Samuel Colt

Revólver Colt

Independientemente de las opiniones sobre el uso de armas de fuego por parte de ciudadanos privados, es importante conocer estos poderosos dispositivos. Tal vez ninguna otra marca estadounidense de arma de fuego es mejor conocida que Colt, que comenzó en 1836 con la creación del revólver Colt.Su inventor, Samuel Colt, nació el 19 de julio de 1814 en Hartford, Connecticut. Su padre dirigía una pequeña fábrica de seda y lana, y el joven Colt comenzó a trabajar a una edad temprana entre las máquinas y los pernos de tela. Era talentoso con las máquinas y todas las cosas mecánicas, aunque no tuvo mucho éxito como estudiante. A los 15 años, partió como marinero de cubierta en un barco a la India, donde se dice que primero ideó una pistola que pudiera disparar varias veces sin recargar. A su regreso, estudió química brevemente con el personal de teñido de su padre. Luego se fue en un largo viaje de tres años que lo llevó de Canadá a Luisiana, durante el cual desarrolló habilidades como showman y master marketer mientras daba conferencias sobre química y ciencia.

En 1836, a la edad de 22 años, Colt obtuvo un título de U. S. patente para el revólver Colt. El arma contenía un cilindro giratorio que podía contener seis balas, lo que permitía al usuario disparar más veces sin recargar que cualquier otra arma de fuego antes. Las pistolas anteriores estaban disponibles con diseños de uno y dos cañones, pero el diseño de Colt, que pudo haber concebido mientras observaba el funcionamiento del cabrestante en un velero, fue el primero de su tipo y se ganó un lugar importante en la historia de las municiones.

Poco después de obtener su patente, Colt encontró apoyo financiero para un negocio de fabricación de su tío. Se estableció en 1937 en Paterson, Nueva Jersey, estableciendo la Fabricación de Armas Patentadas, pero el revólver Colt al principio no tuvo éxito. La adopción de este nuevo tipo de cartucho giratorio tardó en llegar. Intentó vender sus revólveres al gobierno de los Estados Unidos, pero se dijo que el Ejército se opuso al uso de una tapa de percusión, que se había inventado 20 años antes, pero que estaba empezando a usarse. Los funcionarios estaban preocupados por la seguridad del dispositivo en emergencias. Colt se vio obligado a cerrar su fábrica en 1942.

Mientras tanto, el industrioso Colt también había creado varios otros modelos de revólveres, incluidos los revólveres de cinturón, bolsillo y funda, así como dos tipos de rifles longarmor. También había desarrollado ideas para municiones impermeables, minas submarinas y tecnologías no relacionadas con el negocio de las armas de fuego, incluida una línea de telégrafo submarino y contribuciones a lo que más tarde se convertiría en el telégrafo del inventor Samuel F. B. Morse.

Entonces, en 1846, comenzó la Guerra con México, y el Departamento de Guerra de los Estados Unidos acudió a Colt en busca de ayuda. Habían escuchado informes sobre el revólver Colt de los Rangers de Texas, que habían comprado y utilizado las armas durante las batallas que habían luchado contra los indios en Texas utilizando fuerzas de dragones estadounidenses en 1845. El capitán Samuel H. Walker del Ejército de los Estados Unidos trabajó con Colt en diseños mejorados para las armas y ordenó 1.000 del nuevo modelo, que Colt denominó la pistola «Walker». Colt, que de repente se encontró con un pedido grande pero sin fábrica, contó con la ayuda de Eli Whitney, Jr., hijo del inventor de la desmotadora de algodón, que tenía una fábrica en Connecticut. El envío se completó a mediados de 1847.

En 1848, Colt restableció su negocio, trabajando en una instalación alquilada en Hartford. Cinco años más tarde, estaba en camino de convertirse en uno de los fabricantes de armas más prósperos del mundo. En 1951, se convirtió en el primer estadounidense en abrir una planta en Inglaterra, lo que mejoró su reputación internacional. En 1855, incorporó la Compañía de Fabricación de Armas de Fuego de Patente de Colt en Hartford. En 1856, era uno de los hombres de negocios más ricos de los Estados Unidos, famoso por el rendimiento avanzado de las armas de fuego, así como por el diseño y la artesanía intrincados y exquisitos.Murió a la temprana edad de 47 años el 19 de enero de 1862. Su esposa, Elizabeth, continuó manejando Armas de fuego Colt con gran éxito hasta 1901, cuando la compañía fue vendida a inversores.

Hoy en día, las armas de fuego de Colt se fabrican y venden a través de Colt’s Manufacturing Company, con sede en Hartford, Connecticut.

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