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21
Apr

El maravillosamente talentoso Salvador Sánchez es ampliamente reconocido como uno de los mejores luchadores que han salido de México.

El ex campeón era venerado por su velocidad, habilidades, poder, energía ilimitada y brillante habilidad para contra-golpear. Sin embargo, su carrera se vio truncada trágicamente en el medio de su mejor momento cuando murió en un accidente automovilístico a la edad de 23 años.

Sánchez fue uno de los 11 hijos nacidos en una familia de clase media baja a una hora al suroeste de la Ciudad de México, en la pequeña ciudad de Santiago Tianguistenco el 26 de enero de 1959.

Cuando era joven, Sánchez disfrutaba de la lucha libre cuando un amigo le introdujo en el boxeo. Después de un puñado de peleas de aficionados, el joven se convirtió en profesional a los 16 años en mayo de 1975.

Pronto fue visto en un gimnasio por José Luis Valenzuela, quien más tarde se desempeñó como su médico. Valenzuela convenció a Juan José Torres Landa, un exitoso abogado, que previamente había trazado las carreras de Vicente Saldivar, Chucho Castillo, Rafael Herrera y Romeo Anaya, para que trabajara con Sánchez.

Sánchez ganó sus primeras 18 peleas antes de perder una decisión dividida de 12 asaltos ante Antonio Becerra en una pelea por el título de peso gallo mexicano. Tres peleas más tarde se bajó de la lona para luchar contra Juan Escobar en un empate a 10 asaltos en su debut en Estados Unidos.

Durante los siguientes años, Sánchez mejoró inconmensurablemente y ganó 13 peleas consecutivas para posicionarse para una oportunidad por el título mundial.

Algunos pensaron que era demasiado pronto cuando a Sánchez se le ofrecieron 20.000 dólares para enfrentarse al beltholder de 126 libras del CMB, Danny López, a principios de 1980. Demostró lo contrario y anotó un paro en el asalto 13. Se encontraron de nuevo al año siguiente y López duró una ronda más.

«Salvador fue un luchador inteligente», dijo López sobre las 27 rondas frenéticas que compartió con Sánchez. «Podía moverse, su golpe siempre estaba en mi cara, podía golpear. Era capaz de hacer cosas que otros no podían hacer; ponía trampas.

» Podía retroceder y avanzar. Era tan astuto y estaría fuera antes de que pudiera aterrizar sobre él. Siempre se movía, nunca pude pegarle. Si hubiera podido dispararle, podría haberlo noqueado.

«Salvador tenía excelentes habilidades de boxeo. Era un luchador especial.»

Después de superar al estilísticamente incómodo Patrick Ford, Sánchez se enfrentó a Juan Laporte en El Paso, Texas, en diciembre de 1980.

«No era conocido en ese momento. Todavía era un bebé», dijo Laporte. «Salí con mucha confianza. Me había entrenado bien para él y estaba decidido a conseguir el título.

«En ese momento, fue mi primera gran pelea y fue un poco difícil para mí porque no tenía toda la experiencia del boxeo. Me lo puso difícil porque tenía buenos reflejos y se alejaba de los golpes y giraba la cabeza.

«Este tipo era increíble; seguía viniendo. la defensa fue genial; tienes que pensar constantemente en cada segundo de la pelea porque este tipo es así de bueno. Era un poco más listo que yo y ganó la decisión.

En el verano de 1981,» Chava » tuvo la tarea de enfrentarse al favorito de apuestas 2-1 Wilfredo Gómez (32-0-1, 32 nocauts) que, sin ningún desafío obvio en el peso pluma junior, subió al peso pluma.

«La rivalidad se hizo evidente o ha aumentado desde la pelea de Sánchez en 1981», dijo Gómez. «Los fans se sienten muy acalorados, mucha pasión. ‘La Batalla de los Pequeños Gigantes’ comenzó el big bang de todo el argumento de México contra Puerto Rico.»

«Bazooka» fue muy elogioso con Sánchez, quien se llevó su récord invicto, dejándolo caer en la primera ronda y deteniéndolo en ocho rondas unilaterales.

«(Sánchez) era muy rápido con las manos y tenía golpes poderosos», dijo el puertorriqueño. «Puños de acero y corazón de león.

«Tenía un movimiento increíble en el ring. Sánchez tenía muchas cualidades extraordinarias, buen equilibrio y cualidades ofensivas y defensivas. Sus habilidades de contra puñetazos eran geniales.

«Salvador Sánchez fue corredor de maratón. Tenía pulmones de hierro, resistencia – era conocido por ser incansable-y tenía la capacidad de concentrarse mentalmente durante un período prolongado de tiempo. Era duro y decidido. Se relajó en el ring. Gran boxeador.»

Vencer a Gómez convirtió a Sánchez en una estrella y le permitió abrir nuevos caminos y enfrentar a Rocky García en el primer concurso de peso pluma emitido en HBO.

La siguiente fue una entonces desconocida Azumah Nelson, que había intervenido a última hora para reemplazar a Mario Miranda. Resultó ser una especie de fiesta de salida para el ghanés, que le dio a Sánchez todo lo que podía manejar antes de sucumbir a un paro en el asalto 15.

«Salvador Sánchez fue un buen boxeador, buen movimiento de entrada y salida», reconoció Nelson. «Aunque hay que decir que no estaba listo para la pelea (de Sánchez). Podría haber sido diferente si hubiera estado listo.»

