Los deportes de la década de 1930: Temas en las noticias

NO MORE B’RER RABBIT BALL: INCLUSO EL BÉISBOL LUCHA
EL BALONCESTO SE ADAPTA Y SOBREVIVE
BOXEO: EL SEGUNDO DEPORTE DE ESTADOS UNIDOS
FÚTBOL: UN JUEGO QUE NECESITA UN CAMBIO
PARA EL GOLF, MEJORES CLUBES Y MEJORES CAMPOS
UN DÍA EN LAS CARRERAS
HOCKEY: EL JUEGO CANADIENSE
LOS JUEGOS OLÍMPICOS ELEVAN EL ÁNIMO, ENFURECEN A HITLER
EL FIN DE UNA EDAD DE ORO DEL TENIS
INTEGRACIÓN EN EL ATLETISMO

NO MORE B’RER RABBIT PELOTA: INCLUSO LUCHAS DE BÉISBOL

Las espectaculares hazañas de béisbol de la década de 1920 continuaron en el primer año de la nueva década. En 1930, los bateadores de la Liga Nacional promediaron más que .300 en bateo y casi 900 jonrones. La liga fue liderada por Bill Terry (1898-1989) de los Gigantes, que bateó más que .400. El bateo fue menos espectacular en la Liga Americana, pero los Yankees de Nueva York y los Philadelphia Athletics igualaron los promedios de la Liga Nacional. El escritor deportivo Ring Lardner (1885-1933) describió el gran golpe como «Bola de conejo B’rer».»

A pesar de la emoción de tales espectáculos de jonrones, los fanáticos comenzaron a alejarse del deporte conocido como el pasatiempo nacional a medida que la Depresión se profundizaba. En 1930, 10.1 millón de aficionados asistieron a partidos de béisbol. Para 1932, esa cifra había caído a 8,1 millones, y para 1933, solo había 6,3 millones de fans que pagaban. Los salarios de los jugadores cayeron como resultado, con clubes más débiles vendiendo talento para mantenerse a flote. La década de 1930 vio el surgimiento del sistema agrícola. Los clubes más ricos podían permitirse contratar a muchos jugadores jóvenes, desarrollando sus talentos en las ligas inferiores. Podían descargar jugadores sobrantes o alquilar estadios a clubes de la Liga Negra. La radio alivió la presión sobre los clubes de béisbol al permitirles recibir dinero de anunciantes y patrocinadores de transmisiones. Pero solo una mejora en la economía trajo a los aficionados de vuelta a los estadios.

Los Cardenales de San Luis fueron el equipo más colorido de mediados de la década de 1930. Los uniformes sucios y la dura reputación de los jugadores del equipo les valieron el apodo de «The Gashouse Gang». Usando jugadores mayores como Pepper Martin (1904-1965) y estrellas jóvenes como Dizzy Dean (1911-1974), que ganó treinta juegos y salvó siete, los Cardinals armaron una legendaria temporada en 1934 y ganaron la Serie Mundial al derrotar a Detroit en una dramática serie de siete juegos. En el quinto juego de la Serie Mundial, Dean fue noqueado. El mito popular recuerda un titular de periódico: «LAS RADIOGRAFÍAS DE LA CABEZA DE DEAN NO MUESTRAN NADA.»

Los Yankees de Nueva York, sin embargo, fueron el equipo dominante de la década. El equipo ganó cuatro campeonatos mundiales consecutivos entre 1936 y 1939. El jugador estrella a principios de la década de 1930 fue Babe Ruth (1895-1948). Ruth renunció a los Yankees en 1934, dejando el centro de atención a Lou Gehrig (1903-1941), uno de los jugadores más famosos de todos los tiempos. En 1936, el centrocampista a tiempo completo era Joe DiMaggio (1914-1999), entonces de veintiún años de edad. Su excelente sistema de granjas significó que los Yankees terminaron la década en una forma conquistadora.

