Mungo Park

Mungo Park

Mungo Park (11 de septiembre de 1771 – 1806) fue un médico y explorador escocés del continente africano que realizó exploraciones en el área de Níger en nombre de La asociación ayudó a abrir vastos territorios para el comercio y la colonización. Sus hazañas se convirtieron en un icono entre los exploradores de África, pero aunque pocos dudan de su coraje y su determinación de pisar donde ningún europeo había pisado, su reputación entre los africanos era como un «asesino despiadado».»Su carrera se desarrolló en el contexto de los primeros días de la Lucha Europea por África, cuando el continente africano era en gran parte desconocido. Además de proporcionar un mercado potencial y una oportunidad para la expansión imperial, África representaba el principal desafío pendiente para ampliar el conocimiento del mundo, y era un «foco para la imaginación fantasiosa de Europa».»Park murió en su última expedición en 1806. Por un lado, su legado contribuyó a la explotación y la dominación colonial, por el otro, también ayudó a integrar a África en el contexto económico y cultural más amplio, «para bien o para mal, en un sistema general de conocimiento y un sistema mundial de economía.»La exploración del área del río Níger fue especialmente importante porque el río ayudaría al transporte y, por lo tanto, al asentamiento europeo de África Occidental, conocida por sus depósitos de oro y por el comercio de oro y gemas preciosas.

Ilustración de título de Reisen en Central-Afrika – von Mungo Park bis auf Dr. Barth u. Dr. Vogel (1859)

Primeros años de vida

Mungo Park nació en Selkirkshire en Foulshiels en la Milenrama, cerca de Selkirk, en una granja arrendataria que su padre alquiló al duque de Buccleuch. Era el séptimo de una familia de trece. Aunque los agricultores arrendatarios, los Parques eran relativamente acomodados, pudieron pagar para que el Parque tuviera una buena educación, y el padre de Park murió dejando una propiedad valorada en £3,000.

Park fue educado en casa antes de asistir a la escuela secundaria de Selkirk, luego, a la edad de 14 años, tomó un aprendizaje con un cirujano llamado Thomas Anderson en Selkirk. Durante su aprendizaje se hizo amigo del hijo de Anderson, Alexander, y conoció a su hija Allison, que más tarde se convertiría en su esposa. En octubre de 1788, Park comenzó en la Universidad de Edimburgo, asistiendo a cuatro sesiones de estudio de medicina y botánica. Durante su tiempo en la universidad, pasó un año en el curso de historia natural del profesor John Walker. Después de completar sus estudios, pasó un verano en las tierras altas de Escocia, dedicado al trabajo de campo botánico con su cuñado, James Dickson. Dickson era un botánico que había comenzado su carrera como jardinero y comerciante de semillas en Covent Garden. En 1788, él y Sir Joseph Banks, famosos por su papel como asesores científicos de James Cook en su viaje alrededor del mundo de 1768-71, fundaron la Sociedad Linneana de Londres. En enero de 1793, Park completó su educación médica aprobando un examen oral en el Colegio de Cirujanos de Londres. A través de una recomendación de Banks, cuyos viajes en la causa de la ciencia admiraba, obtuvo el puesto de cirujano asistente a bordo del barco de Worcester de East Indiaman. El Worcester navegó a Benkulen en Sumatra en febrero de 1793.

Además de un interés genuino en la exploración, McLynn sugiere que tal empresa proporcionó a alguien de la modesta condición social de Park la oportunidad de «ascender rápidamente en el mundo»; «Hasta cierto punto, también desarrolló un principio relacionado con la exploración de que llenar el gran espacio en blanco en el mapa permitía a los hombres de origen humilde elevarse rápidamente en el mundo». Por un lado, Park ‘no era proletario’, pero por el otro ‘como el séptimo hijo de doce hijos en una familia de clase media de circunstancias reducidas, era consciente de que tenía que trabajar duro para el éxito mundano. A su regreso en 1793, Park dio una conferencia describiendo ocho nuevos peces de Sumatra a la Sociedad Linneana. También presentó varias plantas raras de Sumatra a los Bancos.

