Michael Peña Ha Venido a Jugar

Michael Peña no está muy seguro de por qué estoy hablando con él. Cree que quiero oírle hablar de Paul Rudd, o de Jake Gyllenhaal. Le dice a su esposa lo mismo, Peña no cree que sea uno de los «tipos típicos de GQ», como, por ejemplo, Bradley Cooper. (Ama a Bradley Cooper. Acaba de ver nacer una Estrella y dice que » te va a golpear en el culo.»)

Para que no haya duda: Michael Peña ha estado a la vuelta de la esquina. Ha estado trabajando en Hollywood durante más de veinte años, una carrera cinematográfica que incluye papeles notables en ganadores consecutivos de Mejores películas (Million Dollar Baby y Crash) y dos películas de Marvel. Fue el baterista de una banda (Nico Vega) por un tiempo. Ha hecho televisión tanto grande (tuvo un arco de casi una temporada en el aclamado drama The Shield, y está a punto de protagonizar Narcos: México, tomando el relevo de Pedro Pascal) como pequeño (uno de sus primeros papeles fue en Felicity, golpeando odiosamente a Keri Russell, su «Universidad de Nueva York» R. A.). Pero en una situación como esta, donde no hay nada que discutir excepto él, no sabe muy bien qué hacer.

Estamos en la cafetería 101, un restaurante al estilo de los años 60 en Hollywood donde la música es tan fuerte como la decoración (demasiado fuerte). El sitio web del restaurante señala que estaba en Swingers, pero no lo descubriré hasta más tarde. De lo contrario, le habría preguntado a Michael Peña sobre los Swingers. En cambio, le pregunto sobre el golf.

Ese es nuestro plan para mañana. Vamos a jugar al golf, porque le encanta. Le digo que nunca he jugado al golf en mi vida, porque creo que es lo más educado.

«¿ Hablas en serio?»

En realidad se lo había dicho antes. Debe haberlo olvidado, y nunca me detuve a considerar que jugar al golf con alguien que no sabe nada de eso podría no ser muy divertido para ninguna persona. Pero Michael Peña es un caballero.

«Al igual que en la actuación, o en cualquier negocio», dice riéndose, » siempre hay una forma de entrar.»

Sigue: «¿Eres bueno en los deportes?»

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Le digo que soy lo suficientemente atlético, que es una buena manera de decir la verdad sin responder a la pregunta.

«Creo que el golf es probablemente el deporte más difícil que he jugado, porque requiere mucho tiempo», dice. «Crecí en el boxeo, jugando al fútbol y a la lucha libre, todo eso.»A Dude siempre le encantaron los deportes.

Le pregunto cómo se sintió aprender a jugar al golf, ya que es algo que siempre me he sentido demasiado cohibido para probar de verdad. En mi experiencia, la mayoría de los jugadores de golf tienen cierta inclinación (blancos) y una vez que te das cuenta de eso, cualquier cosa más extrema que Pirate’s Cove Adventure Golf en Orlando comienza a sentirse un poco extraño. Dice que no se le ocurrió mucho, porque lo tomó en el set de My Fellow Americans de 1996, protagonizada por las leyendas de Hollywood Jack Lemmon y James Garner.

«¡ Esa fue mi primera película!»dice, todavía asombrado de lo que sucedió. «Lo conseguí como tres meses después de llegar a Los Ángeles, así que pensé que tenía mucha suerte de conseguirlo. Y siempre hablábamos de golf, así que es algo que hago ahora. Cuando sales a hacer una película y trabajas de cuatro a cinco días a la semana y tienes un fin de semana solo, ¿qué hago los fines de semana? Así que estoy como, de acuerdo, golf, para no volverme loco.»

También era un deporte que podía jugar en solitario mientras realizaba sesiones largas, una forma de pensar, elaborar un personaje que iba a jugar. Y no hizo daño que a mediados de los 90, el golf fuera genial, gracias al ascenso meteórico de Tiger Woods.