Aunque la Depresión tuvo un impacto en el béisbol profesional, ya que el béisbol deportivo favorito de los Estados Unidos no corría peligro de quebrarse. La Depresión, sin embargo, casi puso fin al béisbol negro organizado. (En la década de 1930, el béisbol profesional permaneció segregado, con los jugadores negros prohibidos de jugar en las grandes ligas. A pesar de los problemas financieros, la Liga Nacional Negra (NNL) fue más emocionante que nunca. Muchos inmortales de béisbol jugaron en la NNL. Los Crawford de Pittsburgh, por ejemplo, incluían a Satchel Paige (1907-1982), Cool Papa Bell (1903-1991) y Judy Johnson (1899-1989).

Salón de la Fama del Béisbol

En 1936, los primeros incorporados al Salón de la Fama del béisbol fueron elegidos por la Asociación de Escritores de Béisbol de América y un comité de veteranos. Los jugadores elegidos en la década de 1930 fueron:

1936
Ty Cobb
Honus Wagner
Babe Ruth
Christy Mathewson
Walter Johnson

1937
Cy Young
Altavoz Tris
Napoleon Lajoie
Morgan G. Bulkely Ban Johnson Connie Mack John McGraw George Wright 1938 Grover Cleveland Alexander Cartwright Henry Chadwick 1939 Cap Anson Eddie Collins Charles Cominsky Candy Cummings Buck Ewing Lou Gehrig Wee Willie Keeler Charles Radbourn George Sisler
Albert G. Spalding

EL BALONCESTO SE ADAPTA Y SOBREVIVE

La American Basketball League (ABL) se derrumbó durante la depresión, y el juego universitario se convirtió en la forma dominante de baloncesto en la década de 1930. Promovidos por Ned Irish (1905-1982), los primeros juegos tuvieron lugar el 29 de diciembre de 1934, atrayendo a más de 16.000 espectadores. El juego se aceleró cuando el salto central después de que cada canasta fuera eliminada. Las ligas Semipro también lo hicieron bien, con equipos de la compañía enfrentándose a jugadores universitarios después de la graduación. La ABL se volvió a formar en 1933, y la Liga Nacional de Baloncesto (NBL) se formó en 1937 a partir de trece equipos de la Midwest Industrial League. La NBL reclutó jugadores universitarios y se basó en las reglas de la universidad. Fue la base de la Basketball Association of America, fundada en 1949-50. Aún así, en la década de 1930, los equipos universitarios y de empresa dominaron el deporte.

Entre los pocos equipos profesionales que sobrevivieron a la Depresión se encontraban los Boston Celtics y los Brooklyn Visitations. Los Celtics originales habían ganado alrededor del 90 por ciento de sus partidos en la década de 1920, y un nuevo equipo se formó en 1931. Los trotamundos de Abe Saperstein (1903-1966) fueron llamados «Harlem» por el escuadrón de negros, pero tenían su base en Chicago. En la década de 1930 eran un partido para cualquier otro equipo profesional.

Los mejores equipos profesionales de baloncesto de la década de 1930 fueron los Rens de Nueva York y los Sphas (llamados así por la Asociación Hebrea del Sur de Filadelfia). Con sede en el Renaissance Ballroom de Harlem, los Rens negros solo tenían siete jugadores. Sin embargo, fueron el mejor equipo entre 1932 y 1936, con un récord de 473-49. Su mejor racha ganadora fue de ochenta y ocho juegos seguidos. Los Rens eran famosos por su resistencia, nunca llamaron a los tiempos muertos por sí mismos. Además de los de seis pies, la mejor alineación de los Rens incluía a Fats Jenkins (1898-1968), que medía solo cinco pies y seis pulgadas de alto. El otro mejor equipo de la década fueron los Sphas. El entrenador Eddie Gottlieb (1898-1979) los llevó a siete títulos en trece años. El Hotel Broadwood, donde jugaban, celebraba bailes después de los juegos.

BOXEO: EL SEGUNDO DEPORTE DE Estados Unidos

En la década de 1930, el boxeo era el segundo deporte más popular después del béisbol. Incluso en las profundidades de la Depresión, los fanáticos encontrarían el dinero para ver a sus héroes luchar. La radio redujo las ganancias en el ring, pero las entradas para las grandes peleas aún se agotaron rápidamente. Estrellas como Joe Louis (1914-1981) se convirtieron en héroes nacionales. Una gran parte de la popularidad del boxeo fue el juego que lo acompañó.

