Los buitres negros se posan y comen animales vivos

LOUISVILLE, Ky. (AP) — Devorarán terneros recién nacidos viscosos, ovejas y corderos adultos vivos picoteándolos hasta la muerte.

Primero los ojos, luego la lengua, luego hasta el último trozo de carne.

Y no hay mucha defensa contra los buitres negros y los buitres pavo, los cuales están protegidos por el gobierno federal y no pueden ser asesinados sin un permiso.

La Ley del Tratado de Aves Migratorias de 1918 cubre a todas las aves migratorias, sus nidos y sus huevos, lo que significa que las aves no pueden ser dañadas sin permiso federal. Sus nidos solo pueden interrumpirse, como elemento disuasorio, si no hay huevos o crías en ellos.

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Pero a medida que los buitres, nativos de Kentucky, se han multiplicado a nivel nacional en las últimas dos décadas, se han convertido en un problema para los agricultores. Cada año, los agricultores de Kentucky pierden entre 3 300,000 y 5 500,000 en ganado a favor de estos buitres nativos, según Joe Cain, director de la división de productos básicos de la Oficina de Granjas de Kentucky.

No son solo animales de granja. Las mascotas pequeñas también pueden estar en riesgo.

Las aves pueden ser valiosos contribuyentes al ecosistema, desechando limpiamente los cadáveres de animales. Pero su creciente número los ha hecho más desesperados por alimentos en otras formas, incluso vivos.

«Con un buitre, es como si alguien entrara con un cuchillo de desollar», dijo Derek Lawson, el pastor principal de la granja de 1300 acres de bio dinámica Foxhollow en el condado de Oldham. «Son cortes limpios. Por lo general, la piel está completamente cortada, mientras que con un coyote o perros, estará rasgada y dentada.»

Los no agricultores pueden ver a las aves más a menudo al lado de la carretera, picoteando a los animales que se pudren en la carretera. Son fáciles de identificar.

Los buitres negros tienen la cabeza gris y mantienen sus alas de 5 pies en posición horizontal cuando están en vuelo, según el Departamento de Silvicultura de la Universidad de Kentucky. Los buitres pavo, por otro lado, son fieles a su nombre con cabezas de color rojo brillante y un perfil en forma de V durante el vuelo.

Los buitres negros han sido históricamente los más agresivos de los dos y es más probable que se alimenten de animales vivos.

Estos buitres normalmente migran desde el norte de América del Sur, a través de Texas y a lo largo de la sección sureste de los Estados Unidos a Pensilvania.

Los inviernos más cálidos pueden haber aumentado el número de buitres en los Estados Unidos, dijo Wayne Long, el agente de extensión del Condado Jefferson para el Colegio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente de la Universidad de Kentucky. Los buitres, dijo, se aprovechan del cambio climático y se quedan más en un lugar que les gusta.

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Lawson dijo que ha notado más buitres desde 2009, cuando cree que comenzaron a anidar cerca de la granja Foxhollow. Planea su año alrededor de los hábitos depredadores de los buitres, que rodean los cielos a la espera de cualquier cosa muerta o vulnerable.

Recuerda una mañana inquietante que vio una bandada de 60 buitres posados en puertas adyacentes en uno de sus campos. Se preocupa principalmente por ellos durante la temporada de parto, cuando les gusta darse un festín con marcas fáciles.

Su temporada de partos de 2019 comenzó con él subiendo una colina y viendo a seis buitres picoteando a un ternero hasta la muerte.

Les gusta jugar con los recién nacidos, dijo. Van a saltar y obtener la pantorrilla cómodo con ellos antes de sacarle los ojos.

«Entonces no pueden ver», dijo, » para que puedan hacerse cargo de ellos.»

Todo el proceso, desde la burla lúdica hasta el despielado completo, no toma mucho tiempo, agregó. Dependiendo del tamaño, puede tardar solo unos minutos. «Son muy eficientes en lo que hacen.»

Lawson dijo que Foxhollow no ha perdido ninguna vaca adulta a manos de los buitres, pero los pájaros han eliminado ovejas adultas mientras estaban de parto, cuando tanto la madre como su bebé son vulnerables.

Recuerda haber encontrado una oveja una vez que había estado en proceso de dar a luz cuando fue atacada. Una oveja adulta pesa entre 160 y 180 libras.

Cuando el buitre la tengo, recordó, el esqueleto fue completamente juntos.

