Miley Cyrus a la Vagina Dentata

Miley Cyrus ha publicado un nuevo vídeo de la música. El elogio feminista. Y señalo mi escepticismo personal.

Miley Cyrus y yo tenemos una larga e incómoda historia en lo que respecta al feminismo. Me pregunto cómo sus presentaciones hipersexualizadas de la feminidad realmente sirven para subvertir el patriarcado. Mi escepticismo e incomodidad comenzaron con su controvertida portada de Vanity Fair de 2008 y solo se reforzaron con su infame actuación en los VMAs de 2013. Cada vez que veo una foto de la estrella del pop con la boca abierta y la lengua colgando, me estremezco interiormente y me pregunto si Cyrus realmente piensa críticamente sobre el poder de las imágenes que está presentando a las mujeres jóvenes en todas partes.

A pesar de mis reservas, hice un esfuerzo consciente para ver su nuevo video musical de «Mother’s Daughter» con una mente abierta. Quiero creer en Cyrus como un icono feminista, aunque solo sea porque tiene el poder de llegar a millones de mujeres jóvenes, y eso es bueno para el feminismo.

Diré, en primer lugar, que había muchos elementos del video que me demostraron que estaba equivocado y que eran increíblemente duros. La representación de cuerpos diversos, la apertura sobre la menstruación y los destellos de texto feminista empoderador merecen ser elogiados. (Cualquiera que haya leído mi libro sabrá que mi momento favorito personal fue cuando las palabras «La virginidad es una construcción Social» aparecieron en la pantalla.)

Sin embargo, si bien el video es, en mi opinión, un paso en la dirección correcta, no obstante se queda corto en algunas áreas clave. De nuevo, me pregunto si Cyrus (o las máquinas de música pop detrás de ella) realmente han pensado en las imágenes que están presentando y cómo esas imágenes encajan en nuestra iconografía cultural.

En el video, Cyrus lleva un mono de látex rojo ajustado que se las arregla para asentir con la cabeza a Britney Spears y Lady Gaga. Fresco. Aunque no están presentes en todas las tomas, los espigas de estilo punk delinean la forma de los labios en la entrepierna del mono de Cyrus.

Mientras que muchas mujeres encuentran el empoderamiento en un feminismo teñido de agresión y rabia que nace naturalmente de siglos de opresión, silenciamiento y violencia de género, la imagen específica de vulvas peligrosas o causantes de lesiones es problemática.

Innumerables culturas de todo el mundo comparten un mito común de la dentata vaginal: que las vulvas de las mujeres están equipadas con colmillos castrantes y derramadores de sangre. Históricamente, muchos de estos mitos presentan a las mujeres y a la sexualidad femenina como peligrosas y temibles. En muchas de estas historias, el protagonista masculino «doma» a la antagonista femenina quitándole o rompiéndole los dientes, convirtiéndola así en la figura sumisa y sexualmente conquistable que desean. Independientemente de las diferencias en las historias individuales, el mensaje es que los cuerpos femeninos y las sexualidades femeninas son peligrosos y son algo a temer. Además, perpetúan la idea de que la sexualidad femenina debe mitigarse y controlarse para satisfacer los deseos masculinos.

En los últimos años, la cultura popular ha hecho varios esfuerzos para subvertir estos mitos presentando la vagina con colmillos como un símbolo de empoderamiento femenino, protegiendo a la mujer de avances no deseados y agresiones sexuales, y poniéndola en control de su sexualidad y su cuerpo, literalmente, dándole una barrera o escudo protector que contrarresta la vulnerabilidad física que muchas mujeres sienten alrededor de los hombres de manera casi constante.

Sin embargo, ¿puede entenderse la vagina dentata de Cyrus como subversión feminista de una iconografía cultural sexista?

Sé que ella (o sus manipuladores) probablemente lo pretendían, pero subversion no es tan simple como recrear y volver a presentar una imagen sexista u ofensiva. Para subvertir verdaderamente siglos de ideas culturales arraigadas, es necesario hacer más que simplemente presentar las mismas imágenes que se han utilizado para despojar de poder y vilipendiar a las mujeres. Las letras de Cyrus no hacen nada que sugiera subversión; «I’m nasty, I’m evil» solo perpetúa las ideas presentes en los mitos originales de vagina dentata: que las mujeres son peligrosas y temibles, y por lo tanto necesitan ser desactivadas y controladas. Los propios intentos de Cyrus de presentar un lenguaje corporal empoderador se ven socavados por su cara manchada de lágrimas y la mirada catatónica que adopta mientras gotea en Chanel. Si bien las imágenes de cuerpos diversos subvierten los binarios de género y el ableísmo, no subvierten las representaciones sexistas, temerosas y «peligrosas» de la sexualidad femenina perpetuada por la iconografía de la vagina dentada. Y no olvidemos que el video musical fue dirigido por un hombre.

Aunque aprecio los intentos de hacer una declaración con este video musical, subversion no puede ser perezoso. Un intento de subversión sin un reconocimiento más profundo de las iconografías e ideas arraigadas que se están subvirtiendo y de cómo se están volteando esas imágenes, simplemente refuerza las mismas ideas contra las que uno está tratando de luchar. Si Miley Cyrus realmente quiere ser un ícono feminista, es hora de que comience a asumir más responsabilidad por las imágenes que presenta y cómo esas imágenes encajan en nuestra narrativa cultural colectiva.

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