Las contribuciones energéticas de los productores primarios acuáticos a las redes alimentarias terrestres en un sistema fluvial de tamaño mediano

Se reconoce cada vez más que proporcionan subsidios nutricionales (es decir, energía y nutrientes) a las redes alimentarias terrestres adyacentes a través de la depredación de organismos acuáticos (por ejemplo, insectos acuáticos emergentes, cangrejos de río, peces) por parte de los consumidores terrestres. Sin embargo, debido a que estos organismos de presa asimilan la energía de ambos organismos acuáticos (p.ej., algas bentónicas, fitoplancton, macrófitos acuáticos) y los productores primarios terrestres (por ejemplo, detritos de hojas de ribera), los subsidios fluviales a los consumidores terrestres representan una combinación de energía de origen acuático y terrestre. Hasta la fecha, la contribución explícita de la energía derivada de los productores primarios acuáticos a los consumidores terrestres aún no se ha explorado a fondo y cabe esperar que sea cuantitativamente importante para las redes alimentarias terrestres. En 12 tramos a lo largo de un segmento de 185 km del sistema fluvial Scioto de sexto orden (Ohio, EE.UU.), cuantificamos la contribución relativa de la energía derivada de los productores primarios acuáticos a un conjunto de consumidores ribereños terrestres que integran el paisaje adyacente a través de múltiples escalas espaciales a través de sus actividades de forrajeo (arañas tetragnátidas, escarabajos rove, libélulas cenagrionidas adultas, golondrinas ribereñas y mapaches). Se utilizaron isótopos estables (13C y 15N) naturalmente abundantes de perifitón, fitoplancton, macrófitos y vegetación terrestre para evaluar la contribución energética de los productores primarios acuáticos a las redes alimentarias terrestres. Las arañas tetragnátidas de la costa dependían más de los productores primarios acuáticos (50%), seguidas por los mapaches de mayor alcance (48%), los libélulas (44%) y las golondrinas ribereñas (41%). De los productores primarios, el fitoplancton (19%) proporcionó la mayor contribución nutricional a los consumidores terrestres (considerados colectivamente), seguido por el perifitón (14%) y los macrófitos (11%). Nuestros hallazgos proporcionan evidencia empírica de que los productores primarios acuáticos de grandes arroyos y ríos pueden ser un recurso nutricional crítico para las redes alimentarias terrestres. También mostramos que la nutrición de origen acuático contribuye tanto a los consumidores terrestres costeros como a los de mayor alcance y, por lo tanto, puede ser un importante vínculo energético a escala de paisaje entre los ríos y los hábitats de tierras altas.

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