Movimientos de la Placa Arábiga

La Placa Arábiga es una de las placas tectónicas que forman la corteza terrestre. Se mueve hacia el noreste como resultado de la erupción de magmas a lo largo de la grieta del Mar Rojo, que se extiende anualmente a una velocidad de aproximadamente 15 mm. Este centro de expansión produce muchos terremotos a lo largo de sus límites con las placas circundantes, como los que se extienden a lo largo de sus márgenes este y noreste que forman las Montañas Zagros en Irán o a lo largo de sus márgenes norte en Turquía, que fue golpeado por un devastador terremoto el 17 de agosto de 1999 que cobró la vida de casi 20,000 personas, hirió a más de 40,000 y desplazó a más de un cuarto de millón de personas, además de enormes pérdidas materiales, que se estimaron en miles de millones de dólares.

Arabia Saudita es parte de la llamada Placa Árabe. Está bordeado por tres tipos de límites tectónicos: divergentes, convergentes y de fallas transformadas. La Península Arábiga constituye la parte más grande de esta placa, de ahí su nombre. La placa está limitada desde el oeste por la zona de expansión del fondo del Mar Rojo y desde el sur por la zona de expansión del fondo del Golfo de Adén, y en ambas regiones, estas partes de la Placa Arábiga son más grandes. Las Montañas de Zagros y Makran en Irán y las Montañas de Tauro en el sur de Turquía son, respectivamente, los límites este y norte de la Placa Arábiga, que se clasifican como límites de placa convergente que representan la zona de colisión entre la Placa Arábiga y la Placa Euroasiática. La Placa Arábiga está limitada desde el noroeste por un límite de falla de transformación lateral izquierda, llamado la Grieta del Mar Muerto, que se extiende desde el extremo norte del Mar Rojo hasta las Montañas Tauro en el sur de Turquía a través del Mar Muerto. La placa está limitada desde el sureste por un límite de falla de transformación lateral derecha que se extiende desde el extremo oriental del Golfo de Adén hasta el extremo oriental de las Montañas Makran, llamada Falla Owen. La Placa Arábiga se mueve hacia el noreste entre los límites de la falla de transformación mencionados anteriormente, causando, por un lado, la expansión del Mar Rojo y el Golfo de Adén, y por otro lado, las colisiones de placas en las montañas Makran, Zagros y Tauro. La distribución de los terremotos se concentra en estos límites de la Placa Arábiga. La mayoría de estos terremotos ocurren a lo largo del Golfo de Aqaba, el Mar Muerto, el medio del Mar Rojo, el Golfo de Adén y a lo largo de los límites entre las Placas Arábiga e iraní.

Las rocas del sótano en Arabia Saudita, o el llamado Escudo Árabe, cubren aproximadamente un tercio de la superficie terrestre del Reino, mientras que las rocas sedimentarias, o la llamada Plataforma Árabe, cubren el resto del Reino. Los flujos volcánicos ocupan grandes áreas del oeste de Arabia Saudita, incluidas las ciudades sagradas de La Meca y Medina. Las estructuras geológicas, como las fallas y pliegues superficiales y subterráneos antiguos y recientes, se extienden por todo el Reino, especialmente en sus partes occidentales. Algunos estudios sugieren que algunas fallas regionales internas pueden ser extensiones de algunas fallas transformadas en el Mar Rojo.

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