Recordando a Jerry Wexler

Jerry Wexler en su oficina en casa en Siesta Key en 2008. HERALD TRIBUNE ARCHIVE / 2008▲

Hoy se cumplen cinco años desde que el legendario productor musical Jerry Wexler murió en su casa de Siesta Key a la edad de 91 años. Como reportero de Billboard a finales de la década de 1940, Wexler convenció a la revista para cambiar el término «registros de carreras» a «rhythm and blues». Luego, como socio y productor de Atlantic Records, se convirtió en uno de los empresarios más importantes del género.

Los innumerables logros musicales de Wexler incluyen de todo, desde producir grabaciones emblemáticas de artistas como Ray Charles, Aretha Franklin y Solomon Burke hasta firmar con Led Zeppelin y jugar un papel integral en el lanzamiento de The Allman Brothers Band.

Aquí hay una mirada cronológica a algunas de las músicas más famosas producidas o coproducidas por Wexler.

«Money Honey», Clyde McPhatter and The Drifters, 1953:» El canto no se parecía a nada que hubiera escuchado», escribió Wexler en su galardonada autobiografía»Rhythm & the Blues», en coautoría con David Ritz. «La armonía de tres y cuatro partes era perfecta, con Clyde indicando las diversas partes. La sensación del evangelio era real.»

» What I’d Say, «Ray Charles, 1959: Wexler trabajó con Charles en una caja completa de música hermosa llamada» The Birth of Soul», pero aquí está la melodía góspel sexualizada, con letras igualmente sugerentes, que consolidó el lugar de Charles y Atlantic como actores principales en la industria de la música.»Llora para mí», Solomon Burke, 1962: Wexler, que necesitaba una nueva estrella después de la partida de Charles, jugó un papel clave en la elección de esta canción y muchas otras que se convertirían en éxitos para King of Rock ‘N’ Soul Solomon Burke.

«In the Midnight Hour», Wilson Pickett, 1965: Pickett escribió esta canción con el gran guitarrista Steve Cropper a instancias de Wexler. «Los puse a los dos en una habitación de hotel con una botella de Jack Daniel’s y la simple exhortación Write’ ¡Escribe!»which lo cual hicieron», escribió en «Rhythm & the Blues.»

«Respect,» Aretha Franklin, 1967: Franklin había estado lanzando álbumes durante años en Columbia antes de firmar con Atlantic y hacer equipo con Wexler, quien obtuvo su grabación de Southern soul chestnuts, incluyendo este himno feminista, escrito por Otis Redding, extraído del álbum «I Never Loved a Man the Way I Love You. En 2002, Rolling Stone lo clasificó como el número 1 por su historia de portada «Women in Rock: 50 Essential Albums».»

«Son of a Preacher Man,» Dusty Springfield, 1969: Wexler volvió a hacer su magia trayendo a una de las cantantes pop más grandes de Inglaterra al Sur para grabar su obra maestra «Dusty in Memphis», que incluye este éxito.

«Giving Up», Donny Hathaway, 1971: Wexler llamó a esta canción » el punto de referencia en el arte de la comunicación vocal emocional directa. Considero que esta es una de las dos o tres producciones más grandes de la larga historia de Atlantic, digna de colocarse junto a «What I’d Say» de Ray y «Respect» de Aretha.»

«Iko Iko,» Dr. John, 1972: Wexler y su compañero en el Atlántico Ahmet Ertegun fueron a Nueva Orleans a principios de la década de 1950 para grabar el legendario pianista Professor Longhair. Veinte años después, Wexler ayudó al Dr. John recupera su ritmo con este álbum asesino de clásicos de Crescent City que incluye este éxito.

«Bloody Mary Morning,» Willie Nelson, 1974: Nelson no se convirtió en una estrella hasta el lanzamiento de «Red Headed Stranger» en 1975, pero sus dos álbumes anteriores producidos por Wexler, «Shotgun Willie» de 1973 y «Phases and Stages» del 74, son quizás incluso mejores; y jugaron papeles clave en allanar el camino para el Movimiento Outlaw.

«Gotta Serve Somebody», Bob Dylan, 1979: «Así que resulta ser un álbum de pared a pared de Jesus. No podría importarme menos. Eran canciones hermosas», me dijo Wexler en 2003 cuando le pregunté si Dylan se había acercado para producir el controvertido álbum de gospel del icónico cantante y compositor «Slow Train Coming».»Se abre con este sencillo ganador de un Grammy.

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