que tenían para asegurarla. Al hacerlo, se desangrarían hasta secarse.

Aunque funcionó, no salió del todo como los alemanes esperaban. El resultado fue uno de los conflictos más largos y sangrientos, no solo dentro de la Primera Guerra Mundial, sino también en la historia registrada.

Con una duración de 303 días, la Batalla de Verdún costó la vida a 377.231 soldados franceses y 337.000 alemanes, unas 70.000 bajas al mes. Sin embargo, las cifras recientes sugieren que esa cifra en realidad puede ser mucho mayor: unas 976.000 muertes y unas 1.250.000 heridas graves, si se incluyen a los civiles.

Español: Proyectiles y municiones oxidados en un corral cerca de la carretera principal de Bapaume-Albert, justo después de girar hacia Thiepval, Francia. En esta zona que formaba parte de los campos de batalla de Somme, más de 90 años después de la Primera Guerra Mundial, todavía es común que los proyectiles de artillería resurjan cada año durante la cosecha y el labranza del suelo. Por Carcharoth (Commons) - Obra propia, CC BY-SA 3.0,
Proyectiles oxidados y municiones en un corral cerca de la carretera principal de Bapaume-Albert, justo después del giro hacia Thiepval, Francia. En esta zona que formaba parte de los campos de batalla de Somme, más de 90 años después de la Primera Guerra Mundial, todavía es común que los proyectiles de artillería resurjan cada año durante la cosecha y el labranza del suelo. Carcharoth (Commons) – CC BY-SA 3.0

Mientras que los franceses se basaban principalmente en cañones de campaña de 75 mm al comienzo de la batalla por Verdún, los alemanes utilizaron nuevos inventos, especialmente soldados de asalto con lanzallamas. También se introdujeron granadas, ametralladoras y gas venenoso, pero el favorito utilizado por ambos bandos fueron los proyectiles de artillería de alto explosivo diseñados para destruir trincheras y fuertes de piedra. Se utilizaron millones de conchas, cambiando para siempre el paisaje.

Cuando la Primera Guerra Mundial terminó en 1918, los franceses se dieron cuenta de que tomaría varios siglos barrer completamente el área, algunos expertos sugieren que podría tomar entre 300 y 700 años, tal vez más. Pequeñas aldeas agrícolas solían salpicar el área, pero todas han sido trasladadas porque el gobierno encontró que era más barato y más práctico hacerlo. Hoy en día, todo lo que queda de estos pueblos son signos tristes como un recordatorio sombrío de lo que una vez fue.

Un mapa de la Zona Roja Wikipedia/CC BY-SA 2.5
Un mapa de la Zona Roja. Tinodela-CC BY-SA 2.5

Hay recorridos guiados de la» Batalla de Verdún», un pueblo recreado con trincheras, sitios conmemorativos e incluso restaurantes dentro de la Zona Roja, pero no se deje engañar por eso. Sigue siendo un lugar peligroso. El gobierno ha creado un Departamento de Desminado (Département du Déminage), pero hasta ahora solo han arañado la superficie.

Letrero que indica el sitio de la aldea destruida de Fleury-devant-Douaumont
Letrero que indica el sitio de la aldea destruida de Fleury-devant-Douaumont.

Si bien algunos bits parecen bosques vírgenes, esconden millones de explosivos, tanto los que se han disparado como los que están esperando a que alguien o algo los detone. Todavía se encuentran armas, cascos e incluso fragmentos de esqueletos, algo que probablemente continuará durante siglos y asegurará el empleo para aquellos que tengan la valentía de trabajar para el Departamento de Minas.

El bosque en Mort-Homme, en lo profundo de la Zona Roja. No se le permite desviarse de los caminos porque el área está llena de artefactos explosivos sin detonar.
El bosque de Mort-Homme, en lo profundo de la Zona Roja. No se le permite desviarse de los caminos porque el área está llena de artefactos explosivos sin detonar. – © War History Online

Pero los explosivos, incluso los que ya se han gastado, están hechos de productos químicos peligrosos. ¿Y recuerdas cómo usaron gas venenoso? Millones de toneladas de esa suciedad compactadas en un área tan confinada han tenido un impacto en el suelo y las aguas subterráneas de la región, lo que ha resultado en parches donde crece poco y donde mueren los animales.

Y está empeorando. Hasta 2004, se permitía la entrada de silvicultores y cazadores con permisos especiales hasta que los científicos hicieron un terrible descubrimiento. El análisis del suelo en algunas partes de la Zona Roja encontró niveles de arsénico de hasta el 17%. Eso es varios miles de veces más alto que en décadas anteriores, lo que significa que esos productos químicos están actuando hacia arriba, no hacia abajo.

Una señal de advertencia muy común en los campos de batalla de Francia. © War History Online
Una señal de advertencia muy común en los campos de batalla de Francia. © War History Online

El agua de la zona también se ha visto afectada. Además de un aumento en los niveles de arsénico de hasta 300 veces lo que los científicos consideran niveles «tolerables», también han encontrado un aumento en el plomo no biodegradable de la metralla. Pero no está solo en el agua. También han descubierto plomo no biodegradable en algunos animales, especialmente en jabalíes, por lo que los cazadores no pudieron y con razón.

Según los científicos, solo puede empeorar, no mejorar, porque también han confirmado altos niveles de mercurio y zinc. ¿Y cuánto tiempo pueden esas sustancias contaminar el agua y el suelo? Hasta 10.000 años.

Mientras que el gobierno francés y la UE supervisan oficialmente los cultivos cosechados en la región y sus alrededores, hay muchos que cuestionan la eficacia de sus esfuerzos. Algunos incluso han sugerido que las autoridades no están haciendo nada porque temen el impacto en la economía local. También hay supervivencia política, ya que los franceses nunca han sido tímidos con las protestas masivas.

Un shell vivo en un bosque cerca de Verdun (Mark Barnes)
Un shell vivo en un bosque cerca de Verdun. © Mark Barnes / War History Online

Sin embargo, incluso en las afueras de Zone Rouge, los agricultores no están seguros. No pasa un año sin que alguien conduzca un tractor sobre un proyectil sin explotar que explota. Afortunadamente, no ha habido víctimas en varias décadas, excepto tractores en ruinas y agricultores muy sacudidos.

El peligro real, sin embargo, no proviene de los proyectiles explosivos. Provienen de los proyectiles de gas, el asesino número uno de los que trabajan en la remoción de municiones. A pesar de los chequeos regulares, la acumulación de toxinas puede tardar un tiempo en detectarse en el cuerpo humano. Y para cuando los médicos lo encuentren, puede ser demasiado tarde.

Este es el extremo comercial de una bomba de mortero francesa, una de las muchas que todavía se pueden encontrar en los bosques alrededor de Verdun (Mark Barnes)
Este es el extremo comercial de una bomba de mortero francesa, una de las muchas que todavía se pueden encontrar en los bosques alrededor de Verdun. © Mark Barnes / War History Online

Otro peligro reside en el afán por recuperar la Zona Roja. Después de la guerra, los esfuerzos de limpieza fueron superficiales porque la economía francesa estaba devastada. A algunas comunidades se les permitió reconstruir en la Zona Roja prematuramente, lo que resultó en víctimas debido a explosivos y productos químicos venenosos. Para explotar el turismo de guerra, se abrieron muchos restaurantes y tiendas en las llamadas áreas «seguras» que más tarde se encontraron de otra manera.

La batalla de Verdún terminó hace un siglo, pero sigue devastando la tierra y sigue impactando en vidas humanas.

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