» Vi a Tiger Woods en televisión, y pensé, Wow, ese tipo se ve completamente diferente a cualquier otro tipo jugando al golf. Antes eran hombres de mediana edad que no estaban en buena forma. Este tipo era un atleta completo. Tenía todas las posibilidades. Tenía poder, era casi como un buen jugador de baloncesto, cuando pueden ir al hoyo muy duro. Pero también tienen ese toque al final, una vez que están en el aro, publicando.»

Compara a Tiger con Jordan, elevando el juego. O Brando, para volver a la actuación. («Para mí siempre es actuación y deportes», dice con una sonrisa. Fue un cambio que comparó con la primera vez que vio latinos en la televisión: su madre, preocupada por el número de muertes en el vecindario, saltó a HBO y televisión por cable, con la esperanza de que ayudara a mantener a sus dos hijos en el interior. Y lo hizo, al menos la mayoría. Peña describe cómo él y su hermano imitaban a las personas que veían en la televisión, extendiendo los dramas que veían en dramas en los que estaban. Me habla de ver a Esai Morales en La Bamba, a John Leguizamo en Mambo Mouth.

«recuerdo ver . Estaba en la sala de estar con mi hermano. Fue tan divertido, pero tan triste, y no podía creer que hubiera un tipo latino con permiso para hablar de nuestras vidas.»

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Así que estamos jugando al golf, y Michael Peña está cantando el gancho de «I Like It» de Cardi B, que es el coro de Bronx-born la canción de 1967 del cantante de boogaloo Pete Rodríguez, «I Like It Like That», regrabada en 1994 por el líder de la banda puertorriqueña Tony Pabón para la banda sonora de I Like It Like That, la película independiente de Darnell Martin sobre los puertorriqueños en el sur del Bronx. Mientras caminamos por el green, hablamos de actores latinos que han ganado los Oscar. No hay muchos. Buscamos en Google, y nos enteramos de que Rosie Perez fue nominada una vez. Nos preguntamos qué está haciendo ahora que el drama de NBC Rise ya no existe, y en qué película obtuvo su nominación al Oscar. (Fue Sin miedo, la película de Peter Weir de 1993, dice Siri. La diáspora latina es vasta y compleja, pero Hollywood apenas tiene idea.

Peña en realidad no parece que a punto de golf. Lleva un atuendo similar al que llevaba en el restaurante la noche anterior: una camiseta gráfica con un cuadrado perforado y tijeras en ella; un sombrero con un parche plateado en el Lago; unas zapatillas de deporte de alta gama oscuras; pantalones cortos; gafas de sol graduadas de aspecto agradable, sutilmente polarizadas. Estoy vestido como un muñeco, con una camisa con cuello y pantalones largos y oscuros en medio de una ola de calor. Compartimos un cadillac más pequeño de lo que esperaba. Alberga los clubes que Peña consiguió para su hijo, Roman, explica, sosteniendo un pequeño guante que quedó en la bolsa. No tiene su equipo porque las hormigas se pusieron todo su equipo.Pasamos por un cubo de pelotas de golf en el campo de prácticas y él me enseña a balancearme. Golpear la pelota en el lado opuesto quiero volar. No vayas por el poder, solo haz contacto. Balancéate como si estuviera aplastando la pelota con mi mano izquierda. Los carriles, si es así como se llaman, están bastante llenos, con solo tres espacios abiertos. Casi todos parecen golfistas (blancos). Excepto nosotros. Y la gente que trabaja allí.

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A medida que aprendo cómo comenzar en el golf, también aprendo cómo Peña se inició en Hollywood. Tenía los desgloses de personajes para las llamadas de casting, y apenas tenían espacio para alguien como él. «Diez personajes serían caucásicos, Caucásicos Caucásicos, que yo estaba como, Whoa, amigo, ni siquiera sé si eso es legal, ¿sabes?»dice. «Y luego el décimo personaje sería, ya sabes, afroamericano; luego el 13 personaje estaría abierto a otras razas. Yo estaba como, ‘ Amigo, estoy luchando por el puesto 13.»

No parece enojado por esto, al menos ya no. A pesar de que la baraja está en su contra, para Peña, todo se trata del trabajo, y no mucho más. Y fue un trabajo duro. Pero todo es difícil, y parece tener el mismo enfoque franco y resignado para todo, contándome la primera vez que vio un arma (tenía ocho años), cómo perdió su primera bicicleta, robada después de tenerla durante 30 minutos. Así es la vida.

