¿Son inútiles los Stents que Abren Arterias ?

gráfico de alerta de stent cardíaco que muestra los resultados de la investigación

gráfico de alerta de stent cardíaco que muestra los resultados de la investigación

Getty Images/AARP

Cardióloga Rita Redberg, profesor de medicina en la Universidad de California en San Francisco, investigó esta cuestión después de que el estudio de 2007 no causara un cambio radical en la práctica. Ella y otros investigadores organizaron grupos focales con cardiólogos y publicaron sus resultados en Archivos de Medicina Interna. Lo que descubrieron entonces fue que la inserción de stents en pacientes con estrechamiento y endurecimiento de las paredes arteriales (llamada aterosclerosis, un precursor de la enfermedad arterial coronaria) se había convertido en un enfoque arraigado para el tratamiento. Y en este caso, el estudio dijo: «los factores no clínicos parecen tener una influencia sustancial en la toma de decisiones de los médicos.»Los médicos informaron que los pacientes querían stents, y los médicos «pensaron que los pacientes estaban mejor a pesar de la falta de evidencia para apoyar esa creencia.»

Si bien parece tener sentido, para un lego, de todos modos, que mantener una arteria abierta podría evitar un bloqueo mortal en el camino, Redberg explica que la aterosclerosis en realidad implica algo más como una red de problemas. «La aterosclerosis es un proceso generalizado y difuso, y los stents solo tratan lesiones discretas», dice. Es más, » los ataques cardíacos son más propensos a ocurrir en arterias o áreas que tienen un poco de incisión leve, pero no están bloqueadas o estrechadas mucho.»

Y los stents, señala, no están exentos de riesgos, que incluyen todo, desde una fístula donde se inserta el catéter, al cáncer por la radiación involucrada, al daño renal por el agente de contraste utilizado, y, finalmente, al ataque cardíaco por, entre todas las cosas, el stent en sí, que puede coagularse, convirtiéndolo de un placebo efectivo a algo mucho peor.

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