Mike Trout No Vale $430 Millones, Vale Mucho Más

El jardinero del centro de los Ángeles y el béisbol divino, Mike Trout, según se informa, está cerca de finalizar una extensión que le pagará más de $426.5 millones en 12 años. El acuerdo, que no incluye una exclusión voluntaria, vincula a Trout con los Ángeles hasta que cumple 39 años, una edad en la que es concebible que ya no sea el mejor jugador de béisbol. Trout ya tenía 66 dólares.5 millones para 2019-20 bajo los términos de la extensión de seis años que firmó en 2014, pero incluso visto como una adición de 10 años y 3 360 millones a ese acuerdo preexistente, este contrato rompería el récord de dólares totales comprometidos, superando el acuerdo de 13 años y 3 330 millones de Bryce Harper del mes pasado (del que Scott Boras apenas tuvo tiempo de presumir antes de que fuera eclipsado). Junto con la seguridad a largo plazo, Trout recibirá un ligero aumento en el valor promedio anual, que se mantendrá en $36 millones durante toda la vida del acuerdo.

La primera respuesta obvia a ver un número tan grande como $430 millones (o incluso 3 360 millones) es, «Eso es mucho dinero.»La segunda respuesta obvia es,» Bueno, sí, estamos hablando de Truchas.»Sería raro si un jugador que es mucho mejor en el béisbol que todos los demás no fuera también mucho mejor compensado. Visto desde esa perspectiva, lo sorprendente de los términos de este contrato es que Trout no ganará más. Trout se jubilará con más de 5 500 millones en ganancias profesionales. Lo está haciendo bien financieramente. Pero por muy fuerte que sea su salario, no romperá la escala de la forma en que lo hace su desempeño en el campo. El problema para Trout es que es demasiado bueno para que le paguen exactamente lo que vale.

Estipularemos algo que apenas es necesario decir: Si ganar 426,5 millones de dólares es un problema, es uno que a todos nos gustaría tener. Nunca es fácil argumentar que un atleta está mal pagado a pesar de que ganará mucho más dinero en una década de lo que la mayoría de nosotros podemos imaginar en varias vidas. Es cierto que en un mundo en el que las ganancias eran repartidas por una entidad omnisciente basada en la utilidad social o en puntos de Buen Lugar, ni siquiera la Trucha ganaría mucho más que el ciudadano promedio. En este mundo, sin embargo, el dinero que ahora va a Trout no iba a ir a los maestros o a los compradores de boletos o a los jugadores de ligas menores hambrientos, sino al dueño de los Ángeles, Arte Moreno. Regañar a Trout los millones que está haciendo es como estar molesto porque Moreno no está haciendo más.

Como señaló Jeff Sullivan para FanGraphs en febrero, Trout ha sido, tanto recientemente como a lo largo de varios años, tan productivo como Harper y Manny Machado juntos. En otras palabras, tome a la superestrella que acaba de firmar por 3 330 millones, añádalo a una segunda superestrella que acaba de firmar por 3 300 millones, y tendrá Trucha, excepto que Trucha ocupa solo un lugar en la lista. Si Trout fuera un agente libre hoy, la licitación debería comenzar en 5 500 millones, e incluso 6 600 millones tendrían algún sentido en el papel.

Concedido, no podemos comparar directamente el contrato de Trout con Harper’s o Machado, porque eran agentes libres, mientras que Trout todavía estaba a dos temporadas y más de un año y medio de la agencia libre. Trout es aproximadamente un año mayor que Harper y Machado hoy, pero para cuando llegó a la agencia libre, habría sido unos años mayor que Harper y Machado este invierno. Los Ángeles se comprometieron con las temporadas de 29 a 38 años de Trout sin haber visto sus temporadas de 27 y 28 años. Por difícil que sea imaginar el rendimiento de Trout dirigiéndose cuesta abajo en un futuro cercano, teniendo en cuenta que de alguna manera todavía está mejorando, existe la posibilidad de que decline prematuramente o sufra una lesión que altere su carrera, y ese riesgo tiene un precio en esta extensión. Después de todo, Trout cumplirá 28 años en agosto, y la mayoría de los jugadores mortales ya están en sus números primos o los han superado en ese momento. Hay muchas razones para pensar que la trucha habrá alcanzado su punto máximo antes de 2021, el primero de los «nuevos» 10 años cubiertos por este contrato.

Por supuesto, ya sea que ya lo haya alcanzado o que aún esté por llegar, el pico de Trout es tan alto que puede caer muy lejos antes de que cualquier otro jugador lo supere. Todos hemos escuchado el dato curioso del Salón de la Fama: Trout es el mejor jugador hasta los 26 años. Luego está el otro dato curioso del Salón de la Fama: El valor de la carrera de Trout superó el promedio del jardinero del centro del Salón de la Fama antes de cumplir 27 años. Trout ha acumulado casi 20 WAR más que el siguiente mejor jugador desde su primera temporada completa en 2012, y es probable que también sea el mejor en el futuro previsible, a pesar de que ya tiene casi 28 años.

