Los Tiburones Ballena Se Deslizan Hacia la Extinción

De Vulnerable a En Peligro de Extinción: El Tiburón Ballena de lamaveproject en Vimeo.

Por El Ejecutivo Marítimo 08-06-2016 12: 29: 03

Las nuevas evaluaciones de la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) revelan que las crecientes presiones humanas sobre los tiburones ballena los están poniendo en un riesgo creciente de extinción. Los tiburones ballena están ahora catalogados como en peligro de extinción.

El número de tiburones ballena (Rhincodon typus), el pez vivo más grande del mundo, se ha reducido a más de la mitad en los últimos 75 años, ya que estos tiburones de movimiento lento continúan siendo capturados y matados por hélices de barcos.

El tiburón ballena más grande confirmado tenía una longitud de 12,65 metros (41,5 pies) y un peso de aproximadamente 21,5 toneladas (47.000 libras). Los tiburones ballena tienen una boca que puede ser de 1,5 metros (4,9 pies) de ancho, que contiene de 300 a 350 filas de dientes diminutos y 10 almohadillas de filtro que utiliza para filtrar el alimento.

Aunque las medidas de conservación en la India, Filipinas y Taiwán han puesto fin a la pesca a gran escala de tiburones ballena en estos países, siguen pescándose en otros lugares, incluidos el sur de China y Omán. Como los tiburones ballena y el atún a menudo están presentes juntos, con frecuencia son capturados por pescadores que buscan atún.

«Si bien el comercio internacional de tiburones ballena está regulado a través de la inclusión de la especie en la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), es necesario hacer más a nivel nacional para proteger a los tiburones ballena a nivel nacional», dice Simon Pierce, asesor principal de la Lista Roja, miembro del Grupo de Especialistas en Tiburones de la Comisión de Supervivencia de Especies (CSE) de la UICN y cofundador de la Fundación de la Megafauna Marina.

«Es alarmante ver que especies tan emblemáticas se deslizan hacia la extinción», dice Jane Smart, Directora del programa mundial de especies de la UICN. «Estas nuevas evaluaciones de la Lista Roja de la UICN enfatizan lo urgente que es para la comunidad conservacionista actuar estratégicamente para proteger la increíble diversidad de vida de nuestro planeta. Los océanos y los bosques del mundo solo seguirán proporcionándonos alimentos y otros beneficios si preservamos su capacidad para hacerlo.»

La pesca no regulada también está detrás de la rápida caída del distintivo tiburón de cabeza alada (Eusphyra blochii), cuya morfología lo hace extremadamente vulnerable al enredo en las redes de pesca. Esta especie de tiburón martillo ha pasado de casi Amenazada en Peligro de extinción en la Lista Roja de la UICN.

Aunque es difícil decir cuántos individuos quedan, encuestas recientes de mercados de pescado en Indonesia encontraron solo un tiburón de cabeza alada entre aproximadamente 20,000 tiburones de otras especies. Se prevé una pauta similar en todos los países asiáticos en los que la pesca costera es intensa y en gran medida no está regulada.

Una actualización completa de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, incluidas las evaluaciones de muchas otras especies, se anunciará en el Congreso Mundial de la Naturaleza de la UICN 2016, que se celebrará en Hawái del 1 al 10 de septiembre.

Se espera que en el Congreso de la UICN se adopten decisiones clave para mejorar la gobernanza de la alta mar en el marco de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar.

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