Estar en México durante los últimos ocho meses mientras filmaba Narcos fue extraño para él. Tiene familia allí, pero después de que sus padres emigraron, no tuvieron papeles hasta que él tenía 12 años. Durante la mayor parte de su juventud, visitar México había estado fuera de la cuestión cada vez que lo mencionaba.

«yo estaba como, ‘Mamá, ¿quieres ir a México? y ella dijo: «Si quieres ir, tenemos que quedarnos . Así que decidimos quedarnos en Chicago.»Después de que ella falleciera años más tarde, perdió su mayor atadura al país del que provenía. No ayudó que crecer en los Estados Unidos tenga una forma de alienarte.

«¿Sabes qué es gracioso, tío?»dice. «Tan pronto como llegas a México, dicen:’ Eres estadounidense. Y por aquí, dicen: «Somos latinos.¿Sabes a lo que me refiero?»

En el golf, un «pajarito» es un término utilizado para describir una puntuación que es solo un golpe por debajo de la par. Así que en el pequeño campo de par 3 para principiantes en el que Peña me ha tomado, anotar un pajarito significaría hundirlo en dos golpes. A la mitad de nuestro recorrido de nueve hoyos, Michael Peña se esfuerza por hundir un pajarito. Ahí es cuando le pregunto sobre la Cienciología. Habla de ello de la manera en que habla de muchas cosas en su vida personal: con moderación, con un leve nivel de incomodidad.

«Es como si yo fuera católico, yo también soy cristiano, y nadie pregunta,’ ¿Qué tal, Jesús? Eres un gran fan?»dice. «Es algo tan personal. funciona para mí. Sabes, hay gente que es budista. No le pregunto a la gente sobre eso.»

yo le digo que lo consigue. Es solo que nunca he visto o conocido a nadie que se pareciera a mí involucrado en Scientology. Quiero saber cómo es eso, si encuentra que sangra en su vida y valora la forma en que el catolicismo se ha entretejido en la cultura latina. Es amable, pero no se mueve mucho.

«¿Cómo describes la religión a alguien, sabes?»dice. «Como el Catolicismo. Si le explicas eso a alguien, estás como, Espera un minuto. ¿Qué? ¿Crees en un tipo que qué?»

Me dice que visite el sitio web, y luego se disculpa por no tener mucho que decirme sobre todo.

«Ni siquiera hablo de ello con mis amigos», dice. «Simplemente nunca surge.»

No hunde el pajarito.

Caminando de un hoyo al siguiente, pasamos a temas más mundanos. Me pide que le explique Fortnite y Minecraft, videojuegos sobre los que a su hijo le encanta jugar y ver videos de YouTube. Saca a relucir su amor por las series de crímenes reales como The Staircase. En un momento dado le pido una recomendación para cenar y no está seguro de qué decir. Le gusta comer en casa.

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«Siento que no soy una persona muy emocionante», dice Peña. «Al menos, no en actividades. Me gusta el golf, el ajedrez. Me gusta pasar tiempo con mi familia, leer mucho, sabes?»

Pasamos algún tiempo hablando de cómics. A pesar de su historia con Marvel, los superhéroes no son realmente lo suyo. Sus gustos, platos más vanguardistas como el predicador de Garth Ennis y Steve Dillon, o las novelas gráficas literarias de Adrian Tomine, tienen mucho sentido cuando se descubre que fue Seth Rogen quien lo convirtió en cómics en el set de Observar e informar.

Tiene un montón de pequeñas historias como esta: recogiendo café de Intelligentsia para beber agresivamente antes de las sesiones de entrenamiento con Jake Gyllenhaal para el final de la guardia, esperando a que Brad Pitt se deshaga de los paparazzi con sus compañeros de reparto Fury para su primera lectura en la mesa. («Este hijo de puta parece que está entrando y viajando a través de segway, con el maldito cabello soplado. Es el único tipo que hace una entrada en cámara lenta en la vida real.»)

Peña describe lo que es estar atrapado en un tanque con todos esos chicos—Pitt y Jon Bernthal y Shia Labeouf y Logan Lerman, en temperaturas de congelación, batir el infierno.

