Nostoc spp. (Nostocaceae)

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Star jelly

Nostocaceae from Cooke's British Fresh-water Algae (1882-1884, pl. 91).'s British Fresh-water Algae (1882-1884, pl. 91).Tipo de comuna Nostoc del Herbario de Jacob Dillenius (Herbario de la Universidad de Oxford).'s Herbarium (Oxford University Herbaria).

Tradicionalmente, los científicos de plantas han estudiado el género Nostoc debido a su capacidad fotosintética. Sin embargo, Nostoc no es técnicamente una planta, sino un género de cianobacterias fotosintéticas; algunos de los organismos más antiguos del planeta. Las formas de vida libre de Nostoc habitan una gran variedad de hábitats acuáticos y terrestres, algunas especies incluso viven simbióticamente dentro de los tejidos de otros organismos.

Las especies Nostoc de vida libre, incluida la común y extendida comuna Nostoc, a menudo forman grandes colonias que aparecen como masas gelatinosas planas y arrugadas. Estas masas son particularmente prominentes en las superficies del suelo después de períodos prolongados de lluvia. Cuando las condiciones se secan, las colonias se marchitan, se vuelven de color marrón pálido y se mezclan con la superficie del suelo. Las cianobacterias pueden sobrevivir a períodos prolongados de desecación.

Las especies simbióticas Nostoc se pueden encontrar en las raíces coraloides de plantas como las cícadas. Estos sistemas de raíces coraloides se forman cerca de la superficie del suelo, donde no están ocultos de la luz. Las cianobacterias son entonces capaces de fotosintetizar y cosechar la energía del sol. Si se abre una raíz coraloide, se encuentra una capa fotosintética azul verdosa distintiva justo debajo de la superficie de la raíz, donde se concentran las células Nostoc. Nostoc forma relaciones simbióticas similares con angiospermas como Gunnera, plantas no vasculares, como las ácaros, y hongos formadores de líquenes.

Además de sus capacidades fotosintéticas, dentro de células especiales de paredes gruesas llamadas heterocistos, algunas especies Nostoc fijan el nitrógeno atmosférico en formas, como el nitrato, que pueden ser utilizadas por las plantas.

Se cree que el nombre Nostoc, aparentemente acuñado por el médico suizo-alemán del siglo XVI Paracelso, se deriva de la palabra griega n?sos (enfermedad o enfermedad).

Muchas cianobacterias en ambientes marinos, de agua dulce y terrestres muestran la capacidad de producir el aminoácido tóxico beta-metil-amino-alanina (BMAA). BMAA también se ha identificado dentro de los tejidos de las plantas que forman relaciones simbióticas con las cianobacterias. La acumulación de BMAA es particularmente problemática cuando las plantas con simbiontes cianobacterianos forman las bases de las cadenas alimentarias humanas. Un caso infame ocurrió en la isla de Guam en el Pacífico. La población local (Chomorro) caza murciélagos, conocidos como zorros voladores, para alimentarse. Los zorros voladores se alimentan de la fruta de las cícadas locales. Los simbiontes Nostoc significan que las frutas cícadas contienen BMAA, que se pasa, a través de los zorros voladores, al Chomorro. Se sabe que los Chomorro sufren tasas más altas que las de fondo de la enfermedad neurológica esclerosis lateral amiotrófica/parkinsonismo-demencia compleja, y se ha sugerido que la BMAA es una posible causa de esta enfermedad.

Lectura adicional

Banac SA et al. 2006. Zorros voladores neurotóxicos como artículos dietéticos para el pueblo Chamorro, Islas Marianas. Ethnopharmacology 106: 97-104.

Cox PA y Sacks OW 2002. Cycad neurotoxins, consumption of flying foxes, and ELS-PDC disease in Guam (en inglés). Neurology 58: 956-959.

Lindblad P 1990. Metabolismo de nitrógeno y carbono en raíces coraloides de cícadas. Memoirs of the New York Botanical Gardens 57: 104-113.

Alison Foster

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