El alemán Max Schmeling (1905–) se llevó el título de peso pesado en 1930 después de que Jack Sharkey (1902-1994) pareciera lanzar un puñetazo bajo el cinturón. Después de que Sharkey recuperara el título por puntos en 1932, los periodistas deportivos dijeron que Schmeling había ganado el título acostado y lo había perdido de pie. El italiano Primo Carnera (1906-1967) se convirtió en campeón en 1933 después de una serie de peleas fijas. Pero en 1934 el título estaba legítimamente en manos de Max Baer (1909-1959). El boxeador afroamericano Joe Louis y Schmeling finalmente se conocieron en el ring por primera vez en junio de 1936. Schmeling noqueó al americano en doce asaltos. Su segundo encuentro tuvo lugar en el Yankee Stadium el 23 de junio de 1938. Para entonces, Luis había sido campeón durante un año. El combate de rencor fue más que una lucha por un título de boxeo: Schmeling se había unido al Partido Nazi Alemán, mientras que Louis había llegado a simbolizar la libertad y la democracia. Schmeling bajó por tercera y última vez en dos minutos y cuarenta segundos. Se las había arreglado para lanzar solo dos puñetazos. Louis ganó el título, y durante los siguientes doce años dominó el deporte. Renunció al título cuando se retiró en 1949.

Aunque el título de peso pesado atrajo la mayor atención, también hubo acción dramática en divisiones más ligeras. Pesos semipesados como John Henry Lewis (1914-1974) renunciaron a sus títulos para competir con estrellas de peso pesado. Billy Conn (1917-1993), uno de los mejores pesos semipesados de la década de 1930, pasó a luchar contra Joe Louis (1914-1981), casi liberándolo del título de peso pesado en 1941. Mientras tanto, la división de peso medio estaba en crisis. Siete luchadores reclamaron el sospechoso título de la Asociación Nacional de Boxeo (NBA) entre 1933 y 1939. El título de boxeo de Nueva York se llevó a cabo durante la mayor parte de la década por Fred Apostoli (1914-1973). Jimmy McLarnin (1907–) y el ex peso ligero Barney Ross (1907-1967) sacudieron la división de peso welter en la década de 1930. McLarnin había matado a un boxeador llamado Pancho Villa (1901-1925) en un combate en 1925, y su estilo contundente le valió la corona de peso welter en 1933. Ross ganó el título en 1934, sólo para que McLarnin le ganara al año siguiente. Ross recuperó el título de McLarnin en 1935 y lo mantuvo hasta 1938. Entre los pesos ligeros, Tony Canzoneri, Lou Ambers, Henry Armstrong y Ross intercambiaron el título a lo largo de la década.

FÚTBOL: UN JUEGO QUE NECESITA UN CAMBIO

Después de que un jugador de la Universidad de Yale fuera asesinado en 1931, los reformadores pidieron cambios en el fútbol universitario. El juego universitario se había convertido en semiprofesional y estaba corrompido por la cobertura de la prensa y el dinero. De hecho, el fútbol universitario comenzó a reformarse a sí mismo. La Universidad de Chicago retiró la financiación de su programa de fútbol y la abandonó por completo en 1939. En 1937, Notre Dame decidió que la Universidad de Pittsburgh era un equipo profesional y lo eliminó del programa. Esto obligó a Pitt a reformarse. Dejó de pagar a los jugadores y redujo su programa de entrenamiento. El entrenador de Pittsburgh, Jock Sutherland (1889-1948), dejó el juego universitario y se trasladó a la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL), abiertamente profesional.

Para la mayoría de los aficionados en la década de 1930, el juego universitario era el único fútbol que realmente contaba. En 1934, el Chicago Tribune’s Arch Ward (1896-1955) organizó el primer juego de estrellas, donde los mejores jugadores universitarios jugarían contra los Chicago Bears de la NFL. Ese primer juego de estrellas terminó en un empate 0-0. Otros juegos de bol después de la temporada comenzaron en la década de 1930, incluyendo el Orange Bowl (1935), el Sugar Bowl (1935), el Sun Bowl (1936), el Cotton Bowl (1937) y el Blue-Gray Game (1938), sin mencionar el ya olvidado Ice Bowl, el Rhumba Bowl y el Tobacco Bowl.

