Lucy Stone

Lucy Stone, abolicionista y activista por los derechos de la mujer, nació en West Brookfield, Massachusetts, el 13 de agosto de 1818. A la edad de 16 años, después de completar las escuelas locales, enseñó y ahorró dinero para estudios avanzados. Asistió al cercano Seminario de Mount Holyoke durante un trimestre en 1839, pero regresó a casa para atender la enfermedad de una hermana. Stone esperó hasta 1843 para inscribirse en el Oberlin Collegiate Institute (más tarde Oberlin College); tras su graduación en 1847, se convirtió en la primera mujer de Massachusetts en obtener una licenciatura.

Stone dio su primera charla pública sobre los derechos de la mujer desde el púlpito de su hermano en Gardner, Massachusetts, en diciembre de 1847. Luego fue contratada como agente para la Sociedad Antiesclavista Garrisoniana de Massachusetts al año siguiente. Además, desempeñó un papel destacado en el floreciente movimiento por los derechos de la mujer, sirviendo como organizadora de su primera convención nacional en Worcester, Massachusetts, en 1850. En 1855, Stone se casó con el comerciante de herrajes Henry Blackwell, aunque omitió la palabra «obedecer» de los votos. Stone también eligió mantener su propio apellido.

Durante la Guerra Civil, Stone se unió a otras feministas abolicionistas para fundar la Liga Nacional Leal de Mujeres, una organización comprometida con la plena emancipación y el derecho de voto de los afroamericanos. Cuando comenzó la Reconstrucción, Stone se convirtió en fundadora de la American Equal Rights Association (AERA), una unión de partidarios de los derechos de la mujer y la abolición decididos a apoyar la extensión de los derechos de voto independientemente de la raza y el sexo. En 1867, Stone realizó una extensa gira por Kansas, haciendo campaña por el reconocimiento constitucional estatal de la igualdad de derechos para las mujeres y los afroamericanos. La acción federal del Congreso, primero sobre la Decimocuarta Enmienda, que otorgaba derechos civiles a los esclavos liberados y garantizaba la protección de los votantes solo para los hombres, y luego sobre la Decimoquinta Enmienda, que garantizaba la igualdad de derechos sin tener en cuenta el color, al tiempo que descuidaba deliberadamente el tema del sexo, enfureció a muchos partidarios de los derechos de las mujeres. Esto causó una división en el movimiento por los derechos de la mujer. Stone finalmente se resignó a la provisión de derechos de voto para los hombres afroamericanos, sin la concesión de derechos de voto a las mujeres blancas o negras. En 1869, Stone, su esposo, Mary Livermore, Julia Ward Howe y otros celebraron una convención en Cleveland, en la que fundaron la rival American Woman Suffrage Association (AWSA), dedicada a lograr el sufragio femenino, especialmente a través de la legislación a nivel estatal, mientras se negaban a socavar los logros en los derechos civiles afroamericanos.

En 1867, Stone y su esposo se mudaron a Dorchester, Massachusetts, y recaudaron capital para un periódico, que se llamaría The Woman’s Journal, vendiendo acciones de una sociedad anónima a partidarios de Boston. Livermore aceptó fusionar su periódico reformista con sede en Chicago, The Agitator, en la nueva publicación, ahora emitida desde la sede de Boston de la Asociación de Sufragio Femenino Estadounidense. Permaneció como editora en jefe desde el debut del periódico el 1 de enero de 1870 hasta 1872, cuando Stone asumió la responsabilidad principal del periódico semanal con la ayuda de su esposo y, después de 1882, de su hija, Alice.

Stone se mantuvo en demanda como oradora de sufragio, dirigiéndose a legislaturas estatales, clubes de mujeres, exalumnas universitarias y convenciones políticas de Colorado a Vermont, pero cada vez más, centró su atención en el periódico, que comparó con «big baby que nunca creció y siempre tuvo que ser alimentada».»Dedicado a los intereses de la mujer, a su igualdad educativa, industrial, legal y política, y especialmente a su derecho de sufragio, el Diario de la Mujer, y particularmente la escritura de Stone, cubrió una amplia gama de eventos, historia y personalidades. Irónicamente, los principios de Stone bloquearon su único intento de ejercer su propio derecho al sufragio; en 1879, se registró bajo la nueva ley de Massachusetts que permitía a las mujeres votar en las elecciones escolares, pero su nombre fue borrado por funcionarios que se negaron a aceptar su inscripción bajo su propio apellido, no el de su esposo.

En 1890, Stone ayudó a la fusión de la NWSA y la AWSA en la National American Woman Suffrage Association, convirtiéndose en la presidenta de su comité ejecutivo, pero su salud deficiente la mantuvo cerca de casa, excepto en ocasiones que honraron su activismo de sufragio pionero. Su última aparición pública la llevó al Congreso de Mujeres Representativas en la Exposición Universal de Chicago en mayo de 1893. Después de su muerte en su casa el 18 de octubre de 1893, en Dorchester, Stone fue el primer cuerpo incinerado en Nueva Inglaterra.

Más información: http://www.anb.org/articles/15/15-00663.html?a=1&n=Lucy%20Stone&d=10&ss=0&q=1

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