SAP, Oracle y Salesforce Están de Acuerdo en una Cosa: El modelo de co-CEO Está muerto

En los últimos 9 meses, tres de las compañías de software más poderosas y exitosas del mundo han abandonado el modelo de co-CEO.

Y aunque cada una de esas empresas ha ofrecido una razón diferente para hacer ese cambio de alto nivel, creo que todas lo hicieron exactamente por la misma razón: es una mala idea y en realidad no funciona.

La prueba de ello es que si de hecho fuera un modelo de gestión bueno y eficaz, la mayoría de las empresas lo adoptarían. La investigación demostraría su eficacia. Se escribirían miles de tratados y cómo y por qué es tan maravilloso.

Con el anuncio de SAP de esta semana sobre la salida del co-CEO Jen Morgan a fin de mes, probablemente todavía haya algunos acuerdos de co-CEO entre compañías prominentes, ya sea dentro o fuera de la industria tecnológica, pero estaré condenado si puedo nombrar uno.

Entonces, ¿por qué la tendencia-bueno, la mini tendencia-en la industria tecnológica de implementar este enfoque tremendamente poco convencional?

Echemos un vistazo a lo que llevó a Oracle y luego a Salesforce y luego a SAP a nombrar co-CEOs, y luego a lo que inspiró a cada uno a abandonar esa estructura.

Oracle: Safra Catz y Mark Hurd

Si desea obtener información técnica al respecto, Oracle en un momento dado tuvo 3 presidentes bajo el CEO Larry Ellison. En 2011, el entonces presidente Safra Catz supervisó las operaciones internas y el entonces presidente Charles Phillips dirigió las ventas y el marketing, mientras que el CEO Ellison dirigió la ingeniería de productos. Y cuando Hewlett-Packard expulsó al CEO Mark Hurd, Ellison contrató a Hurd y lo nombró president presidente. Poco después, Phillips se fue para convertirse en CEO de Infor, dejando a Catz y Hurd como presidentes.

Tres años más tarde, en septiembre de 2014, Ellison renunció como CEO y dividió el papel entre Catz y Hurd, quienes evitaron la cosa de «co-» y fueron llamados CEO.

Ese emparejamiento de CEO duró 5 años. Terminó trágicamente en septiembre de 2019 con la prematura muerte de Hurd.

En un resultado muy revelador, Ellison y Catz decidieron abandonar la estructura de doble CEO y hacer que Catz se convirtiera en el único CEO en lugar de buscar contratar a un ejecutivo enfocado externamente y orientado a las ventas para reemplazar a Hurd.

Si Ellison hubiera creído que la estructura de dos CEO era la mejor manera de hacerlo, seguramente habría tenido su opción entre muchos de los principales ejecutivos del mundo ansiosos y dispuestos a ocupar ese rol lucrativo y de alto perfil.

Pero Ellison, sin duda en estrecha consulta con el brillante y universalmente respetado Catz, optó por volver al modelo de un solo CEO.

Salesforce: Marc Benioff y Keith Block

Casualmente, en 2011, cuando Ellison contrató a Mark Hurd, Keith Block era uno de los principales ejecutivos de ventas de Oracle. Se habló mucho sobre los enfrentamientos entre los dos, y a mediados de 2012, Block dejó Oracle para unirse a Marc Benioff en archirrival Salesforce como presidente y vicepresidente.

Según todas las cuentas, Block proporcionó de inmediato un enorme valor e impacto en Salesforce, inculcando mayores niveles de rigor y disciplina en las operaciones de campo globales de la empresa de rápido crecimiento. Durante el tiempo de Block, Salesforce se elevó a la cima del mundo SaaS y, en el camino, se convirtió, junto con AWS de Amazon, en los reyes indiscutibles de la categoría de la nube.

Benioff prodigó elogios a Block de forma regular y abierta a medida que crecían los ingresos, la capitalización de mercado, las capacidades organizativas y el renombre mundial de la compañía. Block fue fundamental para desarrollar el ecosistema de socios de Salesforce, su estatura global y sus nubes verticales de la industria.

En agosto de 2018, Benioff fue nombrado co-CEO de Block.

Pero 18 meses después, en febrero de este año, Block dejó Salesforce. Los homenajes de despedida de Benioff a Block fueron largos y amables, pero sin embargo estaban inextricablemente vinculados a la salida de Block de la compañía. Que yo sepa, no ha aceptado un nuevo trabajo en otro lugar.

A finales del año pasado, mucho antes de que se anunciara la salida de Block, Benioff nombró a la superestrella de la compañía en ascenso Bret Taylor para el cargo de presidente y director de operaciones y comenzó a tomar medidas para construir una poderosa red global de líderes de ventas. Tal vez esos movimientos invadieron el territorio de Block, o tal vez creyó que lo hicieron.

