Lyman Beecher

Lyman Beecher nació en Octubre. 12, 1775, en New Haven, Control. Hijo de un herrero, se crió en una granja. Beecher entró en Yale en 1793. El presidente de la universidad, Timothy Dwight, influyó en gran medida en sus creencias religiosas y su entusiasmo por el resurgimiento. En 1799 fue ordenado pastor de la Iglesia Presbiteriana de East Hampton, Long Island, Nueva York, la predicación dinámica y un sermón publicado contra los duelos le valieron una modesta reputación, y en 1810 aceptó el púlpito más prestigioso de la Iglesia Congregacional de Litchfield, Connecticut.

Durante 16 años en Litchfield atrajo a grandes multitudes, y su influencia se extendió más allá de su propia congregación. Se instó a las personas alentadas por sus avivamientos a apoyar una lista creciente de sociedades voluntarias y reformas morales, especialmente la templanza. Su defensa del cristianismo ortodoxo contra el unitarismo en Connecticut fue notada por los líderes de la iglesia, y fue invitado a mudarse a Boston, donde podría ser aún más efectivo en esa causa.En 1826 Beecher se convirtió en pastor de la iglesia de Hanover Street de Boston. Sus esfuerzos de nuevo resultaron en un despertar espiritual, y su reputación de defender la ortodoxia contra el unitarismo se extendió. Durante sus años en Boston editó una publicación mensual, el Espíritu de los Peregrinos. El miedo al catolicismo comenzó a surgir y lo llevó a participar en el ataque nativista a esa fe.

Cuando fue invitado a regresar al presbiterianismo para convertirse en presidente y profesor de teología del Seminario Teológico new Lane en Cincinnati, Ohio, su preocupación por cristianizar a Occidente y educar a los ministros para esa tarea estaba vinculada a su deseo de contrarrestar la creciente influencia católica en el Valle de Ohio. El sentido de propósito que sintió al mudarse a Cincinnati en 1832 se expresó bien en su Súplica por el Oeste (1835). Hasta 1843 también se desempeñó como pastor de la Segunda Iglesia Presbiteriana.

A pesar de su incentivo y vigor característico, los años de Beecher en Cincinnati fueron un clímax infeliz para su carrera. Un debate disruptivo sobre la esclavitud en 1834 dividió tanto a los estudiantes y profesores que tardó años en recuperarse el Seminario Lane. Aunque favorecía la causa antiesclavista, Beecher no era abolicionista y prefería la emancipación gradual. Con extraña ironía en 1835 fue juzgado dos veces por herejía por presbiterianos conservadores que encontraron su ortodoxia demasiado liberal. Se evitó un juicio por parte de la Asamblea General Presbiteriana, pero su posición había contribuido a un cisma importante en esa denominación en 1838. Beecher permaneció en Lane hasta 1850. Los últimos años de su vida los pasó en Brooklyn, nueva york, donde murió en enero. 10, 1863.

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