«Y la piel estaba en una gran capa que salía de la parte posterior de las orejas», dijo. «Podrías levantar la oreja y levantar toda la oveja. Pero no quedaba carne en los huesos.»

Long, agente de extensión del condado de Jefferson en el Reino Unido, dijo que las mascotas pequeñas como los gatos y los perros pueden estar en riesgo de ataque por la naturaleza de ser animales pequeños.

Se requieren permisos federales especiales, que cuestan 1 100 cada uno, antes de que una persona pueda matar a un buitre, y los permisos deben renovarse cada año.

En 2015, la Oficina de Granjas de Kentucky comenzó a comprar los permisos a través de una asociación con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos y ofreció sub-permisos de forma gratuita en un número limitado a los solicitantes elegibles.

Afortunadamente para Lawson, los agricultores de Foxhollow han mantenido permisos desde 2013 que les permiten matar a un pequeño número de buitres de tierra negra cada año. Ahora la granja obtiene sus permisos a través de la oficina de la granja.

Sin los permisos, podrían enfrentar una multa de hasta 1 15,000 o seis meses tras las rejas.

La granja Foxhollow obtuvo un permiso por primera vez después de perder varias ovejas, corderos y terneros en 2013, el mayor de los cuales era un ternero de 2 semanas de edad, a manos de buitres.

Los granjeros ya habían intentado echar a los buitres, en vano. «Treinta minutos después, están de vuelta ahí fuera», dijo Lawson. Decidieron que el mejor curso de acción era obtener permiso federal para defender a sus rebaños.

Los términos del permiso requieren que el titular del permiso use una carga de aves acuáticas: una escopeta de acero entre un tiro de perdigones No. 2 a No. 4: cuanto menor sea el número, mayores serán los proyectiles. No hay restricciones de calibre específicas, pero Lawson siempre usa una escopeta calibre 12.

Los animales de granja no están en peligro de ser golpeados por las conchas, dijo. Normalmente le dispara a los buitres una vez que están en el aire o en los árboles. Además, «si están en un ternero, el ternero ya está muerto.»

Los buitres son inteligentes, añadió. En el momento en que los ve atacar a un animal, va a su tienda a recuperar el arma de fuego, ya están volando. Es por eso que durante la temporada de parto, tiene su escopeta a mano.

«Tienes que cogerlos por sorpresa esa primera vez», dijo.

Por lo general, tiene que matar a unos pocos al comienzo de la temporada de parto, que programa para el 1 de abril al 1 de junio, y usa esos asesinatos tempranos para disuadir a los demás.

Cuelga a los buitres muertos boca abajo por un heno anaranjado brillante en cerezos para que los otros pájaros los vean.

funciona, dijo. Las alas extendidas boca abajo son espeluznantes, un disuasivo efectivo para los demás. Los buitres vendrán a investigar a su compañero muerto, pero no se lo comerán.

Durante varios meses, mientras los insectos y el clima dan a los buitres muertos y colgados una muestra de su propia medicina, las bandadas vivas son más cautelosas. Giran en círculos en lo alto del cielo y esperan antes de abalanzarse para atacar a una oveja o ternera joven o para cavar en una pila de compost en busca de los últimos restos de carne en descomposición.

Lawson dijo que sus sentimientos sobre los buitres son un acto de equilibrio constante. Es difícil ver atacar a su ganado, pero sabe que los buitres son buenos para limpiar.

«tienes Que tener esas líneas», dijo. «Son una parte necesaria del ecosistema. De lo contrario, tendríamos cosas muertas por ahí, pudriéndose lentamente con el tiempo. Aceleran un poco las cosas.»

Pero, incluso con un mejor acceso a los permisos a través de Kentucky Farm Bureau, Lawson dijo que es frustrante pasar por el papeleo para defender a sus rebaños. «Es una especie de molestia», dijo.

La tasa de mortalidad de cinco a 10% entre los terneros recién nacidos se considera «afortunada», dijo, y debe tener en cuenta al menos esa cantidad de pérdidas cada temporada.

Le gustaría encontrar el maldito nidos de pájaros para interrumpir y enviar a los buitres en su camino.

Pero los buitres dejan de cazar unos 30 minutos antes del anochecer, por lo que es difícil rastrearlos hasta sus dormideros. Lawson seguirá intentándolo.

Por ahora, vigilará las líneas de los árboles y sus rebaños, binoculares siempre a su lado, en caso de que los demonios voladores tengan hambre y vengan a matar.

Información de: Courier Journal, http://www.courier-journal.com

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