Mather, Increase

De Remarkable Providences (1684)

Reimpreso en Major Problems in American
Colonial History en 1993

Editado por Karen O. Kupperman

En 1684, el prominente ministro de Boston Increase Mather (1639-1723) escribió Un Ensayo para la Grabación de Ilustres Providencias, el primer trabajo publicado en las colonias americanas sobre el tema de la brujería. Más comúnmente conocido como Providencias Notables, también fue el documento que ayudó a desencadenar la caza de brujas en Nueva Inglaterra. Mather era hijo de Richard Mather, un ministro puritano inglés que se estableció en la Colonia de la Bahía de Massachusetts en 1635. Increase nació en 1639, su nombre inusual es producto de una era de fervor religioso, cuando los puritanos daban a sus hijos nombres religiosos significativos. «Aumento» se refiere a la creencia de que Dios aumentó su favor por el mundo al enviar a su hijo, Jesús de Nazaret, para salvar a los pecadores. En 1663, Increase tuvo un hijo al que llamó Cotton por su suegro, John Cotton. Cotton Mather (ver biografía y fuentes primarias) también se convirtió en un prominente ministro en Boston. Increase Mather fue presidente del Harvard College de 1685 a 1701.

El gobierno temprano de la Colonia de la Bahía de Massachusetts, llamada la Corte General, se basó en las leyes del Antiguo Testamento (la primera parte de la Biblia, el libro sagrado cristiano). Solo los hombres que eran miembros de la iglesia tenían derecho a votar. El gobierno, en pocas palabras, es un pequeño grupo de hombres que toman decisiones por todos los demás. Dentro de este grupo, Increase Mather y Cotton Mather disfrutaban de las más altas posiciones de poder. En 1684, sin embargo, la Corona inglesa había quitado el derecho de las colonias de Nueva Inglaterra a gobernarse a sí mismas y nombró a Sir Edmund Andros (1637-1714), un gobernador inglés, para gobernar sobre ellas. A los puritanos no les gustaba Andros, y después de la Gloriosa Revolución y caída del rey Jacobo II (1633-1701) en 1688-89, Andros fue destituido de su cargo. Las colonias de Nueva Inglaterra cayeron en un período de disturbios, y Increase Mather se fue a Inglaterra en un esfuerzo por obtener una nueva carta (contrato que otorgaba el derecho de formar un gobierno).

Revolución gloriosa: una rebelión política en el Reino Unido en la que el rey Jacobo II, católico, fue reemplazado por los reyes protestantes Guillermo III y María II.

El siguiente extracto de Notables Providencias describe los eventos en el caso de Ann Cole de Hartford, Connecticut. Descrito como una mujer piadosa dominada por el espíritu del diablo, Cole fue víctima de visiones, histeria y posesión corporal. Identificó a un esposo y una esposa, junto con varios otros, como las brujas responsables de su hechicería. El marido y la mujer fueron ejecutados, mientras que los demás huyeron para salvar sus vidas. Un elemento interesante de este relato es que dos personas fueron sometidas a la prueba de agua. Era una creencia popular en ese momento que las brujas flotaban en el agua, en lugar de hundirse como «no brujas».»Para determinar si los dos sospechosos eran brujas, fueron atados y arrojados al agua, solo para hundirse a medias y nadar a medias. Se observa que un transeúnte, que sugirió que cualquiera atado de esa manera flotaría, fue atado y puesto en el agua. Se hundió directo al fondo. Si bien la flotación no se utilizó como prueba contra las dos brujas acusadas, decidieron huir para salvar sus vidas. Nunca fueron vistos de nuevo.

Cosas para recordar mientras leía Providencias notables:

  • El propósito de Mather al escribir Providencias notables era que temía que los puritanos se interesaran demasiado en la ciencia, el comercialismo y el individualismo, y por lo tanto olvidaran la importancia de sus creencias religiosas.
  • Los que se habían aferrado a los ideales puritanos sentían que la Guerra del rey Felipe (1675-76), un conflicto sangriento con los nativos americanos y las recientes epidemias de viruela eran juicios de Dios sobre el declive moral en Nueva Inglaterra. Providencias notables estaba destinado a servir como un recordatorio gráfico de las fuerzas del mal que obraban en las colonias. Después de escuchar sobre numerosos incidentes de brujería, Mather se inspiró para compilar este registro de relatos de testigos oculares.Como todos los puritanos, Mather creía que las colonias eran un campo de batalla del bien y el mal, y que el mal estaba ganando. También creía que las Providencias Notables proporcionarían la prueba.

De las Providencias notables

En la medida en que las cosas son preternaturales, y no se logran sin operación anabólica, ocurren más raramente, es una lástima, pero que deben observarse. Varios accidentes de ese tipo han ocurrido en Nueva Inglaterra, que aquí se relatarán fielmente, hasta donde he podido llegar al conocimiento de ellos.