Primer viaje

Vista de Kamalia en el país de Mandingo, África desde: Mungo Park: Viaja por los distritos interiores de África

La Asociación Africana

En 1794 Park ofreció sus servicios a la Asociación Africana, buscando un sucesor del mayor Daniel Houghton, que había sido enviado en 1790 para descubrir el curso del Níger y había muerto en el Sahara. Banks fue miembro fundador de la Asociación, que se había formado en 1788 para «aumentar el conocimiento» de África y para «enriquecerse, o más bien enriquecerse». McLynn cree que es significativo que la sociedad se formó en el mismo año que los desembarcos de Botany Bay, que parecían dejar África como «el último gran reducto de la naturaleza» en una época en la que «se sabía más del Norte Ártico que de lugares a solo 100 millas tierra adentro de los fuertes de esclavos de la Costa de Oro». De nuevo con el apoyo de Sir Joseph Banks, Park fue seleccionado. Con un salario anual de 271 libras al año, fue comisionado para viajar tan lejos por el río Níger como pudiera, y luego salir a través de Gambia. Escribiendo sobre su motivo, dijo: «Tenía un deseo apasionado de examinar las producciones de un país tan poco conocido, y de familiarizarme experimentalmente con los modos de vida y el carácter de los nativos.’

El 21 de junio de 1795 llegó al río Gambia y ascendió por el río 200 millas hasta una estación comercial británica llamada Pisania. El 2 de diciembre, acompañado por dos guías locales, partió hacia el interior desconocido. Eligió la ruta que cruzaba la cuenca alta del Senegal y atravesaba la región semidesértica de Kaarta. El viaje estuvo lleno de dificultades, y en Ludamar fue encarcelado por el jefe local durante cuatro meses. Escapó, solo y sin nada más que su caballo y una brújula de bolsillo, el 1 de julio de 1796, y el 21 del mismo mes llegó al tan buscado Níger en Segú, siendo el primer europeo en hacerlo. Es famoso que cuando «miró por primera vez al Níger» le comentó al Rey de los Bambara que había «recorrido una larga distancia a través de muchos peligros solo para contemplarlo», lo que provocó la respuesta de si su propio país no tenía ríos», que tuvo que soportar tales dificultades cuando la mayoría de los ríos tenían el mismo aspecto. . Siguió el río río abajo 80 millas hasta Silla, donde se vio obligado a retroceder, careciendo de los recursos para ir más lejos. En su viaje de regreso, que comenzó el 30 de julio, tomó una ruta más al sur que la que siguió originalmente, manteniéndose cerca del Níger hasta Bamako, trazando así su curso por unas 300 millas. En Kamalia cayó enfermo, y debió su vida a la bondad de un hombre en cuya casa vivió durante siete meses. Finalmente llegó a Pisania de nuevo el 10 de junio de 1797, regresando a Escocia a través de América el 22 de diciembre. Se le había creído muerto, y su regreso a casa con la noticia del descubrimiento del Níger suscitó un gran entusiasmo público. Un relato de su viaje fue redactado por Bryan Edwards para la Asociación Africana, y su propia narración detallada apareció en 1799 como Viajes por el Interior de África. Fue extremadamente popular, se ha mantenido impreso desde entonces y también está disponible en línea en el Proyecto Gutenberg. Agradeció al «Gran gobernante de todas las cosas» por su éxito en llegar al Níger. .

Park y Su actitud hacia los africanos

Park parecía llevarse «bien con los africanos que conoció» en la fase inicial de su viaje. Sin embargo, no le gustaban los Tuareg árabes, considerándolos bárbaros carentes de cualquier «chispa de humanidad». Parece haber mostrado una considerable hostilidad hacia ellos, disparando a cualquiera que pensara que parecía amenazador. Heinrich Barth, que más tarde llegó a Tombuctú, «se deleitó con historias de» ese viajero cristiano, Mungo Park, que había llegado al Níger hace unos 50 años, aparentemente de la nada, para consternación de los nativos», cuya política era disparar a cualquiera que se le acercara con una actitud amenazadora, matando a algunos.

