Puertas de la Prisión Old Newgate, East Granby, Connecticut

Las puertas delanteras de la Prisión Old Newgate en East Granby, alrededor de 1895. Imagen del Connecticut Quarterly (1895).

La escena en 2018:

La Vieja Prisión de Newgate, inaugurado en 1773, en una abandonada mina de cobre en Granby – ahora-presente del día de East Granby – Connecticut. Los prisioneros fueron alojados bajo tierra en los viejos túneles de la mina, con la idea de que esto sería una instalación prácticamente a prueba de fugas. Sin embargo, la prisión demostró ser mucho menos segura de lo que sus defensores habían anticipado, y fue prácticamente una puerta giratoria en sus primeros años, con algunos prisioneros escapando casi tan pronto como llegaron.

Durante sus primeros nueve años en operación, más de la mitad de los presos que fueron confinados aquí habían escapado, y el terreno por encima de los edificios fueron quemados en tres ocasiones como parte de los intentos de fuga. Sin embargo, la instalación se mantuvo en uso, y en 1790 se convirtió en una prisión estatal. Se construyeron varios edificios nuevos en los años siguientes, y se construyó una nueva valla de madera alrededor del perímetro del patio de la prisión en 1790. Sin embargo, este fue reemplazado por un muro de piedra más sustancial en 1802, como se muestra aquí en estas dos fotos.

La prisión finalmente cerró en 1827, y todos los reclusos fueron trasladados a la prisión estatal de nueva construcción en Wethersfield. Este sitio fue utilizado posteriormente de nuevo para la minería de cobre, en las décadas de 1830 y 1850, pero ninguno de los intentos fue particularmente exitoso. Mientras tanto, la mayoría de los viejos edificios de la prisión cayeron en ruinas. En el momento en que se tomó la primera foto en la década de 1890, solo dos de los edificios estaban sustancialmente intactos, y uno de ellos finalmente se incendió en 1904.

Newgate ya había sido reconocido como un importante hito local a principios del siglo XX, y era un destino popular para los visitantes curiosos. El sitio fue finalmente adquirido por el estado de Connecticut en 1968, y se convirtió en un museo. Desde entonces, las ruinas se han estabilizado, y Newgate se ha conservado como un Hito Histórico Nacional. Como se muestra en estas dos fotos, el muro de piedra de 1802 se ha conservado particularmente bien conservado, y esta vista de la puerta principal todavía se ve muy parecida a la que tendrían los prisioneros que llegaron aquí hace más de dos siglos.

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