Menandro

NACIDO: 342 ac, Atenas, Grecia

MURIÓ: 292 aec, el Pireo, Grecia

NACIONALIDAD: griega

GÉNERO: Drama

OBRAS PRINCIPALES:
la Ira (321 ac)
El Gruñon (316 ac)
La Arbitrants c. 304 ac)

Descripción

Menandro ha sido llamado el más grande representante de la griega Nueva Comedia, la era del drama que siguió a la Edad de la Comedia (c. 435-405 aec) y el Centro de la Comedia (c. 400-323 aec) en la antigua Grecia. Fue elogiado en vida por su uso del habla cotidiana y la representación realista de la vida de la clase media ateniense, la ejemplificación de una voz cómica relativamente nueva. La reelaboración de Menandro de los personajes y tramas de la Comedia Media griega y su énfasis en el amor y la intriga social influyeron en gran medida en el desarrollo de la comedia romántica, o la comedia de modales.

Obras en Contexto Biográfico e Histórico

Biografía incierta Hay información biográfica limitada sobre Menander, aunque algunos hechos son ciertos. Menandro el ateniense, hijo de Diopeytas y Hegestrato, de la deme Kefisia, nació en 342-341 a. C. y murió a principios de los cincuenta. Escribió más de cien comedias en ese tiempo, comenzando con una obra llamada Ira en el 321 a. c. El Gruñón, su única obra para sobrevivir prácticamente intacta, ganó el primer premio en Atenas en el 316 a. c. Alrededor del 292-291 a. c., estaba muerto.

Durante su vida, Menandro fue testigo de la conquista macedonia de Grecia en el 338 a. c. Debido a que los griegos no pudieron unirse políticamente, sus territorios fueron anexionados por Filipo II de Macedonia. El hijo de Felipe, Alejandro Magno, le sucedió. Es cierto que Menandro vivió el reinado de Alejandro Magno (336-323 a. c.). A través de la ambición de Alejandro por el imperio mundial y su admiración por el aprendizaje griego, la civilización griega se extendió a todas las tierras conquistadas por Alejandro. Después de la muerte de Alejandro en el 323 a.C., su imperio pronto comenzó a desintegrarse, un proceso que Menandro presenció parcialmente.

Otros componentes de la biografía tradicional de Menander son más dudosos. Algunos son al menos creíbles: que sus obras reflejan la influencia del viejo dramaturgo Alexis (a quien algunos llaman su tío); que estudió con el filósofo Teofrasto, el sucesor de Aristóteles (uno de los más grandes filósofos del mundo antiguo) como jefe de los Peripatos (la Escuela Peripatética); y que tenía al menos conexiones sociales con Demetrio de Falerón, que encabezó un régimen aristocrático (y pro macedonio) en Atenas desde el 317 a.c. hasta el 307 a. c.

Las leyendas que rodeaban la Vida de Menandro Otros detalles más coloridos probablemente reflejan la antigua práctica de fabricar biografía a partir de la obra de un autor. Por lo tanto, se dice que Menandro era propenso a enamoramientos románticos (al igual que los jóvenes de sus obras), que amaba a la cortesana Glykera (un nombre que aparece en varias comedias), y que era afeminado (su estilo es refinado). También hay un conjunto de anécdotas reveladoras (aunque no históricas) sobre él y algunas obras de ficción entretenidas, como la correspondencia de Menandro y Glykera compuesta por el sofista (filósofo profesional) Alciphron en el siglo III a.c. Tal material dice algo más sobre cómo las generaciones posteriores leyeron a Menandro que sobre la vida que realmente llevó. Al igual que con la mayoría de los autores antiguos, falta material para cualquier crítica biográfica significativa.

La producción literaria de Menander Aunque se sabe poco sobre la historia del propio Menander, se sabe mucho más sobre sus obras. Los historiadores literarios creen que Menandro compuso de 100 a 108 obras, 96 de las cuales han sido identificadas por título. Las representaciones de sus comedias continuaron hasta bien entrada la época imperial romana, por lo que algunas de sus obras se conservaron indirectamente a través de adaptaciones de los dramaturgos romanos Plauto y Terence. Mientras que las copias de textos menandreanos se hicieron tan tarde como en los siglos V y VI, los estudiosos creen que la mayoría de ellos se perdieron en algún momento entre los siglos VII y IX. Durante más de mil años, Menandro fue conocido solo a través de referencias y citas de sus obras en textos antiguos.