Lo que sabemos con certeza es que Block se ha ido y Benioff ha dado absolutamente ninguna indicación de querer nombrar a otro co-CEO.

Siempre creí que era imposible que alguien fuera el co-CEO de Marc Benioff. Benioff es Salesforce, de la misma manera que Larry Ellison es Oracle. Para mí, así como es inconcebible que alguien pudiera haber sido co-CEO de Oracle cuando Larry Ellison todavía era CEO, es igual de insondable que cualquier persona, independientemente de su talento, comportamiento, carisma o cerebro, pueda ser vista como un «igual» legítimo a Benioff dentro de Salesforce.

Funciona en papel, pero no en la realidad. Todo encaja en un organigrama, pero no en la realidad práctica de dirigir y liderar empresas increíblemente poderosas, de rápido movimiento, influyentes y valiosas.

Así que a menos que Benioff esté dispuesto en algún momento en el futuro a dejar el papel de CEO y convertirse en presidente, espero que no vuelva a intentar lo de «co-» de nuevo.

SAP: Jen Morgan y Christian Klein

Aquí es donde nació el modelo de co-CEO, al menos en la industria tecnológica. Hace décadas, el fundador Hasso Plattner dejó el puesto de CEO para convertirse en presidente, y sintió que se necesitarían dos CEOs para ocupar su lugar. Alrededor de 2009, cuando su empresa se tambaleaba después de la desastrosa promoción de un ejecutivo de SAP de larga data para ser el único CEO, Plattner decidió que no era culpa puramente de Apoteker y que el modelo de un solo CEO también era el culpable.

Así que Plattner nombró a un co-CEO externo (Bill McDermott) y a un co-CEO interno (Jim Hagemann-Snabe). Durante un par de años, los dos trabajaron muy bien juntos. Pero a medida que SAP recuperaba su equilibrio y comenzaba a crecer y a flexionar sus músculos en un mercado que cambiaba rápidamente, Hagemann-Snabe renunció. McDermott presidió como CEO único de SAP durante una década marcada por un rendimiento récord en ingresos, ganancias, capitalización de mercado, satisfacción del cliente y más.

Cuando McDermott se fue a finales del año pasado para convertirse en CEO de ServiceNow, Plattner decidió una vez más que dos CEOs son mejores que uno. En octubre de 2019, nombró a la superestrella de ventas Jen Morgan y al niño prodigio interno Christian Klein como co-directores ejecutivos.

Pero después de 6 meses, esa asociación una vez prometedora terminó. Esto se debió, según SAP, a la necesidad de una toma de decisiones simplificada en los problemas actuales de COVID-19 veces.

«Más que nunca, el entorno actual requiere que las empresas tomen medidas rápidas y decididas que estén mejor respaldadas por una estructura de liderazgo muy clara», dijo SAP en un comunicado de prensa del 20 de abril. «Por lo tanto, la decisión de pasar del modelo de Co-CEO al de CEO único se tomó antes de lo previsto para garantizar una dirección sólida e inequívoca en tiempos de crisis sin precedentes» .

El lanzamiento ofreció esta cotización de Plattner: «Estoy agradecida a Jennifer por su liderazgo de SAP, incluyendo todo lo que ha hecho por la compañía, nuestra gente y nuestros clientes. Esta transición se produce en un momento de gran incertidumbre en el mundo, pero tengo plena fe en la visión y las capacidades de Christian para llevar a SAP hacia el crecimiento rentable continuo, la innovación y el éxito del cliente.»

Dos cosas sobre las que me pregunto en esos comentarios de SAP y Plattner. Primero, si la» dirección fuerte e inequívoca » en tiempos difíciles es esencial, ¿no es vital en tiempos normales o incluso buenos? ¿No todas las empresas siempre quieren y necesitan «una dirección fuerte e inequívoca» en todo momento?

Segundo: SAP dice que el cambio de co-CEO a CEO » se tomó antes de lo planeado.»Así que SAP está dejando en claro que la cosa «co» siempre estaba destinada a ser temporal.

Pensamientos finales.

Lo entiendo, es un modelo imperfecto no solo para SAP, sino en todas partes de la industria tecnológica que se ha probado.

Si los cerdos tuvieran alas, el bromuro dice, serían águilas.

Si las empresas fueran dirigidas por co-CEOs, veríamos ese modelo en todas partes en lugar de en ninguna parte.

Y me gustaría que alguien respondiera a esta pregunta: si dos CEOs son mejores que uno, ¿entonces tres CEOs no serían mejores que dos?

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