Sánchez (derecha) en la batalla final contra la compañera del Salón de la Fama Azumah Nelson. Foto del archivo de Ring

A medida que la fama y la fortuna de Sánchez crecieron, también lo hizo su impresionante colección de autos. Su preciada posesión, entre los nueve autos que poseía, era un Porsche 928 blanco.

Trágicamente en las primeras horas del 12 de agosto de 1982, después de regresar de visitar a amigos, Sánchez estuvo involucrado en un accidente fatal. Su Porsche chocó con dos camiones en la carretera al norte de Querétaro, México.

Decenas de miles de dolientes llegaron a Santiago Tianguistenco para rendir sus respetos en su funeral.

Sánchez tenía programado enfrentarse a Laporte en una revancha en el Madison Square Garden, Nueva York, el 15 de septiembre. También se informó que Sánchez iba a pasar al peso ligero y enfrentar al gran Alexis Arguello por el título del CMB. La desafortunada estrella mexicana habló abiertamente de solo boxear un año más antes de retirarse y estudiar para ser médico.

Steve Farhood, ahora de Showtime, estaba en los primeros años de su carrera, pero recuerda vívidamente escuchar la noticia de la muerte prematura de Sánchez.

«Era un día límite en la revista ‘KO’ y estábamos literalmente envolviendo nuestras páginas para enviarlas a la impresora cuando recibimos la palabra de que Sánchez había muerto», dijo Farhood. «Hicimos un cambio de último segundo y lo colocamos en la portada. Lo hicimos por instinto porque, como todos los demás en el boxeo, ese día estábamos en estado de shock.»

Farhood cubrió una pelea de Sánchez, contra Nelson, y no tiene dudas sobre la habilidad del gran hombre.

«Cuando juntas esa pelea con victorias sobre Wilfredo Gómez y Danny López (dos veces), te das cuenta de que es absolutamente increíble lo que Sánchez logró a una edad tan temprana.

«Sánchez fue el campeón que rompió el estereotipo del luchador mexicano. No era un luchador de presión sin cita previa. En cambio, era un contrincante brillante, y utilizaba métodos de entrenamiento de vanguardia que en ese momento lo separaban de la mayoría de sus compatriotas.»

Bob Yalen, de MTK Global, trabajó para ABC durante ese período y produjo varias de las peleas de Sánchez. Siente que aunque Sánchez no era una superestrella obvia, se habría convertido en una.

«Estaba un poco más sometido», reconoció Yalen. «Era más el padre de familia, no era tan exuberante, pero a los mexicanos les encanta un ganador y Sánchez fue sin duda un ganador. ¿Existía el potencial de ser uno de los mexicanos más venerados de la historia? Ya lo está. ¿Podría haber ganado el estatus de Julio, Rubén Olivares,» Ratón » Macías? Probablemente.

» Habría logrado mucho más. Con los mexicanos puedes perder, si pierdes con dignidad, con honor, está bien. No era el tipo de hombre que iba a perder y quejarse, simplemente no era él. Creo que tenía todas las herramientas y los elementos adecuados para ser uno de los luchadores más venerados.»

Yalen estaba bien posicionado para presenciar la habilidad de Sánchez y siente que nunca sabremos cuán grande podría haberse convertido.

«Estaba mejorando», dijo Yalen. «Es difícil decirlo de verdad . Iba a ser tan bueno como la gente a su alrededor y estaba golpeando a todo el mundo. No tenía problemas a los 126, así que iba a tener que ascender. No viste ningún desafío real para él sentado allí.»

Yalen cree que Sánchez podría haber tenido más éxito en categorías de mayor peso.

«Creo que habría subido muy bien y se habría acostumbrado al peso», dijo. «No creo que hubiera mucha prisa por su parte porque era tan joven. Probablemente podría haberlo conservado bien.

«Con su estilo, no era un luchador tradicional mexicano. El suyo era un estilo más fluido. Habría tenido una oportunidad mucho mejor contra Arguello porque también tenía el tipo de estilo que lo frustraría. No iba a entrar en la caseta de mando de Arguello; no iba a estar allí para ser golpeado, eso no estaba sucediendo.»

Farhood sostiene que hubo un desafío en su clase de peso que pudo haberle dado problemas a Sánchez.

«Nunca sabremos lo que Sánchez pudo haber logrado», dijo Farhood. «Pero te daré una opinión que no es muy popular entre mis colegas. Con styles luchando, no creo que Sánchez hubiera vencido al otro gran campeón de peso pluma del día, Eusebio Pedroza. Un enfrentamiento fascinante seguro, pero creo que Pedroza habría ganado por poco en puntos.»

Laporte, que compartía un anillo con ambos hombres, sintió que Sánchez habría ganado. Lamentablemente, nunca sabremos quién habría ganado esa pelea o muchas otras que involucran al gran Sánchez.

Al ex campeón le sobrevivieron su esposa, Teresa, y dos hijos. Cada año en su ciudad natal, en el aniversario de su fallecimiento, hay un monumento conmemorativo para celebrar su vida. Familiares, amigos y aficionados también pueden visitar su estatua.

Su sobrino Salvador Sánchez II boxeó profesionalmente a mediados de la década de 2000 en la década de 2010. Se retiró con un récord de (30-7-3, 18 KOs).

Sánchez (44-1-1, 32 Nocáuts) fue incluido en el Salón de la Fama Internacional de Boxeo póstumamente en 1991.

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