Tag: Missouri Bootheel

A veces me pregunto sobre límites geopolíticos de formas inusuales. A veces encuentro que se debe a características geográficas específicas, como en Gambia. Otras veces surge de enfrentamientos territoriales, como en el caso del enclave de Temburong de Brunei Darussalam. En términos generales, cuanto más extraña sea la forma, mejor será la historia. Así que empecé a preguntarme sobre el Bootheel de Missouri, un pequeño trozo de tierra que sobresalía de la esquina sureste del estado como una hernia.


El Bootheel no existe por otra razón que una sola persona quería que existiera. Es un testimonio perdurable del poder y la influencia de un rico terrateniente del siglo XIX, un tal John Hardeman Walker.

El «Zar del Valle» reunió una vasta superficie a raíz de los severos terremotos que sacudieron a Nuevo Madrid en 1811-1812. El Sr. Walker permaneció en la zona, mientras que otros se fueron temiendo por sus vidas. Usó esto como una oportunidad para adquirir tierras baratas de personas desesperadas, y construyó un negocio rentable de cría de ganado en lo que entonces era el Territorio de Missouri.

Las peticiones originales del Estado de Missouri presentadas al Congreso de los Estados Unidos proponían una frontera sur fijada a 36°30’de latitud. Esto permitiría al nuevo estado alinearse limpiamente con la frontera entre Kentucky y Tennessee, inmediatamente al este. Sin embargo, esto también habría dejado al Sr. Walker sentado al margen en el Territorio de Arkansas, a veinticinco millas por debajo del Estado propuesto de Missouri.

Argumentó que las ciudades a lo largo de este tramo del río Misisipi tenían más en común con los asentamientos en Misuri, como San Luis, que con las ciudades de Arkansas. Presionó fuertemente en Missouri y en Washington, DC para presionar su caso. Debe haber sido muy persuasivo porque cuando Missouri se convirtió en un estado, tenía una frontera sur a 36°30′, excepto por la pequeña área entre el río Misisipi y el río San Francisco, donde la frontera bajó a 36°00′. Así, el bootheel de 980 millas cuadradas nació en el inicio de Missouri como estado en 1821.

Técnicamente el bootheel es solo la parte de Missouri que se extiende al sur de 36°30. Incluye el Condado de Pemiscot y partes de los condados de Dunklin y Nuevo Madrid. En un sentido más práctico, se extiende a una región mucho más grande del sureste del estado, culturalmente más al sur que al Medio oeste, a diferencia del resto de Missouri. Geológicamente es parte de la Cuenca Aluvial del río Mississippi, la parte más septentrional de una amplia llanura aluvial que se extiende hasta el Golfo de México. Es mucho más plano y con más humedales de lo que es típico del resto del estado.

It’s an interesting crossroads and transition region, at the confluences of history, culture and geology.

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