Leyendas de América

Por Matt Doherty

George McJunkin nació en esclavitud en Rogers Prairie, Texas, en el rancho de su amo, John Sanders McJunkin diez años antes del comienzo de la Guerra Civil. El padre de George, que había comprado su libertad años antes, era herrero y crió mulas para los cargueros que transportaban pieles de búfalo al este del país indio.

Durante la guerra, mientras todos los vaqueros blancos estaban luchando, George aprendió a montar de los vaqueros mexicanos que se quedaron atrás. Después de que la guerra terminó, había una abundancia de ganado vagando por Texas. El ganado se había multiplicado a casi 5 millones de cabezas mientras los hombres estaban luchando. Los vaqueros reunían el ganado y lo llevaban al norte a las cabezas de ferrocarril para ser enviados a las grandes ciudades del este, donde eran sacrificados para obtener carne.

Vaqueros Tomando un descanso

Por la noche, George se escabullía al río para escuchar historias alrededor del fuego de los vaqueros que conducían los Longhorns al norte de Abilene Kansas. George soñaba con la libertad de ser un vaquero y se sorprendió por la igualdad que compartían los vaqueros negros, blancos y mexicanos.

Una noche en la primavera de 1867 George reunió dos cuerdas, un par de pantalones de lana extra y metió un par de trozos de pan de maíz en un saco de arpillera y se dirigió descalzo por el camino de tierra. George se detuvo en la primera casa después del amanecer y les dijo que informaran a sus padres de su paradero «diles que voy a ser un vaquero y que busquen la escuela.»

A medida que avanzaba por el camino, se cruzó con un grupo de caballos y una mula vieja que se había desviado del rancho McJunkin. En lugar de caminar, George decidió que tomaría prestado un caballo, ya que el maestro McJunkin le debía todo el trabajo gratuito. Usando su mejor juicio, sabía que sería menos probable que llamara la atención si montaba en una mula. Hizo un cabestro con su cuerda y siguió por el camino. En el camino se detuvo y ayudó a cavar un pozo para un par de colonos blancos que estaban construyendo una casa de césped. El hombre le pagó un puñado de monedas y con eso, compró su primer par de botas cuando llegó a Comanche. Fue contratado como un Vaquero de Caballos para un equipo que acampaba fuera de la ciudad.

Los Cowboys conducían longhorns hacia el norte, a Abilene, a las cabezas de ferrocarril para ser enviados al este. A lo largo del sendero, George aprendió a manejar caballos durante el día, y por la noche los vaqueros le enseñaron a leer el cielo nocturno. Una vez que llegaron a Abilene, George compró ropa nueva y su primer caballo. Pero en lugar de dirigirse al norte con los otros vaqueros negros, decidió aceptar la oferta de su jefe a cowboy por él el año siguiente y regresó al sur a Texas para el invierno. Mientras rodeaba Comanche, George vio una mula vieja que atrapó y regresó al rancho McJunkin.

A través de las llanuras Estacadas

Una vista del Cañón de Palo Duro cerca de la entrada del parque

Cañón de Palo Duro

Al llegar a casa, Gideon Roberts le ofreció un trabajo después de ver a George hacer un excelente paseo en bronc en una gran yegua gris. Roberts y otros 3 hombres conducían 700 caballos a través de Las llanuras de estacas controladas por los comanches del oeste de Texas a Nuevo México para venderlos en el Sendero de Santa Fe. Una vez que llegaron al Cañón Palo Duro en el oeste de Texas, construyeron una cabaña y comenzaron a reunir más caballos para la manada.

Un día, mientras George estaba solo en el cañón, escuchó el sonido de cascos estruendosos. Era un grupo de indios Comanches robando todos los caballos. En el frenesí, el caballo de silla de George se soltó y se unió a los mustangs en estampida. Los indios se acercaron a George dándose cuenta de que estaba desarmado, uno se rió de él y dijo: «el mexicano negro puede caminar ahora.»Sostuvieron sus rifles sobre sus cabezas, giraron los ponis y se marcharon tras la manada recién adquirida.