Entre los viajes

Mapa de Río Níger con la cuenca del Río Níger en verde

Estableciéndose en Foulshiels, en agosto de 1799 Parque casado Allison, hija de su antiguo maestro Thomas Anderson. Banks quería incluirlo en una expedición de exploración de Australia, pero su esposa no estaba interesada en esto y Park rechazó la oferta, lo que lo alejó de su antiguo patrón. Park se mudó a Peebles, donde ejerció como médico, y también se graduó como cirujano en 1799. En 1893, sin embargo, la Asociación Africana le pidió que «trazara el curso completo del Níger». Aunque Allison se mantuvo en oposición, esta vez el salario era más atractivo (cinco mil para gastos y mil al año) y comenzó a prepararse estudiando árabe. Su maestro fue Sidi Ambak Bubi, un nativo de Mogador, cuyo comportamiento divertía y alarmaba a la gente de Peebles. En mayo de 1804, Park regresó a Foulshiels, donde conoció a Sir Walter Scott, que entonces vivía cerca en Ashesteil, con quien pronto se hizo amigo. En septiembre fue convocado a Londres para partir en la nueva expedición; dejó a Scott con el proverbio esperanzador en sus labios, » Freits (presagios) siguen a aquellos que los miran. Park había adoptado en ese momento la teoría de que el Níger y el Congo eran uno, y en un memorándum redactado antes de salir de Gran Bretaña escribió: «Mis esperanzas de regresar por el Congo no son del todo fantasiosas.»

Segundo viaje

Zarpó de Portsmouth para Gambia el 31 de enero de 1805, habiendo recibido una comisión de capitán como jefe de la expedición del gobierno. Alexander Anderson, su cuñado, era el segundo al mando, y se le otorgó una lugartenencia. George Scott, un compañero de frontera, era dibujante, y el grupo incluía cuatro o cinco artífices. En Goree (entonces bajo ocupación británica), a Park se le unieron el teniente Martyn, R. A., 35 soldados y dos marineros. La expedición no llegó al Níger hasta mediados de agosto, cuando solo quedaban vivos once europeos; el resto había sucumbido a la fiebre o la disentería. Desde Bamako, el viaje a Segú se hizo en canoa. Habiendo recibido el permiso del gobernante local para continuar, en Sansandig, un poco por debajo de Segu, Park se preparó para su viaje por la parte aún desconocida del río. Park, ayudado por un soldado, el único capaz de trabajar, convirtió dos canoas en un bote tolerablemente bueno, de 40 pies. largo y 6 pies amplio. A esta goleta la bautizó «Joliba» (el nombre nativo del Níger), y en ella, con los miembros sobrevivientes de su grupo, zarpó río abajo el 19 de noviembre. En Sansandig el 28 de octubre, Anderson murió, y en él Park perdió al único miembro del partido, excepto Scott, ya muerto, » que había sido de gran utilidad.»Los que se embarcaron en el Joliba fueron Park, Martyn, tres soldados europeos (uno loco), un guía y tres esclavos. Antes de su partida, Park le dio a Isaaco, un guía Mandingo que había estado con él hasta el momento, cartas para que las llevara a Gambia para que las transmitiera a Gran Bretaña. El espíritu con el que Park comenzó la etapa final de su empresa está bien ilustrado por su carta al jefe de la Oficina Colonial en la que dijo que estaba dispuesto a morir en pos de su misión de rastrear la fuente del Níger; «Zarparé hacia el este con la resolución fija de descubrir la terminación del Níger o pereceré en el intento. Aunque todos los europeos que están conmigo murieran, y aunque yo mismo estuviera medio muerto, seguiría perseverando, y si no pudiera tener éxito en el objeto de mi viaje, al menos moriría en el Níger.»