preternaturales: más allá de lo normal

diabólica: diabólico o satánicos

la providencia: el control y la protección de Dios

la piedad: devoción religiosa

integridad: honestidad

estimado: respetado como

demonio: demonio

cervatillo: un ciervo bebé

asustado: asustado

conocimiento carnal: conocer a alguien sexualmente

concurrente: al mismo tiempo

Muy notable fue la provisión en la que Ann Cole de Hartford en Nueva Inglaterra estaba preocupada. Ella era, y se cuenta, una persona de realpiety eintegridad; sin embargo, en el año 1662, viviendo entonces en la casa de su padre (quien también ha sido considerado un hombre piadoso), fue tomada con ataques muy extraños, en los que su lengua fue mejorada por ademón para expresar cosas de las que ella misma no sabía nada . . . ella también declaró que el diablo se le apareció por primera vez en forma de ciervo o de gallo, saltando sobre ella, con lo cual ella no estaba muy bien, y que poco a poco se hizo muy familiar, y al fin hablaría con ella; además, dijo que el diablo tenía con frecuencia conocimiento carnal de su cuerpo; y que las brujas se reunían en un lugar no muy lejos de su casa, y que algunas aparecían en una forma y otras en otra, y una venía volando entre ellas en forma de cuervo. Tras esta confesión, con las demás pruebas actuales, la mujer fue ejecutada, al igual que su marido, aunque no se reconoció culpable.Otras personas acusadas en el discurso escaparon. Así sirve el diablo a sus clientes. Después de que las brujas sospechosas fueran ejecutadas o huidas, Ann Cole recuperó la salud, y ha continuado bien durante muchos años, aprobándose como una cristiana seria. Había algunos que tenían la mente para probar si las historias de brujas que no podían hundirse bajo el agua eran ciertas; y en consecuencia, un hombre y una mujer, mencionados en el curso de baile de tono holandés de Ann Cole, tenían las manos y los pies tiñidos, y así fueron arrojados al agua, y ambos aparentemente nadaron a la manera de abuoy, parte debajo, parte por encima del agua. Un transeúnte, imaginando que cualquier persona atada en ese poste nacería así, se ofreció a prueba; pero estando de la misma manera acostado suavemente en el agua, inmediatamente se hundió. No se trataba de una prueba legal contra los sospechosos, ni se les acusaba de ello; sin embargo, dudando de que un cabestro los atrapara, aunque las aguas no lo hicieran, emprendieron su huida de manera muy justa, no habiéndose visto desde entonces en esa parte del mundo. Ya sea que este experimento fuera legal, o más bien supersticioso y mágico, compraremos después.

reconocer: reconocer

ejecutado: asesinado como castigo por un crimen

discurso: conversación

boya: flotador

postura: posición

evidencia: prueba

procesado en la corte

choak: estrangulamiento

experimento: prueba científica

preguntar: también preguntar; averiguar

Lo que sucedió después . . .

Mientras Mather había apoyado la caza de brujas y las pruebas resultantes, en 1693 había tenido un cambio drástico de corazón. Mather no fue el único que invirtió su posición. Muchos otros líderes, como el ministro Samuel Willard, uno de los primeros defensores de los juicios que, irónicamente, fue acusado de brujería, se dieron cuenta de que las acusaciones eran ridículas. Usando su influencia política y su posición como jefe de la Asociación Ministerial, Mather esperó a hablar hasta que los juicios de Salem se suspendieran a finales del verano. Convocó a los jueces y al gobernador, sabiendo que lo escucharían. No había expresado oficialmente sus opiniones desde que escribió Notables Providencias, en las que había apoyado las decisiones de los jueces. Al ver que las acusaciones al azar enviaban a la gente a la cárcel—y a muchos a la muerte—con poca o ninguna «evidencia» en su contra, Mather pidió que se detuvieran las ejecuciones. Presentó su nueva obra, titulada Casos de Conciencia, el 3 de octubre de 1693. En ella puso en tela de juicio las decisiones y la falta de caridad cristiana (buena voluntad)ejercida por los jurados en los juicios de Salem, señalando que sin pruebas abrumadoras los tribunales no deberían haber dictado sentencias de muerte. Mather llamó a las pruebas un error e instó a otros a ver el error de sus caminos. Los casos de conciencia fueron fundamentales para poner fin a las ejecuciones. En cinco meses, todas las «brujas» acusadas fueron puestas en libertad y se detuvieron las ejecuciones.

La Fortaleza de Dumbarton

Hay una leyenda registrada ya en el año 388 a.c.que cuenta la historia de un grupo de brujas que perseguían a San Patricio cerca de Glasgow, Escocia, para castigarlo por ofender al diablo con su santidad. La historia muestra a Patrick saltando en un pequeño bote en el río Clyde y escapando a Irlanda, mientras las brujas se paraban furiosas en las orillas, incapaces de cruzar al agua. Supuestamente, estaban tan enojados que sacaron la cima de una de las colinas cercanas y trataron de lanzarla al santo mientras escapaba. Sin embargo, su fuerza y puntería eran tan pobres que la cima de la colina cayó al suelo, formando una roca que más tarde se convirtió en una fortaleza (la Fortaleza de Dumbarton).

Lo sabías . . .

  • Mientras que la prueba de agua para la brujería se suponía que determinaría si uno era culpable de ser una bruja, el acusado a menudo encontró que la prueba era mortal independientemente de los hallazgos. Muchas de las pruebas que participan los acusados de estar vinculados (piernas y las manos atadas), y a veces se colocan en una bolsa que había sido atada al final, antes de ser arrojados al agua. Desafortunadamente, si los acusados tuvieron la suerte de flotar, eran «culpables» de ser una bruja. Si se hundían, eran encontrados inocentes, pero a menudo se ahogaban antes de que alguien pudiera sacarlos del agua.
  • La leyenda dice que las brujas también son incapaces de cruzar el agua corriente, como en un arroyo, río o arroyo (ver recuadro)

Para más estudios

Demos, John Putnam. Entretener a Satanás: Witchcraft and the Culture of Early New England (en inglés). Nueva York: Oxford University Press, 1982.

Discovery Online—A Village Possessed: A True Story of Witchcraft (en inglés).http://www.discovery.com/stories/history/witches/witches.html(Consultado el 7 de julio de 2000).

Hansen, Chadwick. Brujería en Salem. Nueva York: George Braziller, 1969.

Kupperman, Karen O., ed. Major Problems in American Colonial History (en inglés). Nueva York: Heath, 1993.

Sharpe, C. K. A History of Witchcraft in Scotland (en inglés). Glasgow: Thomas D. Morison, 1884.

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