Cuando Roberts y los otros hombres regresaron, comenzaron la larga tarea de volver a montar la manada. Sólo vieron a un indio más ese invierno. Roberts le disparó e hizo que George enterrara al indio para que otros no buscaran represalias. Parece que los indios se vengaron al encontrar el cuerpo sin vida del hermano de Gideon que no había regresado de una cacería de pavos. Había sido apaleado hasta la muerte con un hacha de guerra.

Cimmaron seco en el país Hi-Low

Capulin - Servicio de Parques Nacionales

Monumento Nacional Volcán Capulín. Foto del Servicio de Parques Nacionales.

Una vez que la manada alcanzó los números originales antes de la incursión india, se dirigieron a Nuevo México. Al llegar al país Hi-low del noreste de Nuevo México, George se enamoró del Valle Seco de Cimarrón o del Seco Cimarrón, como lo llamaban los pastores mexicanos. George escaló las laderas de la montaña Capulin, un volcán extinto que salía del paisaje como un enorme hormiguero que ofrecía una vista imponente del valle. La impresionante vista de las verdes praderas llenas de Iris salvaje que anidan en la mesa cubierta de enebro le recordó la tierra prometida en la Biblia.

Además de los comanches, los únicos habitantes del valle eran los pastores españoles. Dos de ellos, Carlitos Cornay y Candido Archuleta, que también fueron el primer ganadero que llegó a la zona con el «traje holandés», se convirtieron en los amigos más cercanos de George. George pasó sus días explorando el río y siguiendo a los caballos mientras pastaban en el campo abierto. Había pocos viajeros a lo largo del Cimarrón cortado del Sendero de Santa Fe. La mayoría se quedó en la ruta principal y había pocos otros que necesitaban caballos en la zona.

Calle comercial en Trinidad, Colorado today, foto de Carol Highsmith, 2016.

Calle comercial en Trinidad, Colorado today, foto de Carol Highsmith, 2016.

Siguiendo a Charles Goodnight y a los miles de longhorns que se dirigían al norte hacia las minas y el puesto de avanzada militar, Roberts hizo que George llevara los caballos a través del paso Trinchera hacia Colorado, donde establecieron el primer rancho de caballos a pocas millas al este de Trinidad. El rancho estaba ubicado en el río Purgatorio, cerca de la rama montañosa del Sendero Santa Fe. Robert vendió los caballos tan rápido como George pudo romperlos y no pasó mucho tiempo antes de que un caballo Roberts entrenado por George fuera una mercancía muy buscada.

Trinidad en este momento era un pueblo sin ley y rudo que empleaba a Bat Masterson por un tiempo como sheriff. Incluso Billy el Niño llegó a la ciudad buscando matar a cuatro médicos, pero afortunadamente fue disuadido por la Hermana Blandina Segale (monja católica que actualmente está siendo canonizada para convertirse en la próxima santa de Estados Unidos). George solo se quedaba en la ciudad el tiempo suficiente para conseguir suministros y se dirigía rápidamente al rancho. En una de sus entregas de suministros compró un violín. A George le encantaba tocar el violín en la vieja Trinchera Plaza por la noche para sus amigos cuando no estaba tomando clases de lectura y escritura de los hijos de Gideon Roberts, Emmett y Coke. Enseñaba a los niños a romper caballos a cambio de sus lecciones.

El Dr. Owen y el «101»

Cuando viajamos por esta ruta la última vez, el río "Cimarrón Seco", en realidad estaba fluyendo con agua. Por Kathy Weiser-Alexander."Dry Cimarron" River, actually was flowing with water. By Kathy Weiser-Alexander.

El Río Cimarrón Seco

La reputación de George creció y se le pidió que ayudara con la redada en el «101» cerca de No Mans Land, donde Oklahoma se unió al territorio de Nuevo México por el río Cimarrón Seco. Después de que la redada terminó, Ben Smith, capataz de la 101, le preguntó a George si le gustaría trabajar para el Dr. Thomas Owen, ex alcalde de Trinidad y socio de la «101». El doctor estaba empezando un nuevo lugar, Hereford Park. George no dudó, sabiendo que el doctor crió algunos de los mejores caballos en esa parte del oeste y que estaba ubicado en la cabecera del Cimarrón Seco, la amada tierra prometida de George.

