Melvin Calvin

Melvin Calvin nació el 8 de abril de 1911, en San Pablo, Minnesota. Calvin estudió por primera vez en el Colegio de Minería y Tecnología de Michigan, donde obtuvo una Licenciatura en Ciencias en 1931. Luego asistió a la Universidad de Minnesota y recibió su doctorado en química en 1935.

En 1937, Calvin se mudó a California, donde estudió y enseñó en la Universidad de California en Berkley, ascendiendo a Profesor de Química en 1947. Fue promovido de nuevo por la universidad en 1963 a Profesor de Biología Molecular. Fue en la Universidad de California donde fundó el Laboratorio de Biodinámica Química y asumió el cargo de Director del Laboratorio de Radiación de Berkley. Fue en este último, que Calvin completó gran parte de su investigación en profundidad sobre los procesos químicos de la fotosíntesis.

Fue su trabajo en el estudio de la fotosíntesis a través del uso de trazadores lo que le valió a Calvin una gran fama. Calvin utilizó isótopos de carbono-14 como trazadores radiactivos para revelar los procesos químicos de la fotosíntesis. El Ciclo de Calvin ilustra cómo las plantas convierten el dióxido de carbono y el agua en azúcar. En 1961, fue etiquetado como «Mr.Photosynthesis» por la revista Time. Calvin fue galardonado con el Premio Nobel de Química en 1961 por su descubrimiento, junto con Adam Benson, del ciclo de Calvin o los movimientos de carbono a través de una planta.

Actuó en muchos comités y academias diferentes supervisando la investigación continua en ciencia. Algunos de estos compromisos incluyen el Comité Asesor Científico bajo los presidentes Kennedy y Johnson. Calvino también fue elegido para la Academia Nacional de Ciencias. Además de recibir el Premio Nobel, Melvin Calvin recibió la Medalla Nacional de Ciencia (1989) y la Medalla Davy de la Royal Society de Londres.

Después de muchos años de dedicada enseñanza e investigación, Calvin se retiró en 1980. Melvin Calvin murió el 8 de enero de 1997, a la edad de 86 años.

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