¿Puede la artritis del cuello provocar mareos?

¿Cuál podría ser el culpable potencial en un caso como este?

La osteoartritis es un compañero común a medida que uno comienza a envejecer, afectando a más canadienses que cualquier otra forma de artritis combinada. Artritis es un término general para la inflamación de las articulaciones con muchas otras subclases de artritis que caen bajo ese término. Según la Encuesta de 2009 sobre Vivir con Enfermedades Crónicas en Canadá, se determinó que aproximadamente el 10% de los canadienses mayores de 15 años luchan contra alguna forma de osteoartritis. De los diagnosticados con artritis general, el 37% informó experimentar osteoartritis específicamente, con tasas que aumentan en relación directa con la edad, entre otros factores de riesgo.

¿Cuáles son los otros síntomas además de la inflamación de las articulaciones?

La osteoartritis es específicamente una forma degenerativa de artritis, cuyo mecanismo se explica más adelante. Entre los huesos, en las áreas conocidas como articulaciones, como un cojín de tejido, conocido como cartílago, permite que los huesos se deslicen entre sí sin fricción. A medida que el cartílago se desgasta, los huesos empiezan a moler lleva a sensaciones de dolor, rigidez, hinchazón y, normalmente, una reducción en la función.

¿Cómo se degeneran los huesos?

Imagine construir una casa, una tarea que requería apilar ladrillos para formar las paredes. A medida que trabajas intensamente, tu socio de construcción decide que por cada ladrillo que pongas, te quitarán dos. Haces todo lo posible para seguirle el ritmo, pero el muro que construiste con tanto cuidado comienza a deshacerse. En tu prisa, empiezas a colocar ladrillos en lugares aleatorios para evitar el daño a tu pared. Esto puede crear huecos, áreas de debilidad o tal vez áreas donde simplemente hay demasiados ladrillos y comienzan a presionar partes de la casa cercanas.

Las ‘capas de ladrillos’ de nuestra historia se conocen como osteoblastos, responsables de generar hueso, mientras que el amigo inútil representa a los osteoclastos, responsables de descomponer el hueso. Ambos agentes desempeñan un papel crítico en la formación ósea y, por lo general, juegan un baile bastante equilibrado. Esta danza se vuelve más unilateral en ciertas situaciones, como cuando el cuerpo detecta niveles bajos de calcio, con lo cual puede aumentar la actividad de los osteoclastos para liberar este mineral en el cuerpo.

¿Cómo se relaciona esto con la sensación de mareo?

Cuando los huesos del cuello comienzan a degenerar, el cuerpo trata de manejar lo que se ha perdido. Al igual que nuestros trabajadores y bien intencionados constructores de ladrillos, esto puede causar que el hueso se forme en lugares que no debería. El hueso adicional puede ejercer presión sobre las raíces nerviosas y los vasos sanguíneos que pasan entre las vértebras de la columna vertebral. Además, la degeneración puede hacer que los espacios entre las vértebras se vuelvan más pequeños, lo que también ejerce presión sobre estas estructuras. La debilidad en los huesos y espacios articulares también puede hacer que la persona sea más propensa a sufrir lesiones, como torceduras y esguinces.

Se cree que el vértigo es causado por problemas neurológicos y vasculares. Cuando ciertas raíces nerviosas se comprimen, esto afecta las señales que van hacia el cerebro, incluidas las de la sensación de tono vestibular que conducen a mareos y vértigo. La porción vascular de este síntoma se debe a la compresión de la arteria vertebral, una de las principales vías de la sangre al cerebro. A medida que esta arteria se comprime, el flujo sanguíneo al órgano vestibulococlear, el responsable del equilibrio, se reduce.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la osteoartritis?

  • Edad. Como se discutió, el envejecimiento juega un papel importante debido a la inevitable disminución de la fuerza muscular y la tasa de renovación ósea.
  • Sexo. Las mujeres son más propensas a desarrollar ciertos tipos de osteoartritis, como en la cadera y la rodilla, pero los hombres tienden a ser más propensos a desarrollar la afección en la región cervical.
  • Obesidad. El peso añadido ejerce un mayor estrés en los espacios de las articulaciones, lo que conduce a una degeneración acelerada. Esto también parece ser cierto para la osteoartritis del cuello, aunque la asociación no es tan fuerte como la de la cadera o las rodillas. Los individuos obesos también fueron más propensos a reportar dolor y discapacidad más severos.

Entiendo que no hay una varita mágica para regenerar el hueso que ya he perdido, pero ¿hay algo que pueda usar para reducir el dolor?

Un ayudante herbal a considerar se conoce como Árnica montana, una planta que proviene de Europa, Siberia y el noroeste de los Estados Unidos. En 2006 se realizó un estudio sobre la osteoartritis de las manos en el que se comparó el uso de ibuprofeno en gel al 5% con Absolüt Árnica, un producto creado a partir de la planta. Los dos fueron comparables en cuanto a la reducción del dolor y la rigidez, la mejora de la función y pocas reacciones adversas. Otro estudio realizado en 2002 demostró una mejora en las puntuaciones de WOMAC (Índice de Osteoartritis de las Universidades de Ontario Occidental y McMaster) de los participantes.

¿Qué más ayudará con la sensación de mareo?

Tal vez valga la pena iniciar una conversación con su proveedor de atención primaria para que le tomen radiografías del cuello para determinar la gravedad de la degeneración. También es importante descartar otras causas de la sensación, como una afección conocida como vértigo posicional paroxístico benigno (VPPB) que puede evaluarse con la maniobra Dix-Hallpike y corregirse por un profesional familiarizado con la maniobra de Epley.

No espere a que le evalúen el mareo. Busca a un profesional si empiezas a experimentar sensaciones de vértigo.

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https://www.gmjournal.co.uk/cervical-spondylosis-a-cause-of-dizziness
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