George pronto se encontró con el doctor y su hermano John enterrando los tres sacos de oro de la venta del ganado que George arrastró de Texas a Herford Park. Los tres hombres estaban preocupados de que la banda del Coe, que operaba desde tierra de nadie, había oído hablar de la venta y seguramente estaría buscando el oro. George lo vigilaría hasta la primavera siguiente,cuando regresaron para comprar más ganado.

Las responsabilidades de George crecieron a medida que el Dr. Owen pasaba más tiempo lejos de Hereford Park. Supervisó a la tripulación de hombres que construyeron la gran casa y el granero y enseñaría a los hijos de los Doctores, Tom y Ben, el arte de montar a caballo de bronco, recompensándolos con un nuevo par de espuelas, tal como lo hizo con los niños Roberts y los muchos otros que enseñó a montar a lo largo de los años.

Una noche después de la cena Dr. Owen le dijo a George que esta sería la última redada antes de que vallaran en el campo abierto y él iba a ser el jefe del vagón. Se mostró reacio porque estaría a cargo de 20 vaqueros, 2000 cabezas de ganado y 200 cabezas de caballos. Pero el Dr. Owen le aseguró que era el mejor vaquero de Nuevo México y que no había otro hombre más adecuado para el trabajo. Y no tardó mucho en ganarse el respeto de los otros vaqueros de Texas a los que les molestaba trabajar para un hombre negro.

En el otoño de 1889, George y 14 vaqueros del «Cross L», «Horca» y el » 101 » fueron atrapados en una tormenta de nieve de 10 días en las afueras de Clayton. La tormenta fue tan severa que arrasó con la mayoría de las 1200 cabezas de bueyes y las horcas enteras de 200 cabezas de Remuda. Si no fuera por George tomando el control al tercer día y llevándolos al rancho Bramlett los vaqueros habrían corrido la misma suerte.

Edificios en el lado sur de Folsom, Nuevo México, Kathy Weiser-Alexander, 2018.

Edificios en el lado sur de Folsom, Nuevo México, Kathy Weiser-Alexander, 2018.

Dos años después de la ventisca, el Dr. Owen le pidió a George que enganchara el buggy y lo llevara a Folsom para encontrarse con el tren. El doctor estaba viejo y enfermo ahora y este sería su último viaje juntos. George lo ayudó en el tren y el médico dijo: «gracias, gracias, sé que cuidarás bien las cosas.»Y con eso, el tren salió y su amigo y maestro estaba muerto antes de que llegara a Trinidad. George ahora tendría una gran responsabilidad como figura paterna para Tom y Ben, que eran demasiado jóvenes para dirigir el Rancho solos.

George llamó la atención de su nuevo vecino Bill Jack, un importante ganadero de Nuevo México que es dueño del XYZ, a una milla al norte de Herford Park. Fue aquí, en el rancho Crowfoot, donde George tuvo su próxima oportunidad.El Sr. Jack envió a George en el tren a Silver City para reunir a su manada y traerla de vuelta al Pie de Cuervo. George iba a Silver City cuando se encontró con cuatro hombres golpeando a un hombre. Sacó su rifle y dijo:: «es un día terriblemente caluroso para hacer ese tipo de trabajo, ¿no?»Sorprendidos, los hombres giraron, pero el caballo de George se asustó y dejó a George en el suelo. Los bandidos escaparon durante la conmoción, pero el hombre que George acaba de salvar era un teniente de la Caballería estacionado en Fort Bayard. Los hombres que abordaron al teniente estaban detrás de la nómina y el Teniente estaba tan agradecido de que le diera a George su telescopio. Lo usaba y el tránsito que recibía de su amigo, el dueño del TO, para cercar el campo de tiro abierto.

Museo Folsom de Kathy Weiser-Alexander, 2018.

Museo Folsom por Kathy Weiser-Alexander, 2018.

Este no sería su único encuentro con la ilegalidad. George volvía a pie de cuervo de Folsom cuando se encontró con un campamento de hombres extraños. Después de visitarlos, George empezó a sospechar. Al día siguiente, su sospecha era correcta. Robaron un tren entre Folsom y Des Moines y la banda se llevó una gran suma de oro y plata. McJunkin llevó al sheriff George Titsworth al lugar donde había visto a los hombres acampar. Juntos, él y Tittsworth encontraron una nota hecha pedazos. Titsworth llevó el periódico de vuelta a la tienda en Folsom (hoy el Museo Folsom), donde lo ensamblaron.