El fútbol profesional, que comenzó en la década de 1920, continuó desarrollándose en la década de 1930. En 1930, el campeón de la NFL era el equipo con el mejor récord. Pero en 1933 un juego de campeonato decidió el título entre los ganadores de las divisiones Este y Oeste. El primer Pro Bowl tuvo lugar en 1938 entre los all-stars de toda la liga y los campeones de la NFL, los New York Giants. La NFL comenzó a hacer el juego más ofensivo. Un cambio de regla permitió que la pelota se lanzara lo más adelante posible, en lugar de solo cinco yardas detrás de la línea defensiva. Mientras tanto, el ala individual dio paso a la formación T. Sid Luckman (1916-1998) de los Chicago Bears se convirtió en el primer mariscal de campo de la formación T de la NFL en 1939.

Deportes en televisión

El primer evento deportivo televisado fue el Derby Inglés en 1931. Pero en 1939 hubo varias transmisiones deportivas televisadas en vivo.

17 de mayo El primer juego de béisbol universitario, entre Princeton y Columbia.
1 de junio Primer combate de boxeo de peso pesado, entre Lou Nova y Max Baer.
9 de agosto Primer partido de tenis, entre los Campeonatos de Césped del Este.
26 de septiembre Primer partido de grandes ligas de béisbol, entre los Dodgers y los Rojos.
30 de septiembre Primer partido de fútbol americano universitario, entre Fordham y Wyoming.

En el fútbol universitario y profesional, el juego se volvió más abierto y emocionante. En la década de 1920 había un número limitado de jugadas, pocos pases, y los jugadores jugaban tanto en ataque como en defensa. Sammy Baugh (1914–), el mariscal de campo de la Universidad Cristiana de Texas, demostró que el ataque de pase podía funcionar a mediados de la década de 1930. Sorprendió a un equipo superior de Santa Clara y venció a Marquette en el Cotton Bowl en 1936. En 1937, su año de novato en la NFL, Baugh llevó a los Washington Redskins al título de la División Este. Rompió todos los récords hasta ese momento. Don Hutson (1913-1997), que jugó con los Green Bay Packers de 1935 a 1945, hizo del receptor ancho una parte crucial del juego. Para la velocidad y la capacidad de captura, nadie podía igualar a Hutson.

PARA EL GOLF, MEJORES CLUBES Y MEJORES CAMPOS

Muchos clubes de campo privados perdieron dinero y cerraron durante la Depresión, pero el número de campos de golf en la nación en realidad creció durante la década. A través de la Administración para el Progreso de las Obras (WPA, por sus siglas en inglés), el gobierno federal construyó casi doscientos nuevos cursos públicos en la década de 1930, bien diseñados y en mejor forma que los cursos públicos anteriores. El Augusta National abrió en Augusta, Georgia, en 1934 y se convirtió en el hogar del torneo de Maestros. El minigolf también fue popular en la década de 1930. En 1930 Chattanooga, Tennessee, fue sede del primer campeonato nacional abierto de minigolf, pero en 1940 la locura del minigolf había terminado.

La sensación del golf de la década de 1920, Bobby Jones (1902-1971), se retiró en 1930 después de ganar el Grand Slam. Los fans estaban buscando a alguien que lo reemplazara. Gene Sarazen (1901-1999) llegó desde atrás para ganar el Abierto de Estados Unidos en 1932 a la edad de veinte años. Pero la larga carrera de Sarazen también fue inconsistente. Lawson Little Jr. (1910-1968), que ganó el campeonato de Estados Unidos y los eventos abiertos Británicos en 1934 y 1935, no fueron los favoritos de los fanáticos. De manera similar, Ralph Guldahl (1912-1987), que ganó el Abierto de los Estados Unidos en 1937 y 1938, siempre pareció frío y distante. Solo cuando Sam Snead (1912-2002) y Byron Nelson (1912–) aparecieron al final de la década, los golfistas ganaron atención pública y afecto que rivalizaba con el de Bobby Jones.