Muerte

A su esposa le escribió declarando su intención de no detenerse ni aterrizar en ningún lugar hasta que llegara a la costa, donde esperaba llegar a finales de enero de 1806. Estas fueron las últimas comunicaciones recibidas de Park, y no se supo nada más del partido hasta que los informes de desastre llegaron a los asentamientos en Gambia. Finalmente, el gobierno británico contrató a Isaaco para ir al Níger para averiguar el destino del explorador. En Sansandig, Isaaco encontró al guía que había ido río abajo con Park, y la precisión sustancial de la historia que contó fue confirmada más tarde por las investigaciones de Hugh Clapperton y Richard Lander. Este guía (Amadi) declaró que la canoa del Parque descendió el río hasta Yauri, donde él (el guía) aterrizó. En este largo viaje de aproximadamente 1.000 millas, Park, que tenía muchas provisiones, se aferró a su resolución de mantenerse alejado de los nativos. Debajo de Jenne, llegó Tombuctú, y en varios otros lugares los nativos salieron en canoas y atacaron su bote. Todos estos ataques fueron rechazados, Park y su grupo tenían muchas armas de fuego y municiones y los nativos no tenían ninguna. El barco también escapó de los muchos peligros que acompañaban la navegación de un arroyo desconocido sembrado de muchos rápidos: Park había construido el «Joliba» para que solo sacara un pie de agua. Pero en los rápidos de Bussa, no muy por debajo de Yauri, el barco golpeó una roca y permaneció rápido. En la orilla se reunieron nativos hostiles, que atacaron al grupo con arco y flecha y lanzas. Como su posición era insostenible, Park, Martyn y los dos soldados que aún sobrevivían saltaron al río y se ahogaron. El único sobreviviente fue uno de los esclavos, de quien se obtuvo la historia de la escena final. Isaaco, y más tarde Lander, obtuvieron algunos de los efectos de Park, pero su diario nunca fue recuperado. En 1827, su segundo hijo, Thomas, aterrizó en la costa de Guinea, con la intención de dirigirse a Bussa, donde pensó que su padre podría ser un prisionero, pero después de penetrar a poca distancia hacia el interior, murió de fiebre.

Uno de los descendientes directos de Park es el autor canadiense (de linaje escocés), el profesor Andrew Price-Smith, quien ha publicado extensamente sobre temas de salud y desarrollo en el sur de África.

Obras

Viajes en los Distritos Interiores de África: Realizadas en los Años 1795, 1796 y 1797. Este libro, publicado por primera vez en Londres en 1700, hizo del parque «elegante y apuesto «»una celebridad nocturna» in en los círculos científicos y literarios de Londres.La viuda de Park, Allison, murió en 1840. Las hazañas de Mungo Park alimentaron el apetito europeo por la exploración de África, volviéndose casi mítico. Inspiró a otros de un estatus social modesto similar a probar suerte en África. Personificó un nuevo tipo de aquí, Kryza escribe de un nuevo tipo de héroe europeo, el solitario y valiente explorador africano que penetra en el corazón del continente con el único propósito de descubrir lo que se puede encontrar allí, cuyos cuentos de sus propias hazañas pronto «capturaron la imaginación, alimentaron las fantasías y llenaron la literatura de Europa» . La similitud se puede ver en la carrera posterior de su compañero escocés Alexander Gordon Laing. Sin embargo, su reputación entre los africanos, que bien pudo haber contribuido al asesinato de Laing, era muy diferente. Laing comentó con tristeza que la política de Park de matar a hombres indefensos había sido algo irreflexiva en términos de sus consecuencias para quienes lo siguieron, «cuán injustificable era tal conducta.»Irónicamente, Laing se consideraba un sucesor de Park. Park había llegado entre ellos sin ser invitado y actuó con tal arrogancia que su propio nombre llegó a representar a cualquier europeo, y se usó como una maldición, «Mungo Park» se convirtió en un insulto genérico lanzado a los viajeros europeos; el explorador perdido estaba pasando al mito «y se dice que el» Emir de Yauri usa el bastón plateado de Park como su personal de oficina.» . Sin embargo, comentando el extraño concepto del ‘descubrimiento’ europeo de África, ya que, como declaró Hastings Banda, «no había nada que descubrir, estuvimos aquí todo el tiempo», McLynn sugiere que, si bien la noción es condescendiente, lo que el proceso hizo fue construir un puente entre Europa y África. «Para bien o para mal», escribe, esto incorporó a África a un sistema general de conocimiento y a un sistema mundial de economía.»Mungo fue un precursor del’imperialismo, que a su vez generó los estados-nación africanos modernos’. A principios del siglo XIX, el interior de África era casi totalmente desconocido para los europeos y Park hizo una contribución significativa para dar a conocer parte de lo desconocido. .

