¿Qué es el mesotelioma? ¿Por qué veo tantos comerciales relacionados con él?

El «mesotelioma» es una forma poco frecuente de cáncer que, por lo general, afecta a los pulmones, pero también puede afectar el revestimiento de la cavidad abdominal (peritoneo) y el revestimiento del corazón (pericardio). La única causa conocida de este cáncer es la exposición al asbesto.

El reciente aumento de anuncios de mesotelioma se debe en parte al período de latencia inusualmente largo entre la exposición al asbesto y el desarrollo del mesotelioma. El Instituto Nacional de Salud y el Centro para el Control de Enfermedades estiman que el período de latencia es de entre 30 y 50 años. El uso de asbesto en los Estados Unidos alcanzó su punto máximo en 1973, cuando se calculó que se utilizaron 1,6 billones de libras. Por lo tanto, cuando se considera que muchos de los trabajadores que estuvieron expuestos al asbesto durante la década de 1970 ahora están siendo diagnosticados con mesotelioma, la prevalencia de los comerciales tiene sentido.

Lamentablemente, innumerables trabajadores de la industria estuvieron expuestos al asbesto a pesar de que muchos fabricantes sabían que el material era peligroso. Además, el gobierno de los Estados Unidos no intentó regular la exposición al amianto antes de la década de 1970, e incluso entonces tardaron muchos años en promulgarse reglamentaciones significativas. Los productos de asbesto se utilizaron en una amplia gama de aplicaciones. Muchos de estos productos resultaron en exposición al asbesto para los trabajadores que los fabricaron, así como para otros que los usaron. Las industrias involucradas incluyen astilleros, refinerías, centrales eléctricas, plantas de acero, calefacción y construcción, entre otras.

Los síntomas del mesotelioma incluyen dificultad para respirar, tos, dolor en la pared torácica y pérdida de peso. Una radiografía de tórax o una tomografía computarizada y, en última instancia, una biopsia ayudarán a formar un diagnóstico. Las opciones de tratamiento incluyen quimioterapia, radioterapia y, a veces, cirugía. Sin embargo, incluso con un tratamiento agresivo, el mesotelioma a menudo tiene un pronóstico precario.

Pocos trabajadores sabían que estaban expuestos al asbesto. A pesar del conocimiento del riesgo, muchos empleadores no notificaron a sus trabajadores ni tomaron medidas para protegerlos de la exposición. En la mayoría de los casos, los síntomas del mesotelioma no aparecerán hasta muchos años después de la exposición al asbesto. Si usted o un ser querido ha sido diagnosticado con mesotelioma o estuvo expuesto al asbesto, es posible que tenga un reclamo por lesiones personales. Para obtener más información, llame a uno de los abogados de la firma de abogados de lesiones personales de Allen & Allen para obtener una consulta gratuita para conocer sus derechos.

Sobre el Autor: Richmond, VA, Jason Konvicka, abogado de lesiones personales, ha manejado casos complejos de accidentes automovilísticos y responsabilidad de productos durante su carrera que abarca más de 15 años.

Consulte la información en «Mortalidad por Mesotelioma Maligno — Estados Unidos, 1999-2005», Centros para el Control de Enfermedades & Sitio web de prevención en http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm5815a3.htm.

Ver » ¿Cómo se utiliza el asbesto?», Instituto Nacional del Cáncer, Institutos Nacionales de la Salud de los Estados Unidos, en http://www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/Risk/asbestos.

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