La Asociación de Golfistas Profesionales (PGA) celebró treinta y tres torneos en 1933. Las ganancias totales para toda la temporada fueron de 1 135,000. Johnny Revolta (1911-1991) ganó 10.000 dólares ese año. Otros doscientos profesionales se repartieron el resto. Los aficionados compitieron con, y a menudo vencieron, a los profesionales. Las mujeres golfistas, que eran todas amateurs, podían golpear en los años 70. Virginia Van Wie (1909-1997) ganó tres títulos amateurs consecutivos entre 1932 y 1934.

UN DÍA EN LAS CARRERAS

Las carreras de caballos siempre habían sido populares en los Estados Unidos, pero en las décadas de 1920 y 1930 competían con el boxeo por ser el segundo deporte más popular después del béisbol. La película de los Hermanos Marx Un día en las carreras (1937) y las historias de Damon Runyon (1884-1946) son evidencia de que las carreras de caballos habían capturado la imaginación popular. La popularidad de las carreras de caballos también aumentó en la década de 1930, cuando el boxeo fue sacudido por una serie de rumores de peleas.

La Triple Corona (un trío de victorias en las tres principales carreras de caballos: el Derby de Kentucky, el Preakness Stakes y el Belmont Stakes) de 1930 fue para Gallant Fox, un niño de tres años montado por Earl Sande (1898-1968). En el Belmont Stakes se enfrentó a una dura competencia. El Dwyer y el Arlington Classic también fueron para Gallant Fox, y al final de la temporada fue el caballo de carreras más ganador. Finalmente fue derrotado por Jim Dandy en la pista Muddy Saratoga Springs. Hubo dos ganadores más de la Triple Corona durante la década: Omaha en 1935 y War Admiral en 1937.

Uno de los caballos más queridos de la década de 1930 y más allá fue Seabiscuit. Cuando comenzó a competir en 1935, Seabiscuit no se consideraba una gran amenaza en ninguna competencia. Descrito de forma poco amable como «flemático», era de tamaño insuficiente y la forma equivocada para un pura sangre. Cuando llegó a la pista de Pimlico el 1 de noviembre de 1938, se enfrentó a War Admiral, el ganador de la Triple Corona de 1937. Seabiscuit fue una apuesta externa en el mejor de los casos. Pero Seabiscuit logró sacar una ventaja total. En la recta final, War Admiral lideró por un morro hasta que Seabiscuit se separó para ganar por tres cuerpos. Los periodistas deportivos la llamaron la carrera de la década.

HOCKEY: EL JUEGO CANADIENSE

El noventa por ciento de los jugadores de hockey en la década de 1930 eran canadienses, pero la década vio que el juego se hizo más popular en los Estados Unidos. Los equipos de la Liga Nacional de Hockey (NHL) en Boston, Nueva York y Detroit ayudaron a construir la liga organizada. En 1928, los New York Rangers fueron el primer equipo estadounidense en ganar la Copa Stanley, y casi lo hicieron de nuevo en 1930. Los Chicago Black Hawks ganaron en 1934, gracias al armador de jugadas Harold «Mush» March (1918–) y al portero Charlie Gardiner (1904-1934). Los Black Hawks ganaron la Copa Stanley por segunda vez en 1938.

Las reglas de hockey cambiaron en 1930 para permitir el paso hacia adelante en todas las zonas. (A partir de la temporada 1933-1934, solo se permitió a tres jugadores en la zona defensiva. Pero a medida que el juego se hizo más rápido, también se volvió más violento. Las cabezas desprotegidas eran golpeadas con palos, y las peleas a puñetazos eran comunes. El portero Clint Benedict (1894-1976) se rompió la nariz tres veces y diseñó una máscara protectora de cuero. Sin embargo, rara vez usaba la máscara, porque no quería que lo consideraran un cobarde.

A medida que avanzaba la década de 1930, las franquicias de hockey se redujeron de diez a siete. El calendario cubrió cuarenta y ocho juegos. Los jugadores se hicieron patinadores más rápidos y ágiles, y se mejoró el manejo de los palos. El hockey amateur también se hizo popular en los Estados Unidos en la década de 1930.