«Te vuelves loco, tío», dice. «Recuerdo, para Fury, a David Ayer, no se si le gusta la actuación metódica, pero definitivamente le gusta el compromiso.»

Las películas de David Ayer, de las cuales Peña ha protagonizado dos, son más conocidas por su estética dura y agresivamente masculina. Son películas tan sombrías como la amistad de Peña.

«Me han dicho que hago películas de chicas para chicos», me dice David Ayer. «Me refiero a explorar las relaciones y amistades masculinas y cómo se ven y luego cuáles son los efectos de la violencia y el trauma en las personas, cómo se procesan a través de sus amistades y familiares.»

Es el tipo de cosas que Ayer me dijo que Peña (a quien a menudo dirigía en español, incluso si ninguno de sus compañeros de reparto lo entendía) era especialmente adecuado para él. «El tipo, ya sabes, es una bestia y uno de esos actores por los que otros actores tienen mucho respeto y miedo. Porque cuando está conectado, puede correr en círculos alrededor de la gente.»

Peña describe gran parte de su actuación como imitación, caricaturas de personas que ha visto o conocido. Atribuye esto a su hermano mayor, siempre el narrador, la vida de la fiesta, representando sus escapadas de la escuela secundaria.

«fue como horas, la observación de él,» él dice. «Así que se lo cogí. Y a veces era mucho más fácil imitar que comunicarse.»

La mejor arma de Michael Peña podría ser su sonrisa. Es travieso e inocente al mismo tiempo. Si estás prestando atención, puede convertirte en un conspirador, en una broma. Si eres un tonto menos observador, podrías confundirlo con ingenuidad. Déjame decirte lo que quiero decir:

Estamos en camino de salida. Cerca del estacionamiento, ve a un tipo mayor, de aspecto familiar, con un polo azul bebé y pantalones cortos blancos. Me sonríe. «¿Sabes quién es?»pregunta. No estoy seguro de quién está hablando. «Ese es Jon Lovitz.»Busca en Google el nombre para sacar una foto para que pueda compararla con la persona a pocos metros de distancia. Es Jon Lovitz. Creo que ese es el final, solo otro ejemplo de cómo, después de más de veinte años, en el negocio, Michael Peña sigue siendo un gran fan. Pero no. Jon Lovitz está en el estacionamiento, y Peña quiere saludar.

«¡Jon Lovitz!»él grita. «¿Qué pasa hombre? Es Mike!»

» Oh, hola, ¿cómo estás?»Dice Lovitz. «La vi en otra película! Nunca trabajas.»

«Sí, lo sé»

«sólo estás en cualquier otra película. ¿En qué te acabo de ver? Espera, no me lo digas. Lo sé», dice. «Odio a la gente que-tengo un chiste sobre eso: ¿Eres Jon Lovitz? ‘Sí.¿ En qué te he visto? – ¡No lo sé! ¡No soy tú!»

Van y vienen con la parte durante unos minutos, hablando del problema extremadamente de Hollywood de ayudar a alguien a recordar por qué creen que eres famoso, nombrando películas para ellos en vano. En todo momento, Lovitz intenta recordar la última película en la que vio a Peña.

» Estábamos en un bar de striptease y este comediante, es muy divertido, dice: «¿En qué te he visto? ¿Lo que el Viento se llevó?»Lovitz se detiene de repente, y lanza otra película a Peña. «¿Star Wars?»

» Oh, hice eso. Yo fui el protagonista de eso.»

«Esperar. No me lo digas, maldita sea, bueno, de verdad…. mierda. ¡Ya salió! Era Misión Imposible? Maldita sea era una comedia. ¿Noche de Juegos?»

» No.»Michael me sonríe.

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«¿Qué coño era? ¿Tenías un negocio con los tres? Y al final, era como una película de ciencia ficción. El negocio tiene éxito. Son tres de ustedes y dos de los chicos realmente tontos en la oficina. Tienen acento. ¿Sabes a cuál me refiero?»

«Sí.»

» Lo sabes, ¿no? ¡Joder! Creo que lo vi en un avión. Te hace sentir mejor?»

