Lunes Limpio

Litúrgicamente, el Lunes Limpio—y por lo tanto la propia Cuaresma-comienza la noche anterior (Domingo), en un servicio especial llamado Vísperas del Perdón, que culmina con la Ceremonia del Perdón Mutuo, en la que todos los presentes se inclinarán unos ante otros y pedirán perdón. De este modo, los fieles comienzan la Cuaresma con una conciencia limpia, con perdón y con un amor cristiano renovado. La primera semana entera de la Gran Cuaresma a menudo se conoce como «Semana Limpia», y es costumbre ir a la Confesión durante esta semana, y limpiar la casa a fondo.

El tema del Lunes Limpio está establecido por la lectura del Antiguo Testamento designada para ser leída a la Sexta Hora de este día (Isaías 1:1-20), que dice, en parte:

Lávense y serán limpios; quiten de sus almas los malos caminos ante Mis ojos; dejen de hacer el mal; aprendan a hacer el bien. Buscad juicio, aliviad al oprimido, considerad al huérfano y abogad por la viuda. Venid, pues, y razonemos, dice Jehová: Aunque vuestros pecados fueren como la grana, los haré blancos como la nieve; y aunque sean rojas como el carmesí, las haré blancas como la lana (vv. 16–18).

Lagana fermentada con semillas de sésamo

El lunes limpio es un día festivo en Grecia y Chipre, donde se celebra con excursiones al aire libre, el consumo de mariscos y otros alimentos de ayuno, un tipo especial de pan azyme, horneado solo ese día, llamado «lagana» (griego: λαγάνα) y la costumbre generalizada de volar cometas. Comer carne, huevos y productos lácteos está tradicionalmente prohibido a los cristianos ortodoxos durante toda la Cuaresma, y el pescado solo se come en los días festivos principales, pero los mariscos están permitidos en las denominaciones europeas. Esto ha creado la tradición de comer platos elaborados a base de mariscos (mariscos, moluscos, huevas de pescado, etc.). Tradicionalmente, se considera que marca el comienzo de la temporada de primavera, una noción que se usó simbólicamente en la historia aclamada por la crítica de Ivan Bunin, Pure Monday. Volar cometas también es parte de la tradición, ya que simboliza «tratar de alcanzar lo Divino».

La atmósfera feliz y primaveral del Lunes Limpio puede parecer en desacuerdo con el espíritu cuaresmal de arrepentimiento y autocontrol, pero esta aparente contradicción es un aspecto marcado del enfoque ortodoxo del ayuno, de acuerdo con la lección del Evangelio (Mateo 6:14-21) leída la mañana anterior, que advierte: Cuando ayunéis, no seáis, como los hipócritas, de semblante triste: porque desfiguran sus rostros para aparentar a los hombres que ayunan. De cierto os digo que ya tienen su recompensa. Pero tú, cuando ayunes, unge tu cabeza y lava tu rostro, para que no muestres a los hombres que ayunas, sino a tu Padre que está en secreto… (v. 16 a 18).

De esta manera, los ortodoxos celebran el hecho de que «La primavera del Ayuno ha amanecido, la flor del arrepentimiento ha comenzado a abrirse…»

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