Oliver Wendell Holmes, Sr.

Una triple amenaza intelectual como médico, orador y autor, Oliver Wendell Holmes fue un ciudadano destacado de Boston del siglo XIX. Se graduó de Harvard en 1829 y se destacó por primera vez al año siguiente, cuando su poema patriótico «Old Ironsides» ayudó a evitar el desguace del histórico acorazado U. S. S. Constitution. («¡Sí, arranca su alférez andrajosa!»es la orden de apertura del poema. Holmes estudió medicina en París, luego regresó a Harvard y obtuvo su doctorado en 1836. A la temprana edad de 33 años se convirtió en el primer decano de la Escuela de Medicina de Harvard y desde 1847 hasta 1882 fue un popular profesor de fisiología y anatomía; su investigación produjo un innovador artículo de 1843 sobre «El contagio de la Fiebre Puerperal».»También se convirtió en un orador público de gran prestigio en todo tipo de asuntos de Boston. Más allá de eso, publicó muchos volúmenes de escritos y ensayos a lo largo de su vida, comenzando con poemas en 1836. En 1858 ayudó a fundar la revista Atlantic Monthly, y durante muchos años escribió el popular artículo de la revista «El Autócrata de la Mesa del Desayuno», cuyo protagonista se presentó en una pensión imaginaria de Boston, ofreciendo opiniones ingeniosas sobre una variedad infinita de temas. Estos ensayos fueron finalmente recogidos en una serie de libros, incluyendo El Profesor en la Mesa del Desayuno y El Poeta en la Mesa del Desayuno. Holmes también escribió una biografía popular de su contemporáneo de Boston Ralph Waldo Emerson. Su hijo, Oliver Wendell Holmes, Jr., era un juez de los Estados Unidos. La Corte suprema de 1902-32.

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