Oceana

Nieve: Aparte de ser hermosa y pacífica, es ampliamente celebrada por niños y adultos por igual para construir muñecos de nieve, trineos y tal vez recibir algunos «días de nieve».»A medida que avanzamos hacia el invierno y muchas regiones comienzan a ver un aumento de las nevadas, ¿sabías que los océanos tienen su propio tipo de nieve, una que cae todo el año?

La nieve marina se refiere a detritus-material vegetal y animal muerto y en descomposición, sedimentos, arena y otro material orgánico—que se desplaza desde las capas superior o media de la columna de agua y se desplaza hacia el fondo marino. A medida que estas partículas caen, se agrupan y forman partículas de mayor tamaño, lo que les ayuda a llegar al fondo marino mucho más rápido.

Un vehículo teledirigido (ROV) captura detritos en el cañón Barkley frente a Canadá. (Foto: Ocean Networks Canada/Flickr Creative Commons)

De hecho, la Administración Nacional Atmosférica y Oceánica informa que los fondos marinos profundos construyen alrededor de 20 pies de este material orgánico cada millón de años. Y mediante el uso de trampas de sedimentos, los científicos han descubierto que el fondo marino atrapa 815 millones de toneladas de carbono al año, lo que los convierte en sumideros de carbono extremadamente importantes, según el Portal del Océano Smithsoniano.

A pesar del continuo descenso de la nieve marina, muchos de estos racimos orgánicos no llegan al fondo marino; en cambio, muchos animales marinos se alimentan de este material increíblemente nutritivo a lo largo del camino, haciendo que la nieve marina sea la columna vertebral de las dietas y redes alimentarias de muchas criaturas de aguas profundas. Por ejemplo, los científicos descubrieron recientemente que este detrito es la principal fuente de alimento del calamar vampiro de aspecto macabro, que utiliza filamentos largos para atrapar y cubrir las partículas en bolas de moco antes de comerlas. Además, pequeñas larváceas similares a renacuajos construyen estructuras similares a redes de moco para capturar la nieve marina que cae, dice el Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterrey.

Eche un vistazo a continuación para atrapar la nieve marina que se desplaza hacia el fondo marino. Ahora, cuando nieva este invierno, se puede apreciar la nieve que cae tanto por encima como por debajo de la superficie del océano.

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