En 1905, el arqueólogo francés G. Lefebvre encontró fragmentos significativos de sus obras de teatro en papiros egipcios. Este descubrimiento histórico recuperó la mitad de Los Árbitros, aproximadamente dos quintas partes de la Esquila de Glycera y La Niña de Samos, y menos de una escena de otras dos obras. The Dour Man, descubierto en 1957 en un códice egipcio que contiene tres dramas de Menandro, se publicó por primera vez en 1959. Las primeras y últimas obras del códice, cuatro quintas partes de La Niña de Samos y cinco octavas partes de El Escudo, fueron dañadas y no se publicaron hasta 1969. Más fragmentos de las obras de Menander fueron descubiertos a lo largo de la década de 1960, incluidas secciones de The Sikyonion, The Man She Odied y The Double Deceiver, y los estudiosos proyectan que aún se puede encontrar más de su trabajo.

Obras en Contexto Literario

Comedia Intermedia a Comedia Nueva: El enfoque de Menander en el realismo Debido a la limitada información biográfica sobre Menander, una discusión de las influencias sobre él también es necesariamente incompleta. Sin embargo, probablemente se formó en composición dramática y estudió filosofía, y esa educación afectó sus escritos. Menandro también se basó en su conocimiento del habla y los hábitos de la vida de clase media de Atenas, así como en la mayor cultura griega de su época.

En el transcurso del siglo IV, el proceso ya se puede discernir en obras posteriores de Aristófanes como The Congresswomen (392 a.c.) y Wealth (388 a. c.), la comedia comenzó a pasar del estilo estridente, exuberante y a menudo político de lo que se llamó Comedia Antigua a un drama burgués más tranquilo de relaciones familiares y enredos eróticos. El estilo y la forma cambiaron en consecuencia. Mientras que las obras del siglo V son deliberadamente fantásticas e ilógicas, las tramas del siglo IV están comparativamente bien hechas. Menandro estuvo a la vanguardia de este movimiento en el drama.

Importancia de la narración La narración es de hecho un ingrediente clave de la comedia menandreana y se vio facilitada por el desarrollo de una verdadera estructura de actos que desarrolló la trama desde la exposición hasta el clímax y el desenlace en cinco secciones puntuadas por interpretaciones corales sin guion (y aparentemente sin relación). Los papiros marcan regularmente estos descansos con la nota lacónica «canción coral» que interrumpe la columna de texto. Menander da forma a su acción en torno a estas rupturas de actos con una habilidad que los practicantes de la obra bien hecha aprobarían, e invariablemente resuelve sus problemas dramáticos de maneras satisfactorias, a menudo inesperadas.

LITERARIOS E HISTÓRICOS CONTEMPORÁNEOS

Menandro famosos contemporáneos incluyen:

Qu Yuan (340 ac–278 ac): Un patriota poeta Chino del activo durante el Período de los Estados combatientes. Sus poemas incluyen » El lamento.»

Epicuro (341 aec-270 aec): Filósofo griego que creía que la buena vida consistía en participar de todo corazón en verdaderas amistades y disfrutar de una excelente comida. Dos grupos de citas que se le atribuyen se incluyen en las Doctrinas Principales.

Alejandro magno (356 ac–323 ac): macedonio rey que conquistó muchas tierras de Grecia a la India.

Seleuco I Nicator (358 a.c.–281 a. c.): Habiendo servido bajo Alejandro Magno, después de la muerte del gran líder, Seleuco I estableció el Imperio Seléucida en las porciones orientales de las tierras conquistadas por Alejandro.

Bryaxis (c. 350 aec -?): Escultora griega encargada por Artemisia II de Caria para trabajar en un mausoleo dedicado a la memoria de su hermano.

Énfasis en el carácter Aunque sus finales felices son con frecuencia el resultado de la manipulación, encuentros afortunados, reconocimientos oportunos y similares, la fuerza motivadora detrás de sus tramas proviene de sus descripciones cuidadosamente delineadas y esencialmente realistas del carácter humano. En un contexto de tipos de cómic comunes como cocineros, médicos y asesores llenos de actitudes familiares y bromas aún más familiares, Menander desarrolla dilemas morales serios y reconocibles para los padres e hijos, esposos y esposas, y arribistas ansiosos que son el foco de su interés. Sus buenas intenciones, básicamente, están casi destrozadas, no por circunstancias externas, como lo habrían estado en la Comedia Intermedia, sino por su propia incapacidad para reconocer los límites de su conocimiento y por las debilidades naturales de sus propios personajes.

