Matar osos polares en Islandia «lo único lógico que hacer»

La decisión de disparar y matar a un oso polar que apareció en Islandia el sábado por la noche se ajustó al procedimiento oficial y fue una «decisión fácil» para que la policía tomara, ha surgido.

El oso muerto este fin de semana fue el quinto en llegar a Islandia este siglo. Ha habido alrededor de 600 avistamientos de osos polares en Islandia desde que el país se estableció en el siglo 8 al 9, pero las llegadas reales podrían ser, por supuesto, muchas más.

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Dos osos polares llegaron a semanas de diferencia en 2008. Se tomó la decisión de intentar rescatar al segundo anestesiándolo y enviándolo al Zoológico de Copenhague. La misión fracasó y el animal tuvo que ser asesinado cuando trató de escapar al mar.

Uno de los osos muertos en 2008.

Uno de los osos muertos en 2008. Foto: Iceland Monitor / Skapti

Después de estos dos incidentes en 2008, el Ministro de Medio Ambiente de Islandia creó un grupo de trabajo para hacer propuestas sobre cómo abordar la llegada de osos polares a Islandia en el futuro.

Los expertos consultados por el grupo declararon unánimemente que un oso polar lejos de su hábitat natural siempre representa una amenaza. El grupo llegó a la conclusión de que los osos polares que llegaban a tierra en Islandia debían ser matados, basando su decisión en tres argumentos principales:

  1. Seguridad: los osos polares representan una amenaza para el público y el ganado.
  2. Poblaciones-los osos polares que llegan a Islandia son probablemente del este de Groenlandia, donde las poblaciones de osos polares están sanas y pueden soportar la pérdida de un animal ocasional.
  3. Costo-el costo de una operación de rescate para un solo oso polar podría ascender a decenas de millones de coronas islandesas (ISK 10 millones ≈ €75.000)
Un cadáver de oso polar de 2010.

Una carcasa de oso polar de 2010. Foto: Iceland Monitor/Líney

La decisión de matar a un oso es tomada por la policía islandesa sobre la base de una evaluación del peligro. Los osos polares son, por lo demás, una especie protegida por la legislación islandesa y no pueden ser matados al nadar en el mar o en témpanos de hielo.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN), que mantiene una «lista roja» oficial de las especies en peligro de extinción del mundo, nunca ha expresado ninguna objeción al «argumento de las poblaciones» presentado por el grupo de trabajo.

Los costos de rescate no se limitarían a operaciones individuales. El costo de la capacitación de personas y el mantenimiento del equipo necesario se estima en 10-15 millones de coronas islandesas (aprox. €75-110, 000) al año, incluso si no aparecen osos polares.

Un oso polar en vivo en el noroeste de Islandia en 2011.

Un oso polar en vivo vagando por el noroeste de Islandia en 2011. Foto: Guardia Costera de Islandia

El oficial de policía a cargo del incidente de este fin de semana dijo que evaluar la escena fue fácil. «No tengo ninguna duda. El animal estaba muy cerca de la habitación humana.»También se informó de que un grupo de turistas tenía una tienda de campaña a menos de un kilómetro de distancia.

Según la Directora de la Agencia de Medio Ambiente de Islandia, Kristín Linda Árnadóttir, se debe cumplir una amplia gama de criterios para que un oso polar en Islandia sea rescatado en lugar de muerto.

Debe haber un destino fijo para el animal, debe haber un alojamiento adecuado disponible para albergar al oso aturdido, y debe haber personal capacitado a mano, así como un tirador de comando entrenado para disparar desde un helicóptero.

En ocasiones anteriores, Islandia ha tratado de obtener el acuerdo de las autoridades de Groenlandia para repatriar osos polares rescatados allí, pero nunca se ha concedido tal autorización.

Avistamientos oficiales de osos polares en Islandia desde el asentamiento.

Avistamientos oficiales de osos polares en Islandia desde el asentamiento. Foto: Instituto Islandés de Historia Natural

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