De la información de esta carta, Tittsworth concluyó que se dirigían a Cimarrón. Cargó a la pandilla en el tren y cortó a los forajidos en Turkey Canyon, cerca de Cimarrón. Comenzó un tiroteo que dejó muerto al sheriff Ed Farr, pero dos de los forajidos, Sam Ketchum y Elza Lay, recibieron disparos. Ketchum moriría en la penitenciaría del Estado de Nuevo México por sus heridas y Elza Lay sería detenido más tarde cerca de El Paso Texas. Esto marcó el comienzo del fin de la pandilla Wild Bunch y Ketchum, cuyos miembros a menudo cabalgaban juntos. El hermano de Sam Ketchum, Thomas «blackjack» Ketchum perdería la cabeza al final de una cuerda intentando robar el mismo tren dos semanas después, y Butch Cassidy y Sundance se dirigieron a Argentina.

Reescribir el historial

George McJunkin sobre 1907.

George McJunkin alrededor de 1907.

El mayor logro de George vendría después de la peor catástrofe que el Valle Seco de Cimarrón había visto jamás. El 27 de agosto de 1908, una tormenta eléctrica arrojó 14 pulgadas de lluvia sobre Johnson Mesa justo por encima del pie de cuervo. La inundación diezmó la ciudad de Folsom y erosionó el valle. Después de la inundación, George inspeccionó los daños. Mientras subía por Wildhorse Arroyo, notó huesos que sobresalían de la orilla a casi 11 pies por debajo de la superficie. Sabía que los huesos eran demasiado grandes para ser búfalos modernos y que debían ser huesos de una especie extinta. Sacó algunos huesos y cráneo y se los mostró a cualquiera que los escuchara durante los próximos 14 años, incluido su amigo Carl Shwahiem. George no pudo convencer a nadie de importancia para que fuera al lugar y falleció en el hotel Folsom en enero de 1922.

Una inundación repentina en 1908 expuesto este el sitio arqueológico cerca de Folsom, Nuevo México. El sitio recibió su nombre de la cercana ciudad de Folsom.

Una inundación repentina en 1908 expuso este sitio arqueológico cerca de Folsom, Nuevo México. El sitio recibió su nombre de la cercana ciudad de Folsom.

Cuatro años más tarde, Shwahiem mostró al museo de historia natural de Colorado el sitio que George había descubierto. El museo, con la intención de recuperar bisontes-antigüedades para exhibirlos, excavó este sitio en 1926 y reveló algo increíble. Durante la excavación, los arqueólogos encontraron una punta de proyectil de piedra alojada en las costillas de uno de los bisontes extintos. El bisonte y se extinguió durante la última Edad de Hielo. Encontrar un punto hecho por el hombre En asociación con el esqueleto de 8000 años de antigüedad resultó ser el mayor hallazgo arqueológico del siglo XX, demostrando que el hombre había habitado el continente norteamericano miles de años antes de que los eruditos pensaran.

«Es un descubrimiento que lo hizo famoso, pero su coraje, determinación y perseverancia es lo que se recuerda del hombre. Un verdadero vaquero!»

Casi 100 años después de su muerte, George McJunkin ocupó su lugar junto a sus compañeros leyendas en el Salón de la Fama de los Cowboys en Oklahoma City en abril de 2019.©Matt Doherty, enviado en julio de 2019.

Visite Folsom

Museo Nacional del Patrimonio Occidental en la inducción de George al Salón de la Fama de los Vaqueros. De izquierda a derecha: Abbie Reaves, Reagan Doherty, Matt Doherty, Jeff Cornay, Hudson Doherty

Sobre el autor: Matt Doherty es un ranchero de séptima generación del área alrededor de Folsom, Nuevo México. Mcjunkin trabajó para su Tatarabuelo, el Dr. Thomas Owen. La familia de Doherty también es propietaria del edificio mercantil de Doherty, que alberga el Museo Folsom, donde se sienta en la junta directiva. Es a través de estas dos fuentes que Doherty elaboró esta biografía. Doherty aceptó la inducción de McJunkins al Salón de la Fama de los Vaqueros, en el National Cowboy & Western Heritage Museum en Oklahoma City.

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