La mayor estrella de hockey de la década fue Howie «Stratford Streak» Morenz (1902-1937). Jugando para los Montreal Canadiens, Morenz ganó dos Trofeos Hart consecutivos como el Jugador Más Valioso de la liga. En 1936 fue traspasado a mitad de temporada de Chicago a los Rangers de Nueva York. En declive, regresó a los Canadiens en 1937, sólo para lesionarse gravemente durante un partido. Mientras estaba hospitalizado con una pierna rota, Morenz sufrió una crisis nerviosa y murió de insuficiencia cardíaca a la edad de treinta y cuatro años. Los futuros miembros del Salón de la Fama cuyas carreras comenzaron en la década de 1930 incluyen: Syl Apps, Frank Boucher, Eddie Shore, Earl Siebert, Babe Siebert, Art Coulter, Charlie Lonacher, Dave Schriner, Toe Blake y Tiny Thompson.

LOS JUEGOS OLÍMPICOS ELEVAN EL ESPÍRITU, ENFURECEN A HITLER

Los Juegos Olímpicos de Invierno y Verano de 1932 ayudaron a elevar el espíritu nacional durante las profundidades de la Depresión. Los Juegos de Invierno se celebraron en Lake Placid, Nueva York. Los estadounidenses lo hicieron bien, ganando seis medallas de oro, tres de plata y dos de bronce. Por primera vez en los Juegos de Invierno, el equipo de Estados Unidos ganó más medallas que cualquier otra nación. Canadá ganó la medalla de oro de hockey sobre hielo por cuarta vez consecutiva.

Los Juegos Olímpicos de Verano de 1932 tuvieron lugar en Los Ángeles. Ahora considerada la mejor atleta femenina de todos los tiempos, Mildred «Babe» Didrikson (1911-1956) rompió récords en la jabalina y en los ochenta metros de vallas. Fue abatida a plata en el salto de altura después de saltar por encima de la barra en su intento de medalla de oro. Las mujeres estadounidenses ganaron la mitad de las medallas de atletismo en oferta. Los hombres americanos también dominaron. Eddie Tolan (1909-1967) venció a su compatriota Ralph Metcalfe (1910-1978) para establecer un récord mundial de 100 metros. En la piscina, Clarence «Buster» Crabbe (1908-1983), más tarde protagonista de Flash Gordon en las películas, ganó el oro en los 400 metros estilo libre.

Los Juegos de Invierno de 1936, celebrados en Garmisch Partenkirchen, Alemania, tuvieron pocos éxitos estadounidenses. La única medalla de oro fue para el trineo de dos hombres. A medida que el Partido Nazi de Adolf Hitler fortalecía su control sobre el país, los acontecimientos políticos eclipsaron estos Juegos de Invierno de bajo perfil. Los Juegos de Verano de 1936 se han hecho famosos por la forma en que los nazis los usaban para la propaganda. En 1936, los judíos alemanes habían sido despojados de su ciudadanía y sus derechos civiles. Alemania estaba construyendo una máquina de guerra que acabaría por envolver la mayor parte de Europa. Pero después de haber ofrecido los Juegos a Alemania en 1931, el comité Olímpico les permitió seguir adelante. Hitler decidió usar los juegos para demostrar la superioridad de la raza aria (blanca). Muchos observadores, incluida la nadadora estadounidense Eleanor Holm (1913–), quedaron encantados por nazis de alto rango como Hermann Goering (1893-1946).

Pero el plan de Hitler de mostrar al mundo a sus brillantes atletas arios solo logró un éxito mixto. Los atletas negros estadounidenses ganaron ocho medallas de oro, tres de plata y dos de bronce en atletismo. El velocista Jesse Owens (1913-1980) ganó cuatro oros. Pero aunque el mito popular afirma que Hitler desairó a Owens, no fue el caso. Fue Cornelius Johnson (1913-1946), el ganador de la medalla de oro en salto de altura, a quien Hitler ignoró en el podio. Los alemanes ganaron 101 de las medallas, con los Estados Unidos en segundo lugar con 57. A pesar de su disgusto por el éxito de los atletas negros durante los juegos, Hitler obtuvo la victoria en el campo deportivo que quería.