Medalla Mungo Park

La Royal Scottish Geographical Society otorga anualmente la Medalla Mungo Park en honor al parque.

Notas

  1. Frank McLynn. Corazones de Oscuridad La Exploración Europea de África. (Nueva York: Carroll & Graf Publishers, 1993), 324
  2. Ibid., 3
  3. Ibíd., ix
  4. Ibíd., 14
  5. Ibíd., 2-3
  6. Ibíd., 13
  7. Marq De Villiers, y Sheila Hirtle. Tombuctú, la Legendaria Ciudad de Oro del Sahara. (Nueva York: Walker, 2007), 242
  8. McLynn, 16
  9. De Villiers y Hirtle, 248, citando a Heinrich Barth. Travels and Discoveries in North and Central Africa (en inglés). (NY: Drallop, 1896, vol 3), 470.
  10. McLynn, p 18
  11. Edwards Amasa Park, Encyclopedia Britannica (1911) Mungo Park Consultado el 1 de noviembre de 2007.
  12. Ibíd.
  13. Frank T. Kryza. La Carrera por Tombuctú-En busca de la Ciudad de Oro de África. (Nueva York: Ecco, 2006), 40
  14. Kryza, 20
  15. De Villiers y Hirtle, 251, citando a partir de Barth, Volumen 3, 471
  16. Kryza, 141
  17. De Villiers y Hirtle, 250
  18. McLynn, ix; 1
  • Barth, Heinrich. Viajes y descubrimientos en África del Norte y Central: Es un diario de una expedición realizada bajo los auspicios del gobierno de Su Majestad. NY: Drallop, (original 1857, 1859) 1896, Vol 3
  • Brent, Peter Ludwig. Black Nile Mungo Park y la búsqueda del Níger. Londres: Gordon Cremonesi, 1977. ISBN 9780860330172
  • De Villiers, Marq, and Sheila Hirtle. Tombuctú, la Legendaria Ciudad de Oro del Sahara. Nueva York: Walker, 2007. ISBN 9780802714978
  • Kryza, Frank T. The Race for Tombuctu In Search of Africa’s City of Gold. Nueva York: Ecco, 2006. ISBN 9780060560645
  • Lupton, Kenneth. Mungo Park, el Viajero Africano. Oxford: Oxford University Press. 1979. ISBN 9780192117496
  • McLynn, Frank. Corazones de Oscuridad La Exploración Europea de África. Nueva York: Carroll & Graf Publishers, 1993. ISBN 9780881849264
  • Park, Mungo, Kate Ferguson Marsters, and James Rennell. Viaja por los Distritos Interiores de África. Durham: Duke University Press, (Londres original: John Murray, 1816; republicado: Durham: Duke University Press, 2000. ISBN 9780822325376
  • Champpo MA, and RA Kyle. «Scottish Physician As African Explorer.- Mungo Park (1771-1806).»JAMA: the Journal of the American Medical Association 237 (20) (1977). ISSN 0098-7484

Este artículo incorpora texto de la Undécima Edición de la Encyclopædia Britannica, una publicación ahora de dominio público.

Todos los enlaces recuperados el 30 de octubre de 2018.

  • Mungo Park Project Gutenberg
  • Una biografía de Mungo Park ThoughtCo
  • Escoceses significativos: Mungo Park Electric Scotland

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