Nimes

Maison Carrée, es una atracción de fama mundial. Construido en el siglo XIX a.C. por el emperador romano Marco Vipsanio Agripa y reconstruido a lo largo de varias décadas, es el templo romano mejor conservado de Europa. Dedicado a sus hijos para promover el nuevo culto imperial, después de sus primeras muertes, fue rededicado como iglesia cristiana en el siglo IV. El templo se mantuvo en uso constante, lo que garantizó su supervivencia, y se utilizó de diversas maneras como iglesia, residencia privada, establos de caballos, sala de reuniones y archivo público. Hoy en día, alberga un pequeño museo, el Musée des Beaux-Arts de Nîmes, que incluye una librería. Es uno de los ejemplos más bellos y armoniosos de la arquitectura romana. Construido en piedra caliza, el edificio está elevado en un podio alto de casi 10 pies de altura y se accede por un tramo monumental de escaleras. El edificio tiene un solo pórtico en el lado oeste que consta de seis columnas corintias de 33 pies de altura.

En el lado norte de la place de la Maison Carrée, el museo de arte contemporáneo Carré d’Art, construido por el arquitecto británico Norman Forster, tiene una fachada de vidrio y cromo con un esbelto pórtico que hace eco del templo de enfrente. La luz fluye a través de las paredes y el techo, dándole una elegancia elegante que hace que su diseño moderno no sea en lo más mínimo incongruente con su vecino romano. Ubicado en el Carré d’Art, se encuentra el excelente Musée d’Art Contemporain, que contiene una impresionante colección de arte francés y de Europa occidental de las últimas cuatro décadas. Hay una cafetería en la azotea en la parte superior donde los visitantes pueden sentarse y admirar la simplicidad del diseño del templo.

Les Arènes, inspirado en el Coliseo de Roma, con dos plantas de arcos abovedados, es uno de los anfiteatros más completos que se pueden encontrar en todo el mundo. Tiene capacidad para 20.000 personas con 34 niveles y se utiliza para corridas de toros, conciertos pop y eventos deportivos, un programa de eventos, el Festival de Nimes, se celebra todos los meses de julio y agosto. El punto focal de la ciudad, esta arena romana del siglo I se encuentra en el cruce de los bulevares de la Libération y Victor Hugo y es una «visita obligada» cuando visite Nimes.

En el antiguo palacio episcopal, el Musée du Vieux exhibe muebles renacentistas y objetos de arte de archivos locales. Enfrente, la Catedral de Notre-Dame y San Castor tiene un fascinante friso esculpido en el frente oeste, que ilustra la historia de Adán y Eva. La catedral es uno de los pocos edificios medievales de la ciudad, ya que la mayoría fueron destruidos durante los feroces levantamientos de protestantes contra los católicos en 1597 y de nuevo fue severamente dañada en las Guerras de Religión.

Una de las partes más refrescantes y tranquilas de la ciudad es los Jardins de la Fontaine, el primer jardín público de Francia creado en 1750, que ahora son jardines bien cuidados y un lugar agradable para pasar una tarde. Detrás de la entrada formal, donde fuentes, ninfas y árboles formales encierran los restos del Templo de Diana, hay escalones que conducen a una ladera boscosa con grutas y elementos artísticos de agua que conducen al Tour Magne. Esta torre de 32 metros que se conserva de las murallas originales de la ciudad de Augusto, tiene una vista panorámica sobre el campo circundante llamado el valle del río Gardon. El Canal de la Fontaine, en el fondo de la ladera, fluye desde el manantial de Nemausus, que fue donde se estableció el primer asentamiento de Nimes.

Finalmente, un punto de interés es el magnífico estadio deportivo, los Stades des Costières, que está cerca de la autopista a lo largo de la avenida ampliada Jean-Jaurés.

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