Nº 285: Oliver Evans


Nº 285:
OLIVER EVANS

por John H. Lienhard

haga Clic aquí para audio del Episodio 285.

Hoy, nos encontramos con un original estadounidense. La Facultad de Ingeniería de la Universidad de Houston presenta esta serie sobre las máquinas que hacen funcionar nuestra civilización y las personas cuyo ingenio las creó.

Oliver Evans era único en su clase. Nació en Delaware en 1755. Ese fue el mismo año en que se encendió la primera máquina de vapor en las Colonias New en Nueva Jersey, no muy al norte de él.

Evans trabajó como fabricante de vagones durante su adolescencia, y estudió matemáticas y ciencias. Su capacidad creativa pronto se hizo evidente. Cuando tenía 22 años, fue contratado para producir tarjetas para peinar lana. Hacer los dientes para una tarjeta era lento y repetitivo. Evans se cansó rápidamente de eso y diseñó una máquina para producir dientes de tarjetas. Destinado a producir 500 por minuto, en realidad producía 1500; y eran claramente mejores que los hechos a mano.

Evans siguió construyendo, construyendo. Se llamaba a sí mismo un carpintero, pero su mente lo estaba llevando a donde ningún carpintero había ido antes. Se sintió atraído por la nueva fuente de energía, el vapor. Cuando tenía 31 años solicitó obtener los derechos exclusivos de un vagón a vapor. Lo llamaron loco por sus problemas, así que se dispuso a reivindicarse construyendo su propia máquina de vapor.

El motor de Evans violaba todas las convenciones de los grandes ingenieros ingleses. Construyeron grandes motores de baja presión; su motor era una pequeña máquina de alta presión. Mejoraron la eficiencia al condensar el vapor. Simplemente descartó el vapor gastado y, sin condensador, su motor podía caber en un vehículo.

En 1804, de hecho, produjo un vagón a vapor, en realidad más que eso: produjo un anfibio a vapor, mitad barco a vapor y mitad automóvil. Pero fue su llamado motor colombiano de alta presión el que alimentó la nueva vida de la industria estadounidense. Fue nuestro primer paso audaz para competir con la industria inglesa megalítica basada en la energía.

La vida de Evans estuvo plagada de combates para masticar almas sobre los derechos de patente y otros negocios. Por ejemplo, había publicado un manual muy popular titulado The Young Mill-Wright and Miller’s Guide, que pasó por 15 reimpresiones. En 1805 publicó un segundo libro this éste sobre máquinas de vapor. A falta de dinero, se apresuró a imprimirlo. Vio que el libro no estaba saliendo a su satisfacción, y ang en el último minuto added añadió furiosamente dos palabras al título. El libro se reduce a nosotros como: El Aborto de la Guía del Joven Ingeniero de Vapor.

Evans reflexionó sobre sus problemas financieros y de patentes. En el Aborto se leen las palabras,

Él que estudia y escribe sobre las mejoras de las artes & ciencias de trabajos para el beneficio de las generaciones venideras, Por ello es improbable que sus Contemporáneos le presta ninguna atención a él.

De hecho, Evans era acomodado cuando murió en 1819.

Ese viejo motor, erigido el año en que nació Evans, ahora era un monumento histórico. Y, por ahora, los motores de Evans estaban alimentando a Estados Unidos. Soy John Lienhard, de la Universidad de Houston, donde nos interesa la forma en que funcionan las mentes inventivas.

(Música temática)

Pursell, C. W., Jr., Las primeras Máquinas de vapor estacionarias en Estados Unidos. Washington, D. C.: Smithsonian Institution Press, 1969, capítulo 4.

Bathe, G. and Bathe, D., Oliver Evans. Nueva York: Arno Press, 1972.

El primer programa que hice, el Episodio 1, fue un punto de referencia continuo para mí. Y así lo rehice dos veces, una como una simple revisión (Episodio 264) y otra como una elaboración de la historia de Oliver Evans (este Episodio 285).

La historia de la primera máquina de vapor de Estados Unidos se cuenta en el Episodio 28 (que también revisé más adelante en el Episodio 1085.)



Varios diseños de molinos de Oliver Evans de una edición de 1834 de su Guía de Young Mill-Wright y Miller(Imágenes cortesía de Special Collections, UH Library)

El motor Colombiano de alta Presión de Oliver Evans
De la Enciclopedia de Edimburgo de 1832

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