Peña se ríe. «¿Lo viste gratis?»

» No, pero siempre eres genial! ¡Lo eres!»

«Aw, gracias hombre!»

» ¡Tu alcance es ridículo! De comedia a drama pesado, pesado, ¿el policial en el que te matan? Sí, eso fue brutal OH ¿Avispa y el Hombre Hormiga?»

Cuando se entera de que estoy escribiendo sobre Peña, su voz adquiere una afectación teatral.

«Recuerdo cuando Michael vino a mi clase de actuación. Era un talento muy crudo», bromea Lovitz.

«¿Qué le enseñas?»Pregunto.

«Cualquier cosa que no sepa.»

Si te tomas un momento para considerar la carrera de Michael Peña, es posible que notes algo: Solo interpreta a latinos. O tal vez no te des cuenta. No es como si entrara en una película envuelta en la bandera mexicana, dando conferencias a la gente sobre la historia de su cultura. Solo pide cambiar los nombres de los personajes. Rick Martínez. Padre Lozano. Mike Zavala. A veces, los cineastas lo hacen por él, y ni siquiera tiene que preguntar.

«Es una cosa pequeña, pero recuerdo a John Leguizamo, que pensé que era italiano, que hablaba español y dije:’ Oh, maldición. O Esai Morales. Cosas así, especialmente cuando eres más joven, te inspiran de verdad, tío. Todavía se quedan conmigo hasta el día de hoy-Esai Morales va » RITCHIIIEE!»- ¡porque tenía un hermano, eso realmente me afectó! Y el hecho de que yo supiera que era Esai Morales»—enfatiza el acento. No hay persistente en la junta, una suave caída de la R, la S se apoya en su lengua—»sabes, la latina tio? Vaya, tío.»

Pero cuando llegó a Hollywood, descubrió que la industria no estaba realmente en el negocio de inspirar a los niños latinos. Al igual que muchos actores de color antes que él, se le aconsejó que cambiara de nombre.

«Vi que algunas personas cambiaban de nombre y conseguían comerciales», dice. «Solo pensé que era una bofetada en la cara Because porque lidiaba con el racismo de niño. Así que sentí que cambiar mi nombre sería como conformarme. No estoy de humor para eso. Sé que mis padres cruzaron la frontera para ofrecernos una gran vida. Y no quería darle la espalda a mi padre con dos trabajos a tiempo completo, a mi madre con dos trabajos a tiempo completo, para que mi hermano y yo pudiéramos ir a una escuela privada. Así que nunca lo consideré. Podría haber sido más fácil, tal vez. Tal vez al principio.»

En una pieza para The Ringer, Shea Serrano reflexiona sobre la larga lista de personajes latinos de Peña, pero cuyas existencias no se definen únicamente por ser latinos. Según Serrano, es una cosa increíblemente rara en el mundo, y vital para la representación mexicano-estadounidense.

«Eso es tan importante como alguien que, ya sabes, haga una gran campaña al respecto», me dice Serrano. «Michael Peña puede hacerlo. Puede hacer lo que necesites que haga. Es un tipo al que puedes señalar y decir, así es como se ve un actor mexicano cuando no tiene que ser solo César Chávez en una película. Puede ser el científico. Puede ser el policía. Puede ser el cerrajero. Puede ser lo que tú necesites que sea.»

Peña se siente humilde cuando menciono esto. «Me alegro de que la gente se dé cuenta», dice. «No es que piense que soy un tipo santurrón, porque no lo soy. Quiero estar en buenas historias. Y quiero que otras personas, gente como yo, sepan que hay una salida. Sabes?»

Quiere que sepa que es un buen momento para ser latina. Considere su papel como Rick Martínez en The Martian. «Hice de astronauta, ¿sabes? Con apellido latino. A veces la historia es solo yo con el traje de astronauta. A veces es razón suficiente para hacer una película.»Repite lo que estoy empezando a creer que es su lema, lo mismo que dijo cuando nos conocimos y le dije que no sabía cómo golpear un palo de golf: «Siempre hay una forma de entrar.»

Y creo que finalmente entiendo por qué Michael Peña me llevó a jugar al golf.

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