EL FIN DE UNA EDAD DE ORO DEL TENIS

Como en muchos otros deportes, 1930 marcó el fin de una edad de oro en el tenis. El estadounidense Bill Tilden (1893-1953) y la jugadora francesa Suzanne Lenglen (1899-1938) dominaron el juego en la década de 1920. En la década de 1930, el tenis aumentó en popularidad, pero las disputas sobre el estatus amateur y profesional se intensificaron. En 1939 era casi imposible distinguir entre jugadores aficionados y profesionales. Muchos jugadores se volvieron profesionales para evitar caer en las reglas que rigen el juego amateur.

Fútbol: El Juego de Inmigrantes

El fútbol tenía muy pocos aficionados estadounidenses en la década de 1930. Las ligas se establecieron siguiendo líneas étnicas, como la Asociación Alemana de Fútbol Americano. A pesar de llegar a las semifinales en la primera Copa del Mundo en 1930, el equipo de Estados Unidos apenas fue mencionado en las páginas deportivas. A finales de la década, el fútbol comenzaba a encontrar seguidores en las universidades, incluidas las de la Ivy League. Pero el principal problema del juego en la década de 1930 era que los atletas inmigrantes querían ser aceptados en la sociedad estadounidense, por lo que la mayoría de ellos jugaban al béisbol o al fútbol en lugar de al fútbol.

El tenis siempre había sido un juego de clase media alta, y no había cambiado mucho en la década de 1930. La United States Lawn Tennis Association (USLTA) trabajó para hacer del tenis un juego para todos. Se animó a los jóvenes a jugar con un programa de Copa Davis Junior para niños (1935), y una Copa Wightman Junior para niñas (1938). Sin embargo, los afroamericanos no son bienvenidos. Jugaron bajo la Asociación Americana de Tenis (ATA).

Los torneos de tenis del Abierto de Estados Unidos, Gran Bretaña, Australia y Francia dominaron el tenis internacional. El estadounidense Donald Budge (1915-2000) ganó los cuatro títulos en 1938. Su Grand Slam fue aún más impresionante ya que la pelota se había vuelto más dura y rápida ese año. El tenis femenino también cambió. A medida que el juego internacional se hizo más exigente, las mujeres usaron bermudas y otras prendas más atléticas. Sirvieron por encima, mientras que Alice Marble (1913-1990) comenzó el juego de servicio y volea.

Dado que su público principal no se vio gravemente herido por la Depresión, tampoco lo fue el deporte del tenis. Bill Tilden (1893-1953), Don Budge (1915-2000), y otros atrajeron a grandes multitudes a sus juegos profesionales en Forest Hills y Madison Square Garden. Helen Wills Moody (1905-1998) se acercaba al final de su carrera cuando ganó Wimbledon en 1935. El partido de cinco sets de Budge contra el barón Gottfried von Cramm en el campeonato de Wimbledon de 1937 fue uno de los mejores de todos los tiempos. Budge regresó de estar abajo 4-1 en el set final para ganar después de siete puntos de partido. Estados Unidos también ganó el torneo internacional por equipos de la Copa Davis ese año por primera vez en una década.

INTEGRACIÓN EN ATLETISMO

De todos los deportes, el atletismo fue el más integrado en la década de 1930.Las universidades blancas buscaban atletas negros sabiendo que no podían ganar sin ellos. Jesse Owens (1913-1980) fue a la Universidad Estatal de Ohio, Eddie Tolan (1909-1967) fue a la Universidad de Michigan, y Ralph Metcalfe (1910-1978) fue a la Universidad Marquette. Los negros todavía sufrían racismo en las universidades y en las reuniones de atletismo, pero el éxito de Owens y otros promovió la causa de los afroamericanos en otros deportes.

Paavo Nurmi (1897-1973) de Finlandia dominó la popular carrera de millas en la década de 1920, pero la década de 1930 perteneció a Glenn Cunningham (1910-1988) y Bill Bonthron (1912-1983). En la Reunión de Invitación de Princeton de ese año, Cunningham corrió 4:06.7 por una milla. Las carreras entre Cunningham y Bonthron atrajeron multitudes récord. «Galloping Glenn» fue uno de los atletas estadounidenses más conocidos de la década.

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