La tradición aparentemente proporcionaba a cada figura una máscara y un traje reconocibles y un nombre apropiado para el papel dramático, pero Menander convierte a las figuras centrales de cada obra en individuos que dan respuestas creíbles y a menudo conmovedoras a los desafíos que enfrentan. El verdadero sentido de cierre en una obra menandreana, por lo tanto, no proviene de la manipulación externa de su trama, sino del proceso interno mediante el cual los personajes enfrentan los límites de sus capacidades y lidian honestamente con lo absurdo de sus pretensiones.

Realismo de Menandro Desde la antigüedad en adelante, Menandro ha sido muy elogiado por su realismo: la naturalidad inafectada de su lenguaje, la semejanza de sus personajes con personas reales, el verdadero retrato que da de la vida en la Atenas del siglo IV. El realismo de Menandro no es solo el producto de la observación aguda, sino de un arte refinado que trabaja en un medio tradicional. Sus temas, aunque son menos limitados de lo que uno podría creer después de escuchar la afirmación de Ovidio de que «no hay juego de Menandro sin amor», son elegidos y tratados con un respeto por las convenciones de la alta comedia civilizada.

Menandro excluyó de sus obras toda una serie de acontecimientos graves y desgracias permanentes (como asesinatos y enfermedades angustiosas) a los que, lamentablemente, los seres humanos reales son propensos. También se abstiene de entregarse a los detalles realistas simplemente por el bien de los detalles realistas; sus obras son obras de teatro y no registros documentales. Uno puede juzgar que sus personajes se dibujan con una aguda perspicacia psicológica, sin embargo, no está, como podría estar preocupado un dramaturgo moderno, por explorar las profundidades internas de sus personalidades. Su análisis del carácter es más ético que psicológico, y es sorprendente en el Gruñón donde el discurso principal de la autorrevelación de Knemon deja las emociones del anciano casi en su totalidad a la imaginación de la audiencia.

Legado Aunque algunos críticos notan la dificultad de evaluar su influencia en ausencia de más conocimiento de sus escritos, están de acuerdo en que Menandro representa el ápice de la antigua tradición de la comedia. Sin embargo, se cree que su énfasis en el amor y la intriga social influyó en gran medida en el desarrollo de la comedia romántica, o la comedia de modales.

Obras en Contexto Crítico

Durante su vida, Menander tuvo menos éxito que sus dramaturgos contemporáneos, pero después de su muerte, los críticos antiguos reconocieron su valor y elogiaron su trabajo. El crítico romano Quintiliano lo llamó el principal dramaturgo de la Comedia Nueva, y el biógrafo griego Plutarco prefirió su estilo al de Aristófanes. Desde el redescubrimiento de fragmentos de su obra en 1905 y de una obra completa en 1957, el interés por el papel de Menander en el desarrollo del drama ha crecido.

La Chica de Samos En opinión de muchos comentaristas, La Chica de Samos es un trabajo pionero en Nueva Comedia debido a la genuina compasión del autor por sus personajes y su visión psicológica de sus dilemas morales, que se expresan en el mayor realismo de la obra. Con La Chica de Samos, los críticos también están de acuerdo en que Menander explota el potencial cómico de los elementos comunes de la Nueva Comedia. Sin embargo, la mayoría ha llegado a la conclusión de que su mayor fortaleza radica en su capacidad de operar dentro de los confines de la Nueva forma de Comedia, mientras que al mismo tiempo ahonda debajo de la superficie de sus convenciones para individualizar al personaje.

Algunos comentaristas han quedado más impresionados por sus conmovedoras caracterizaciones de Demeas y Moschion, que revelan su agitación interna mientras luchan por lidiar con las amenazas a su relación padre-hijo. Al dedicar gran atención a la angustia de estos personajes en sus respectivos monólogos, afirman estos críticos, Menander cambia efectivamente el enfoque de la obra del matrimonio obstruido de Moschion y Plangon al vínculo distanciado entre Moschion y Demeas, subordinando así el tema convencional del amor romántico.

EXPERIENCIA HUMANA COMÚN

En la obra Los Árbitros, Menander describe los problemas que surgen debido al descubrimiento de un niño expósito. Un expósito es un niño cuyos padres lo han abandonado: en el cine y la literatura, el niño a menudo se deja anónimamente en la puerta de un rico desconocido con la esperanza de que el niño tenga una vida mejor de la que los padres podrían haber ofrecido. El expósito ha seguido siendo una figura importante en la literatura y el cine hasta el día de hoy. Aquí hay algunos ejemplos más de literatura y películas que presentan a expósitos:

Libro del Éxodo (fecha y autor desconocidos). En este libro de la Biblia, el Faraón en Egipto ha ordenado la muerte de todos los niños hebreos recién nacidos. Poco dispuesta a ver morir a su hijo, la madre de Moisés lo mete en una canasta y la coloca en el río Nilo. En última instancia, es arrancado de allí por un miembro de la familia real y criado como realeza.

