No todas las estrellas son calientes / Espaciales

Los astrónomos han encontrado la estrella más fría en cuanto a temperatura, aunque algunos argumentarían que no debería llamarse estrella. Está aproximadamente a 40 años luz de distancia, en dirección a la constelación de Lira el Arpa.Utilizando datos del satélite WISE, los científicos localizaron una estrella enana marrón de clase Y con una temperatura de 80 grados Fahrenheit (25 grados Celsius). En otras palabras, aunque pensamos en las estrellas como ardientes, esta estrella es más fría que el cuerpo humano. O como dijo Geekologie:

Los astrónomos descubren una estrella de 80 grados: ¡ese es el clima de pantalones cortos y camisetas!

Y así es.

¿ este objeto se ve demasiado oscuro para ser una estrella? Eso es porque es genial. Concepto artístico de SABIO 1828 + 2650. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech

La estrella más fresca, llamada WISE 1828 + 2650, fue una de las seis enanas Y encontradas recientemente por los astrónomos en su análisis de datos recopilados por el satélite WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) de la NASA. Las enanas Y son la categoría más fresca de estrellas enanas marrones.

Davy Kirkpatrick es miembro del equipo de ciencia SABIA del Centro de Procesamiento y Análisis de Infrarrojos del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, California. Dijo en un comunicado de prensa:

Las enanas marrones que aparecían antes de este descubrimiento se parecían más a la temperatura de su horno. Con el descubrimiento de los enanos Y, nos hemos mudado de la cocina a las partes más frías de la casa.

Las enanas marrones han sido llamadas estrellas «fallidas». Carecen de la masa para iniciar las reacciones nucleares que hacen brillar a una estrella. Hasta ahora, científicos SABIOS han encontrado 100 estrellas enanas marrones y esperan encontrar muchas más. Los científicos esperan desarrollar una comprensión más profunda de cómo se forman las estrellas a través del estudio de las enanas marrones.

La estrella más genial no se destaca entre la multitud. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA

No solo encontraron la estrella más fresca, sino que los astrónomos están encontrando estrellas que están relativamente cerca de nuestro propio sistema solar. Uno de los enanos Y, WISE 1541-2250, estaba a solo nueve años luz de distancia. A modo de comparación, la estrella conocida más cercana a nuestro sistema solar es Próxima Centauri, a 4 años luz de distancia. Las otras enanas Y van de nueve a 40 años luz de distancia.

Michael Cushing, un sabio miembro del equipo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, dijo:

Encontrar enanas marrones cerca de nuestro sol es como descubrir que hay una casa oculta en su cuadra de la que no sabía nada. Es emocionante para mí saber que tenemos vecinos por descubrir. Con WISE, incluso podemos encontrar una enana marrón más cerca de nosotros que nuestra estrella más cercana conocida.

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech

El satélite WISE, lanzado en diciembre de 2009, tomó imágenes del cielo hasta febrero de 2011, utilizando un telescopio infrarrojo. Algunos de los objetivos de la misión eran encontrar las estrellas más frescas y cercanas y buscar asteroides cercanos a la Tierra. Mediante el uso de tecnología infrarroja, WISE ha sido capaz de detectar objetos con rangos de temperatura entre aproximadamente menos 330 grados Fahrenheit (menos 200 grados Celsius) a 1300 grados Fahrenheit (700 grados Celsius). El infrarrojo también permite la detección de objetos a través de nubes de polvo. En julio de 2011, los astrónomos, utilizando datos SABIOS, anunciaron el descubrimiento del asteroide troyano de la Tierra.

Por ahora, WISE 1828 + 2650 es la estrella más genial conocida. Los científicos están seguros de anunciar más descubrimientos a partir de datos SABIOS, posiblemente incluso el descubrimiento de una estrella más fría o más cercana.

Cecile LeBlanc es un veterano cielo de la noche de guía de turismo, quien llegó a EarthSky desde el Observatorio Lowell, la Estrella de los Cuentos. En Lowell, realizó visitas guiadas y observación de telescopios. Escribe sobre una variedad de temas, pero especialmente le gusta escribir sobre la maravilla de los cielos y el mundo natural. Ella está apreciando las cuatro estaciones en Flagstaff, Arizona.

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