PECOTA proyecta que la trucha valdrá 80,3 WARP en las próximas 10 temporadas (incluido 2019). Son 13 victorias más que la siguiente mejor jugadora, Mookie Betts, que es más de un año más joven. ZiPS es un poco más conservador en sus proyecciones a largo plazo, pero ese sistema también pone a Trout en la cima durante los próximos 10 años en 66 WAR, 10 más que el segundo lugar Francisco Lindor. La trucha no tiene que valer casi tanto para que esta inversión valga la pena para los Ángeles.

Esencialmente, Trout es mejor que cualquier otro jugador que haya llegado en la era de los contratos de nueve cifras. Sin embargo, su contrato, ajustado para la inflación, es más pequeño que cualquiera de los de Alex Rodríguez, y no es mucho más grande que la extensión de Giancarlo Stanton, que fue el acuerdo récord de dólares antes de Harper’s. Stanton, al igual que Trout, estaba a dos años de la agencia libre cuando firmó su extensión de 13 años y 325 millones de dólares en noviembre de 2014. Por supuesto, Stanton, que acababa de completar su temporada de 24 años, era más joven que Trout hoy en día. Pero Stanton no estaba ni cerca del jugador que Trout era o es; Trout, por ejemplo, era casi 2,5 veces más valioso que Stanton a través de sus respectivas temporadas de 24 años. Y el contrato de Stanton incluía una exclusión después de los 30 años.

Basado en el rendimiento de los dos jugadores, el contrato de Trout debería eclipsar al de Stanton, incluso si el costo de una victoria sigue siendo lineal. Sin embargo, su día de pago es apenas más grande. Y mientras que el salario anual de Trout 36 millones de Trout técnicamente representa un récord (por ahora), es casi indistinguible del de otros ganadores contemporáneos, solo superando ligeramente la tasa actual de Z 34 millones de Zack Greinke. Ajustado por inflación, ni siquiera es un total de los 10 primeros.

Dependiendo de la perspectiva de uno, entonces, la extensión de Trout es EL CONTRATO MÁS GRANDE DE LA HISTORIA o «un poco más grande que los contratos actuales de jugadores muy inferiores, y más pequeño que algunos contratos anteriores después de ajustar por inflación.»La última interpretación hace que este acuerdo parezca menos que apropiado para el mejor jugador de béisbol (y posiblemente el mejor jugador en esta etapa de su carrera). De la misma manera que es difícil entender lo grande que es la Trucha en comparación con otros jugadores excelentes, es difícil comprender cuánto más dinero merece ganar la Trucha, especialmente porque cada contrato en esta estratosfera parece casi inimaginablemente grande. Normalmente estimamos qué tipo de contrato podría tener un jugador apilándolo contra jugadores similares, teniendo en cuenta sus contratos y ajustándolo ligeramente hacia arriba o hacia abajo. Pero es difícil determinar contratos comparables cuando se trata de un jugador incomparable.

Mike Trout
Foto de Victor Decolongon / Getty Images

Trout es tan valioso que pagarle un salario acorde con su habilidad se tragaría algo así como un tercio de la sala de nómina de un equipo debajo del límite que activa el impuesto de equilibrio competitivo. Esa tapa blanda probablemente aumentará durante la década en que Trout acaba de firmar, pero dedicar gran parte de la nómina a un jugador aún requeriría una recalibración radical para muchos propietarios y ejecutivos. Psicológicamente hablando, un contrato de nueve cifras que comienza con un cuatro parece enorme; reemplace ese cuatro con un cinco o un seis, y aún más mentes quedarían alucinadas. Ese choque inevitable de pegatina siempre estaba destinado a reducir el objetivo realista para la trucha.

Uno se pregunta qué tipo de trucha de contrato podría haber sido capaz de aterrizar si hubiera resistido por cada dólar obtenible. Debido a que es claramente el mejor jugador de béisbol, Trout tenía el potencial de aumentar el techo salarial para el resto del juego. El deber principal de Trout es consigo mismo y su familia, y no es necesariamente su responsabilidad prestar ayuda financiera a otros jugadores. Sin embargo, al establecer el techo tan cerca de donde ya estaba, Trout puede haber hecho que sea más difícil para otros jugadores superar ese punto, en un momento en que el gasto ya se ha estancado. Probablemente pasará un tiempo antes de que cualquier otro jugador pueda argumentar de manera convincente que es mejor que Trout, lo que significa que también puede pasar algún tiempo antes de que otro jugador logre obtener más dinero.

Pero Trout siempre ha parecido más impulsado a ser mejor en el béisbol que a maximizar su poder de ganancia, y según se informa, siente una sensación de lealtad a los Ángeles, aunque no es evidente desde lejos que lo hayan tratado materialmente mejor de lo que la mayoría de los equipos habrían tratado a un jugador de su importancia y personalidad. Su comodidad en Anaheim y esperanza para el futuro evidentemente superaron la incapacidad repetida del club para construir una plantilla competitiva a su alrededor, frustrando los sueños de cualquier equipo (léase: los Phillies) que pensó que podría convertirlo en suyo en 2021.

Por segunda vez, los Ángeles han firmado a Trout con una extensión de nueve cifras. Y por segunda vez, se robaron algo. Puede parecer que el titular es que para cuando se retire, Trout habrá ganado más de 5 500 millones jugando béisbol. Pero la historia más impresionante es que para cuando se jubile, Trout podría haber valido 500 millones de dólares más que eso para su equipo.

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