La historia de Tom Jones, un expósito (1749), una novela de Henry Fielding. Como indica el título de esta novela, el personaje principal de este texto es un expósito. El estado de Tom Jones como expósito, en este caso, le causa graves problemas sociales cuando crece, porque no puede casarse con la chica que ama debido a las convenciones sociales sobre el estado de los expósitos.

Conoce a los Robinsons (2007), una película animada dirigida por Steve Anderson. Dejado en la puerta de un orfanato cuando era un bebé, Lewis pasa sus primeros y precoces años tratando de inventar artilugios que lo ayudarán a averiguar quién es su madre y cómo encontrarla.

Refiriéndose a la caracterización de tales relaciones, Eric G. Turner escribió en su introducción a Menander: «La chica de Samos; o, Los suegros», «Las relaciones en esta comedia suenan verdaderas. De hecho, es en las relaciones mutuas de los personajes en el mundo cerrado de cada obra que se puede reclamar una imitación justa de la vida para Menandro. El drama se desarrolla a partir de la interacción de los personajes entre sí.»

Respuestas a la literatura

  1. Lea El gruñón de Menandro y Los pájaros de Aristófanes. El trabajo de Menandro ha sido descrito como más realista en su representación de sus personajes que el trabajo de Aristófanes. ¿De qué manera estas obras apoyan o contradicen esta evaluación? En tu ensayo de respuesta, cita ejemplos de cada obra para apoyar tu argumento.
  2. Leer Los Árbitros y ver la película Conoce a los Robinsons. Estas obras provienen de culturas y épocas muy diferentes, pero cada una trata de niños expósitos. En un ensayo corto, analice las diferentes formas en que estas piezas describen los problemas y problemas asociados con los niños expósitos. ¿Qué le da una imagen más clara de los problemas que rodean la vida de un expósito?
  3. Intentar crear personajes que parezcan realistas es una tarea difícil. Sin embargo, los críticos han aplaudido constantemente a los personajes realistas de Menander. Basado en sus lecturas de Menandro, ¿está de acuerdo en que sus personajes son realistas? ¿Qué hace que un personaje sea realista en el escenario y en un libro? ¿Hay diferentes tácticas literarias? Escribe un artículo que resuma tus argumentos.
  4. Poco se sabe con certeza sobre la vida de Menandro. En cambio, a través de los años, han surgido una serie de historias sobre su vida, pero estas historias parecen estar basadas principalmente en sus obras de teatro. Crear una biografía para escritores antiguos basada en su trabajo fue una práctica común. Elige a un escritor, cantante o cineasta con el que estés bastante familiarizado. Luego, escriba una breve biografía de su infancia basada en las novelas, canciones o películas de esta persona. Para comprender los problemas asociados con la escritura de este tipo de biografía, es importante que use Internet y la biblioteca para comparar su biografía con la biografía real de la persona. También describa brevemente la diferencia entre las dos biografías, la suya y la publicada.

BIBLIOGRAFÍA

Libros

Arnott, W. Geoffrey. Menandro, Plauto, Terence. Oxford: Clarendon Press, 1975.

Frost, K. B. Salidas y entradas en Menander. Oxford: Clarendon Press, 1988.

Gassner, John. Maestros del Drama. Dover, 1988.

Goldberg, Sander M. The Making of Menander’s Comedy (en inglés). Berkeley: University of California Press, 1980.Harsh, Philip Whaley. A Handbook of Classical Drama (en inglés). Stanford, California.: Stanford University Press, 1963.Henry, Madeleine Mary. Menandro de las Cortesanas, y el griego Cómic Tradición. Frankfurt: Peter Lang, 1985.Lever, Katherine. El Arte de la Comedia Griega. Londres: Methuen, 1956.

Post, L. A. From Homer to Menander: Forces in Greek Poetic Fiction (en inglés). Berkeley: University of California Press, 1951.

Sandbach, F. H. The Comic Theatre of Greece and Rome (en inglés). London: Chatto & Windus, 1977.

___. Estudios en Menandro. Manchester, U. K.: Manchester University Press, 1950.

Turner, Eric G. Introducción a Menander: «The Girl from Samos; or, The In-Laws». Londres: Athlone, 1972.

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