Mary Lyon (1797-1849), maestra

«Go where no one else will go. Haz lo que nadie más hará.»

– Mary Lyon

fotografía en blanco y negro de una mujer que llevaba un gorro blanco

Mary Lyon, ca. 1845

Mary Lyon fue una educadora pionera de mujeres. En 1837 fundó el Seminario Femenino Mount Holyoke, al que asistió Emily Dickinson en 1847-48. Lyon nació en Buckland, Massachusetts, el 28 de febrero de 1797. Fue una de los siete hijos de Aaron Lyon, un granjero escocés, y Jemima Shepherd Lyon. Mary Lyon asistió a Buckland School desde los cuatro años hasta los trece, a menudo alojada con familias locales, ya que era demasiado lejos para viajar a casa todos los días.

Cuando Lyon tenía diecisiete años, fue invitada a enseñar en la escuela de verano en Shelburne Falls, Massachusetts. En ese momento, los maestros a menudo ingresaban en la fuerza de trabajo con pocas calificaciones formales. Durante veinte años, Lyon continuó su carrera docente en varias escuelas, incluido el Seminario Femenino Ipswich, al que más tarde asistió Lavinia Dickinson. Mientras enseñaba, Lyon utilizó sus ingresos y una pequeña herencia para continuar su educación viajando y estudiando la reforma educativa.

En 1834 Lyon decidió abandonar la enseñanza para recaudar fondos para un seminario femenino accesible a mujeres de escasos recursos. Lyon concibió un seminario fundado en los principios de la benevolencia pública, en oposición a la práctica habitual de financiación por un benefactor rico. Viajó incansablemente por el país recolectando donaciones en un bolso de terciopelo verde. Hizo una petición especial a las sociedades de costura de la iglesia en toda Nueva Inglaterra para contribuir con edredones y ropa de cama que proporcionaran una cámara para cada estudiante. Para mantener la matrícula baja, los estudiantes del seminario vivirían juntos como una familia en un edificio grande y harían gran parte de las tareas domésticas de la escuela (limpieza, cocina y lavado).

El 8 de noviembre de 1837, el Seminario Femenino Mount Holyoke admitió a sus primeros ochenta estudiantes. Mary Lyon tenía altos estándares académicos para sus estudiantes. Admiradora del plan de estudios de Amherst College, desarrolló un riguroso curso de estudio que incluía las ciencias, no un tema que se enfatiza comúnmente en las escuelas para hombres o mujeres. También trabajó incansablemente para mejorar la vida religiosa de los estudiantes, celebrando avivamientos de un año con la intención de culminar en la confesión de fe personal de cada estudiante.Emily Dickinson entró en el seminario en 1847, una década después de su fundación. Escribiendo a su amigo Abiah Root, Dickinson observó que el ambiente en el seminario era agradable. «Una cosa es cierta», escribió, «& es decir, que Miss Lyon & todos los profesores, parecen consultar nuestra comodidad & felicidad en todo lo que hacen & sabes que es agradable » (L18). Al igual que muchos de los estudiantes, se quedó solo un año; a diferencia de la mayoría de ellos, siguió siendo una de las «sin esperanza» en lo que respecta a la fe.

Mary Lyon siguió su misión de educar a las mujeres hasta su muerte el 5 de abril de 1849. Los educadores más tarde vieron el Monte Holyoke como un modelo para la educación de las mujeres. En 1893, el seminario se convirtió en Mount Holyoke College. La tumba de Lyon está en el recinto de la Universidad. El legado de Mary Lyon se celebra en su tumba durante la ceremonia anual de graduación del Mount Holyoke College y cada año en su cumpleaños.

Más información

Green, Elizabeth Alden. Mary Lyon and Mount Holyoke: Opening the Gates (en inglés). Hanover, New Hampshire: University Press of New England, 1979.

Historia de Mount Holyoke College: ¿Quién fue Mary Lyon?

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