Medicamentos frente a Suplementos: ¿Cuál es la diferencia?

Su médico habitual sugiere tomar un suplemento para mejorar su salud general. Y luego su especialista recomienda una combinación completamente diferente de medicamentos y suplementos.

Es muy fácil sentirse abrumado. ¿Cuál es el adecuado para ti?

Navegar por el laberinto

Al ordenar las opciones, es particularmente importante responder una pregunta: ¿Cuál es la diferencia entre un medicamento y un suplemento?

La gran diferencia entre los dos es la forma en que son vistos y manejados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Medicamentos definitorios

Los medicamentos son probados por la FDA. Se definen como sustancias destinadas a diagnosticar, tratar o prevenir enfermedades. Los medicamentos deben pasar los ensayos clínicos antes de ser lanzados al público y las pruebas deben demostrar que cada medicamento es seguro, funcionando tal y como afirma el fabricante. Después de estos ensayos, su médico puede recetarle el medicamento.

La regla general es que los medicamentos se consideran inseguros hasta que se demuestre que son seguros.

Suplementos definitorios

Los suplementos no están regulados por la FDA. Bajo la Ley de Salud y Educación de Suplementos Dietéticos (DSHEA, por sus siglas en inglés), la FDA trata los suplementos como alimentos y la DSHEA define los suplementos como «productos que se toman por vía oral para complementar la dieta.»Los suplementos pueden incluir minerales, vitaminas u otras sustancias biológicas naturales y están disponibles en una variedad de formas y tamaños, incluidos concentrados, extractos, cápsulas, tabletas, líquidos y polvos.

Tenga en cuenta que las hierbas y vitaminas no tienen que someterse a pruebas de seguridad. Autorregulada por el fabricante, no se requiere ninguna prueba para demostrar su eficacia.

La regla general para los suplementos es que se consideran seguros hasta que se demuestre que no son seguros.

Peligros y Diligencia debida

Una vez que un suplemento causa algún tipo de problema de salud, la FDA interviene. Su deber es demostrar que el suplemento representa una amenaza para la salud, lo que es difícil de lograr, lo que significa que los suplementos sospechosos pueden permanecer en los estantes durante años.

Debe completar una investigación exhaustiva antes de tomar cualquier suplemento y siempre tenga cuidado al mezclar medicamentos y suplementos. Es extremadamente arriesgado suponer que, ya que un suplemento es «totalmente natural», no causa efectos adversos. Muchos medicamentos y suplementos interactúan mal entre sí y pueden afectar negativamente su salud. Asegúrese de consultar a su médico antes de tomar cualquier cosa de venta libre, es mejor prevenir que lamentar.

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